Scott Groene, autor de Southern Utah Wilderness Alliance


  • 14 de febrero de 2020.

    Este artículo de opinión del director ejecutivo de SUWA, Scott Groene, se publicó en la versión en línea del Salt Lake Tribune el 13 de febrero de 2020.

    Con la reintroducción de la Ley de desierto de roca roja de Estados Unidos en el Congreso la semana pasada, vale la pena reflexionar sobre cuán lejos ha llegado la naturaleza en Utah.

    En los últimos 15 años, más de un millón de acres de tierra pública en Utah han sido protegidos como áreas silvestres. Y a través de intercambios de tierras, litigios y planes de gestión, cientos de miles de acres adicionales de cañones y mesetas de roca roja han obtenido alguna forma de protección.

    Durante ese mismo tiempo, los políticos de Utah de arriba a abajo han gastado millones de dólares de los contribuyentes tratando de evitar la conservación y tomar el control de estas tierras del público.

    ¿Cómo se ha protegido tanto en un estado tan abiertamente hostil a la conservación? La respuesta es la Ley del desierto de Red Rock de Estados Unidos.

    Hace más de 30 años, los habitantes de Utah reconocieron que más de la mitad de la vida silvestre en su estado se había perdido y decidieron que debían actuar para proteger el resto del país del cañón. Nadie más lo haría, ni los políticos cegados por el pasado, ni las agencias federales que temen actuar. Entonces, los voluntarios pasaron años inspeccionando las tierras y, con el liderazgo del Representante de Utah Wayne Owens, crearon la Ley de Desierto de las Rocas Rojas de Estados Unidos (ARRWA), una legislación que hoy protegería 8.4 millones de acres de áreas silvestres en tierras públicas administradas por la Oficina de Administración de Tierras .

    Con esta visión, los habitantes de Utah se propusieron defender y proteger estas tierras. El apoyo nacional que organizaron se tradujo en la fuerza política necesaria para impedir que la delegación de Utah promulgara una legislación miope que hubiera hecho pedazos al país redrock. Y le dio a los habitantes de Utah el poder de evitar que las administraciones destrocen el país con desarrollo de energía, cortes claros y rutas de vehículos todoterreno. Los ubicuos letreros amarillos de "Protect Wild Utah" son la punta de un iceberg de un gran movimiento ciudadano.

    El último fruto de estos trabajos fue la Ley de Administración de Tierras Públicas del Condado de Emery. Lo que comenzó como una pelea política cuando el representante John Curtis y el ex senador Orrin Hatch introdujeron una legislación terrible para el San Rafael Swell terminó como un escenario clásico de ganar-ganar. A través del arduo trabajo y las conversaciones difíciles, el republicano Hatch y el senador demócrata Dick Durbin llegaron a un acuerdo para designar 663,000 acres de áreas silvestres, asegurando que los paisajes únicos de Utah como Muddy Creek, Labyrinth Canyon y San Rafael Swell no sean molestados por nuestros hijos y nietos para disfrutar.

    La gente del condado de Emery logró determinar su propio futuro, evitando la designación de un monumento nacional diferente al que querían: el Monumento Nacional Jurásico. Fue un logro significativo en general, aunque en última instancia, el proyecto de ley designó menos de la mitad de los acres propuestos para la vida silvestre en el condado.

    Obtener menos de la mitad de lo que en la Alianza del desierto del sur de Utah (SUWA) sabemos que merece protección solo era aceptable porque, como parte del trato, Hatch y Durbin acordaron que SUWA podría continuar abogando por la protección de las tierras restantes no designadas a través del país. legislación histórica de ARRWA. Vale la pena repetirlo: la capacidad de SUWA de continuar abogando por áreas silvestres adicionales en el condado de Emery fue una parte explícita del acuerdo.

    Durbin y SUWA ofrecieron no buscar áreas silvestres adicionales en el condado de Emery a cambio de más áreas silvestres en las tierras baldías de San Rafael, pero la oficina de Hatch rechazó la oferta. Después de la jubilación de Hatch, Durbin se reunió con el senador Mitt Romney e hizo la misma propuesta. Romney, igualmente, lo rechazó.

