George Handley, McKenzie Carlisle y Eve Miller, activistas en el desierto de Utah, posando aquí con el campeón de la roca roja, el Representante Maurice Hinchey (2nd desde la derecha) volaron a Washington DC para la audiencia del Congreso sobre la Ley de Desierto de la Roca Roja de los Estados Unidos.

El 1 de octubre, 2009, por primera vez en 15 años, Ley de Vida Silvestre Red Rock de los Estados Unidos - la propuesta más completa para la protección de las tierras salvajes de Utah - obtuvo una audiencia en el Congreso de los Estados Unidos (ante el Subcomité del Comité de Recursos Naturales sobre Parques Nacionales, Bosques y Tierras Públicas).

Como se esperaba, toda la delegación del Congreso de Utah habló en oposición al proyecto de ley, al igual que el Vicegobernador Greg Bell de Utah. Pero, lo que estuvo notablemente ausente de la discusión fue una condena al desierto. Cada miembro del Congreso de Utah reconoció la importancia de proteger la vida silvestre. Esto está muy lejos de la retórica que escuchamos hace años que se opone al concepto mismo de desierto.

Hablando de manera elocuente en nombre de Utah en la audiencia, había una diversa formación de habitantes de Utah que demostraron que el apoyo a la administración de áreas silvestres en Utah ahora traspasa las fronteras ideológicas y políticas. Aquellos que testificaron incluyeron:

  • Peter Metcalf, CEO de Black Diamond Equipment y vicepresidente de la Asociación nacional de la industria del aire libre (leer testimonio)
  • Bryson Garbett, un republicano ex representante del estado de Utah, director general de Garbett Homes y presidente de los constructores de casas de Salt Lake (leer testimonio)
  • Rocky Anderson, ex alcalde de Salt Lake City (leer testimonio)

Claramente, los habitantes de Utah están listos para una mayor protección de la naturaleza. Un xnumx Encuesta de Dan Jones refleja que 60% de habitantes de Utah que han desarrollado una opinión desean ver 9 millones de acres o más de las tierras federales administradas por la Oficina de Administración de Tierras protegidas como áreas silvestres.

El debate sobre el desierto en Utah se ha movido a un nuevo nivel: la pregunta ahora no es si habrá más áreas silvestres designadas en Utah, sino cuánto y dónde.

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