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La Red Rock Wilderness Act de Estados Unidos protegería los paisajes occidentales icónicos con nombres evocadores como Cedar Mesa, Escalante Canyons y Kaiparowits Plateau. Esta legislación visionaria ha sido introducida en la Cámara de Representantes desde 1989, primero por el entonces representante de Utah Wayne Owens, y luego por el representante Maurice Hinchey de Nueva York y el representante Rush Holt de Nueva Jersey. En 1997, el Senador Dick Durbin de Illinois acordó presentar una versión del Senado del proyecto de ley y lo ha hecho en todos los congresos desde entonces. El representante Alan Lowenthal de California es el patrocinador actual de la Cámara.

El paisaje salvaje y expansivo propuesto para protección bajo la Ley de Vida Silvestre Red Rock de Estados Unidos comprende una parte primordial de lo que los científicos dicen que se necesita hoy: proteger el 30% de las tierras y aguas de Estados Unidos para el año 2030 para evitar un colapso catastrófico de nuestros sistemas naturales. Ubicadas en el centro de Intermountain West, estas tierras también son un eslabón vital en la cadena interconectada de ecosistemas en gran parte inalterados que van desde el Gran Cañón hasta el Parque Nacional Glacier, proporcionando importantes corredores de migración para la vida silvestre.

Una nueva investigación revisada por pares muestra que la Red Rock Wilderness Act de Estados Unidos también hace una contribución significativa a la mitigación del cambio climático. La protección de estos paisajes salvajes mantendría una cantidad significativa de combustibles fósiles en el suelo, lo que representa el 5.7 por ciento de la mitigación de carbono necesaria para limitar el calentamiento global a 1.5 grados Celsius. Además, los científicos estiman que las tierras propuestas para protección actualmente secuestran y almacenan 247 millones de toneladas métricas de carbono orgánico en plantas y suelos. La designación de estas tierras como áreas silvestres incluso ayudaría a preservar los flujos en el río Colorado (el elemento vital del árido suroeste) al evitar las actividades que alteran la superficie que causan que el polvo transportado por el viento cubra la capa de nieve de Colorado, derritiéndola más rápido y antes.

Todas las tierras propuestas para la designación de áreas silvestres en la Ley de Vida Silvestre Red Rock de Estados Unidos son propiedad del público estadounidense y están administradas por la Oficina de Administración de Tierras (BLM). El proyecto de ley cuenta con el apoyo de SUWA, Sierra Club, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, el Wasatch Mountain Club y más de 200 otras organizaciones de conservación nacionales y regionales que pertenecen a la Coalición de Naturaleza de Utah.

Gooseneck propuso desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Gooseneck propuso desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

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