    Nuestros miembros saben que SUWA no se alejaría de cientos de miles de acres de desierto de roca roja a cambio de nada. La insistencia de Durbin en hacer lo correcto para la tierra es lo que agregó las protecciones para Muddy Creek y Labyrinth Canyon en primer lugar.

    Desafortunadamente, algunos de los políticos de Utah están intentando reescribir la historia, ignorando la forma en que ocurrieron las negociaciones del Condado de Emery y sacando su viejo libro de jugadas cansado para atacar a ARRWA cuando se introdujo recientemente. Romney incluso fue tan lejos como para presentar su propio proyecto de ley sobre el desierto en Illinois como una estratagema para regresar a Durbin, una táctica absurda considerando que Durbin apoya con entusiasmo el desierto. Estas representaciones teatrales son típicas de nuestra delegación cada vez que ARRWA se reintroduce en el Congreso, pero solo sirven para enfatizar el poder y la importancia del proyecto de ley.

    A medida que crece la población de Utah, las tierras protegidas se vuelven más preciosas. Necesitamos estos lugares más que nunca para mantener el carbono en el suelo, para proteger las tierras de los nativos americanos, para proteger la vida silvestre estresada y, en última instancia, para nuestro propio bienestar. Siempre estamos listos para arremangarnos y comprometernos en asuntos difíciles de tierras públicas, y esperamos la próxima oportunidad.

  • Marzo 28th, 2019

    Tras la protesta pública y una protesta formal de SUWA, esta semana la Oficina de Administración de Tierras de Utah (BLM, por sus siglas en inglés) aplazó todos sus arrendamientos propuestos de petróleo y gas en el Condado de San Juan a partir de su venta de arrendamiento de marzo 2019 "debido al análisis ambiental adicional requerido".

    Los contratos de arrendamiento propuestos estaban en la puerta de los monumentos nacionales de Bears Ears, Hovenweep y Canyons of the Ancients. *

    En pocas palabras, estos contratos de arrendamiento no se habrían aplazado si no fuera por la defensa incansable de SUWA de cada acre de tierra pública de BLM que merece la protección de áreas silvestres en Utah.

    Nuestra defensa de las tierras vírgenes de Utah se basa en el apoyo de nuestros miembros. Por favor, conviértase en un miembro de SUWA hoy.


    Es la naturaleza de la defensa ambiental que esta victoria sea de corta duración; aunque diferida, es probable que las parcelas vuelvan a estar a la venta en la venta de arrendamiento de 2019 de septiembre.

    Pero SUWA también estará allí para luchar contra esos contratos de arrendamiento, y esta decisión del BLM nos coloca en una posición sólida en nuestros desafíos a otras ventas de arrendamiento de BLM (de marzo a diciembre de 2018), porque esas ventas se basaron en el mismo análisis ambiental. (¡sorpresa!). Si ahora es insuficiente, entonces fue insuficiente.

    Por supuesto, no todo nuestro trabajo se traduce en victorias, y la mayor parte de nuestro trabajo nunca llega a ser noticia. Pero puede estar seguro de que SUWA nunca se rendirá y nunca cederá una pulgada en nuestra defensa de Redrock.

    Por favor, conviértase en un miembro de SUWA hoy.

  • 7th noviembre, 2018

    Harry Truman una vez deseó un economista con un solo brazo porque se había cansado de escuchar: "Por un lado ... por otro lado". Este resumen posterior a las elecciones es un poco como eso: astillas de esperanza puestas en contra recordatorios

    Para los terrenos públicos, la mejor noticia de la elección es probablemente esta: la ola azul que arrasó la Cámara también barrió la presidencia de Rob Bishop del Comité de Recursos de la Cámara. Raul Grijalva (D-AZ) probablemente reemplazará a Bishop. Pensar Imperator Furiosa reemplaza a Iago Será mucho más difícil para la delegación del congreso de Utah hacer aprobar una legislación sobre malas tierras silvestres.

