Déjà vu en el San Rafael Swell?

Ya en la próxima semana, el senador de Utah Orrin Hatch y el representante John Curtis podrían presentar una legislación para San Rafael Swell y partes de Labyrinth y Desolation Canyons.

Labyrinth Canyon. Foto (c) Ray Bloxham / SUWA.

Si bien aún no hemos visto una versión final del proyecto de ley, nuestra revisión de los borradores anteriores y la comunicación reciente con la delegación nos preocupa mucho de que este proyecto de ley pueda socavar significativamente estos extraordinarios paisajes.

Hasta ahora, la delegación de Utah se ha negado a comprometerse con una propuesta unilateral de áreas silvestres impulsada por políticos locales: una propuesta que omite la designación Wilderness para más de un millón de acres que merecen protección.

Y a partir de los mapas que hemos visto, los límites de lo que se designaría como Desierto son absurdos. Por ejemplo:

  • Solo se protegería un lado de Labyrinth Canyon, y la parte designada es lamentablemente pequeña.  
  • El desierto intacto más grande de Swell, Muddy Creek, se reduciría en tamaño cortándolo con rutas de vehículos todoterreno.
  • Ninguno de los Swell Badlands occidentales - Molen Reef, Upper Muddy Creek, Cedar Mountain y lugares similares - recibiría protección alguna.   
  • