El Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante de un millón de acres de 1.7 es un paisaje extraordinario que merece su estatus de monumento por una multitud de razones. Si bien parte de la zona incluye reservas de carbón, su ubicación remota, la disminución de las condiciones del mercado y las preocupaciones climáticas hacen que la idea de la minería del carbón no sea más que una tontería económica y ambiental.

El 4 de diciembre de 2017, el presidente Trump tomó la acción sin precedentes de derogando Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, cortándolo casi a la mitad y esculpiendo tierras codiciadas para la posible extracción de carbón. Cuatro años más tarde, el 8 de octubre de 2021, el presidente Biden firmó una proclama restaurando el monumento a sus límites originales y completos. El monumento ahora necesitará un nuevo plan de gestión y, mientras tanto, debe gestionarse para cumplir con los términos de las proclamaciones del presidente Biden.

Litigio en curso

Horas después de que Trump desmantelara los monumentos, las organizaciones conservacionistas presentaron una demanda contra la orden como un abuso del poder del presidente. Earthjustice representa a ocho organizaciones en una demanda que acusa al presidente de violar la Ley de Antigüedades de 1906 al despojar a los monumentos de este tesoro nacional: The Wilderness Society, Grand Canyon Trust, Sierra Club, Defenders of Wildlife, Great Old Broads for Wilderness, Center. para la diversidad biológica, WildEarth Guardians y Western Watersheds Project. La Alianza para la Naturaleza del Sur de Utah y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales son co-demandantes en la demanda y están representados por un abogado interno. Ahora que el presidente Biden ha restaurado el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, las partes discutirán los próximos pasos, incluyendo si el caso debe ser suspendido y potencialmente cómo abordar los reclamos mineros ubicados durante los últimos 3 años y medio.

Hoodoo y nubes de la mañana, Grand Staircase-Escalante National Monument. Copyright Tom Till

El "Monumento a la Ciencia" y mucho más

Durante los últimos 20 años, Grand Staircase-Escalante ha reclamado su lugar como una joya de la corona a la altura de los parques nacionales de Utah. El monumento es mundialmente conocido por sus notables descubrimientos paleontológicos, impresionantes paisajes y excelentes oportunidades recreativas. Las comunidades locales se han beneficiado con aumentos significativos en el turismo, nuevos negocios, crecimiento de la población y mayores ingresos per cápita. Y las encuestas demuestran constantemente un fuerte apoyo al monumento, incluso por parte de los ciudadanos de Utah.

Caminante del río Escalante, Grand Staircase-Escalante. Copyright Tim Peterson

De las muchas razones para dejar el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante tal como es, estas son solo algunas:

  • Desde su designación en 1996, Grand Staircase-Escalante ha llegado a ser conocido como el "Monumento Científico", presentando varias especies nuevas de dinosaurios y otros hallazgos paleontológicos y proporcionando hábitat para las especies de abejas 650, muchas de las cuales son endémicas de la zona.
  • Grand Staircase-Escalante tiene increíbles campamentos, caminatas y otras oportunidades recreativas. Lugares como Calf Creek, Peekaboo y Spooky Canyon, Coyote Gulch y Hole in the Rock Road son conocidos en todo el mundo.
  • Las encuestas muestran que más de la mitad de los habitantes de Utah quieren que Grand Staircase-Escalante quede solo. Eso se suma al porcentaje de occidentales más de 80 que la encuesta de Colorado College Conservation in the West mostró que los monumentos nacionales existentes quedaron intactos.

Paria Badlands en Grand Staircase-Escalante National Monument. Copyright Tim Peterson