    Sin embargo, no lo celebraremos realmente hasta que superemos la peligrosa incertidumbre de un Congreso cojo. El senador retirado de Utah, Orrin Hatch, está tratando de imponerse a través de su legislación del Condado de Emery. A esta hora del juego, su avenida más probable es deslizar su proyecto de ley contra el desierto dentro de un paquete legislativo más grande. Nuestro trabajo es ver que él falla. Labyrinth Canyon, Muddy Creek y San Rafael Badlands están en la balanza.

    Pero esperamos que la elección aliente al liderazgo demócrata a bloquear la mala legislación en las pocas semanas restantes, incluso cuando sus homólogos republicanos redoblen los esfuerzos para hacer todo el daño que puedan antes de perder el poder. Con frecuencia, los congresos Lame Duck resultan ser inútiles; También pueden ser peligrosos. Muddying aún más las aguas de este pato cojo, Trump se libera de cualquier presión que sintió para actuar como un adulto antes de la elección. Con una fecha límite de presupuesto de diciembre 7, aún puede tener la oportunidad de cerrar el gobierno para satisfacer algunos caprichos momentáneos.

    Tendremos que lidiar con la administración de Trump por dos años más; La elección no cambia eso. Pero el secretario del Interior, Ryan Zinke, el sello entrenado de Trump, enfrenta una serie de investigaciones relacionadas con la ética que pueden distraerlo en parte de sus ataques en tierras públicas. Compensar esa débil esperanza es la probabilidad de que la Oficina de Administración de Tierras sea cada vez más servil en su aquiescencia a los políticos locales de Utah y sus demandas de tierras anti-públicas.

    Los mandatos intermedios no hicieron nada para anular el litigio masivo del Gobernador de Utah, Gary Herbert, que buscaba el control de los parques nacionales, los monumentos y la vida silvestre a través del anticuado y derogado RS 2477.

    Hubo algunos cambios entre la delegación del Congreso de Utah. En posibles buenas noticias para el medio ambiente, parece que el alcalde del condado de Salt Lake, Ben McAdams, venció a la representante republicana en ejercicio, Mia Love. La perspectiva es menos clara con respecto al ex gobernador de Massachusetts Mitt Romney, quien regresó a Utah para recoger el asiento de Hatch que se retira. Durante su campaña en el senado, Romney se dirigió al ala derecha en asuntos de tierras públicas. Veremos si decide quedarse al margen.

    A nivel estatal, en la esencia de la rotación de los neumáticos calvos, el ex comisionado del Condado de San Juan y el piloto de protesta de vehículos todo terreno Phil Lyman reemplazaron al representante estatal Mike Noel. Un líder en la casa del estado, el belicoso Noel hizo todo lo posible para arrastrar a Utah hacia atrás con afirmaciones falsas sobre asuntos de tierras públicas y una inclinación por desperdiciar dólares de impuestos de Utah presionando sus opiniones antifederales. Tal vez Lyman nos sorprenda siendo otra cosa. Lo dudamos.

    Cabe destacar que esta elección trajo real Cambie a San Juan County, hogar del Monumento Nacional Bears Ears. Los nativos americanos Kenneth Maryboy y Willie Grayeyes ganaron dos de los tres puestos de la comisión del condado. Ambos apoyan las orejas de los osos; Ambos vencieron a los candidatos que no lo hicieron. Este es un cambio extraordinario de poder hacia la mayoría de los nativos americanos en un condado donde los políticos anglosajones de gran arraigo han suprimido durante mucho tiempo las necesidades y las voces de los nativos.

    No se equivoquen, Kenneth y Willie enfrentarán la hostilidad de las fuerzas atrincheradas del condado que buscan hacer que fracasen. Esas fuerzas estaban en acción desde el principio. El Secretario del Condado de San Juan intentó falsificar documentos para mantener a Willie fuera de la boleta, pero fue arrestado por un juez federal. Deseamos éxito a los nuevos comisionados y les agradecemos el coraje de asumir estas oficinas.

    Hemos sobrevivido a la mitad de la pesadilla nacional del reinado de Donald Trump. Cada año se vuelve más peligroso a medida que los nombramientos políticos descaradamente no calificados permanecen en su lugar y hacen su maldad, torciendo y distorsionando las burocracias que administran nuestras tierras públicas.

    Operamos en un entorno político en constante cambio en todos los niveles. Políticos, burócratas y jueces van y vienen. La constante es el desierto de roca roja y nuestra determinación de defenderlo. Gracias por ser parte de este movimiento.

    –Scott Groene

  • 3rd mayo, 2018

    Ya en la próxima semana, el senador de Utah Orrin Hatch y el representante John Curtis podrían presentar una legislación para San Rafael Swell y partes de Labyrinth y Desolation Canyons.

    Labyrinth Canyon. Foto (c) Ray Bloxham / SUWA.

    Si bien aún no hemos visto una versión final del proyecto de ley, nuestra revisión de los borradores anteriores y la comunicación reciente con la delegación nos preocupa mucho de que este proyecto de ley pueda socavar significativamente estos extraordinarios paisajes.

    Hasta el momento, la delegación de Utah se ha negado a comprometerse en una propuesta desértica unilateral impulsada por los políticos locales - una propuesta que omite la designación Wilderness para más de un millón de acres que merecen protección.

    Y a partir de los mapas que hemos visto, los límites de lo que se designaría como Desierto son absurdos. Por ejemplo:

    • Solo se protegería un lado de Labyrinth Canyon, y la parte designada es lamentablemente pequeña.
    • La mayor área silvestre intacta en el Swell - Muddy Creek - se reduciría en tamaño al cortarlo con rutas de vehículos todoterreno.
    • Ninguna de las Tierras Altas de Swell del oeste (Molen Reef, Upper Muddy Creek, Cedar Mountain y lugares similares) recibiría protección alguna.
    • Las WSA se publicarán en la región de Sids Mountain para garantizar que el uso de vehículos todo terreno en esos cañones se perpetúe.

    Si bien el principal fracaso de este proyecto de ley sería la falta de protección para los paisajes silvestres icónicos de Swell, también nos preocupa que el proyecto de ley incluya otras píldoras venenosas:

    • El control del arrecife San Rafael del sur, incluidas áreas como Chute y Crack Canyons, podría entregarse al estado de Utah, que luego nos cobraría por visitar lo que anteriormente eran nuestras tierras, con los ingresos entregados al estado o al condado de Emery.
    • El proyecto de ley puede permitir que los políticos de Utah continúen su litigio contra los Estados Unidos para forzar la entrada de vehículos todoterreno en las mismas tierras designadas como Wilderness según el proyecto de ley.
    • El proyecto de ley podría deshacer una WSA protegida para permitir la extracción de carbón.

    Por lo que hemos visto, hay poca o ninguna ganancia de conservación en esta factura. De hecho, este proyecto de ley no cerraría una sola ruta de vehículos todo terreno. Ninguna tierra que esté amenazada por arrendamiento estaría cerrada al arrendamiento. Entendemos que parte de la intención del proyecto de ley es, de hecho, evitar ganancias de conservación futuras.

    Sids Mountain, San Rafael River. Foto (c) Ray Bloxham / SUWA.

    Si la legislación resulta tan mala como tememos, entonces con su apoyo trabajaremos para bloquearla o para mejorarla, para que sea una legislación digna de lugares como Labyrinth Canyon, Muddy Creek y San Rafael Swell Badlands.

    Hemos visto a la delegación del Congreso de Utah hacer esto una docena de veces antes: buscar legislación para un puñado de políticos rurales, ignorando las opiniones de todos los demás habitantes de Utah, por no hablar del pueblo estadounidense que comparte la propiedad de estas tierras.

    Podemos saber tan pronto como la próxima semana si esto es solo déjà vu otra vez.

    Manténganse al tanto…

  • 20 de febrero de 2018.

    Como usted sabe, SUWA trabaja día tras día para proteger las magníficas tierras salvajes de Utah.

    De nuestras demandas desafiando las reducciones ilegales de Bears Ears y Grand Staircase-Escalante monumentos nacionales a nuestra campaña para detener el BLM de encadenar nuestras tierras públicas y fragmentar el desierto con la extracción de petróleo y gas, el esfuerzo para proteger el desierto de Utah nunca termina y se lucha en muchos frentes.

    Es por eso que quería informarles sobre la próxima gran oportunidad que tenemos de proteger el San Rafael Swell y otras áreas silvestres en el condado de Emery, en la parte central de Utah.

    Recordarán que la Iniciativa de Tierras Públicas (PLI) del Rep. Rob Bishop se introdujo en la Cámara con mucha fanfarria en 2016. Aunque comenzó con buenas intenciones, el PLI final fue poco más que una lista de deseos unilateral para los intereses energéticos y entusiastas de los vehículos todoterreno. En consecuencia, murió rápidamente en el Congreso.

    Mapa de Wilderness del Condado de Emery (Miniatura)
    Haga clic en la imagen para ver el mapa más grande

    Fuera de las cenizas del PLI fallido, El representante más nuevo de Utah, John Curtis, y el senador Orrin Hatch han expresado interés en crear un proyecto de ley integral de tierras para la región del condado de Emery.-Que incluye el San Rafael Swell y Laberinto Canyon.

    Agradecemos que el Representante Curtis y el Senador Hatch se hayan comprometido a trabajar con todas las partes, incluida SUWA. Después de todo, estas tierras pertenecen a todos los estadounidenses. Solo la legislación negociada con intereses de conservación tendrá éxito.

    Ya hay numerosos puntos de acuerdo, pero una ley exitosa para proteger a San Rafael Swell y Laberinto Canyon debe:

    • No consagran en la ley los viejos planes de viaje anulados por la corte. A raíz de que un juez anuló el plan de viaje motorizado de Richfield BLM, se llegó a un acuerdo extraordinario entre la administración Trump y los grupos de conservación y vehículos todoterreno que puso fin al litigio en favor del desarrollo de nuevos planes de viaje, incluido el San Rafael Swell. La propuesta actual del Condado de Emery para consagrar el viejo y derrotado plan de viaje es inaceptable. El estado de Utah también debe renunciar a cualquier reclamo de RS 2477 en áreas designadas para protección.
    • Enfóquese en el desarrollo del país de proa, no en la fragmentación del país. Lugares como Bell y Little Wild Horse Canyons están viendo un mayor uso y hacinamiento. Sin embargo, sería un error agregar nuevos servicios recreativos y, a su vez, un uso adicional a esta área remota, como se ha propuesto. Toda infraestructura recreativa y turística debería construirse en el campo de batalla cerca de las comunidades locales, como Green River y las ciudades a lo largo de la autopista 10.
    • Direcciones de secciones de estado dispersas. Estas secciones, destinadas a ayudar a financiar las escuelas públicas, están aisladas y, a menudo, económicamente inútiles. La legislación que comercializa esas secciones y las consolida en otro lugar beneficiaría tanto a los presupuestos de educación como a la conservación.
    • Protege el Oleaje San Rafael y el Cañón Laberinto. La orilla occidental del Green River en Labyrinth Canyon se encuentra dentro del condado de Emery, mientras que la orilla este se encuentra en Grand County. No debemos limitar nuestro pensamiento a los límites políticos arbitrarios del condado. Todo el laberinto debe ser abordado.

    Estamos entusiasmados con la oportunidad de trabajar con el Representante Curtis y el Senador Hatch para proteger los lugares que todos valoramos. Pero debe ser una buena factura, una cuenta digna del paisaje que busca proteger.

    En las próximas semanas, le enviaremos más información sobre el proyecto de ley emergente San Rafael Swell y las oportunidades que tendrá para participar en el proceso.

    Gracias por seguir siendo parte del movimiento para proteger el desierto de Utah. No podemos tener éxito sin ti.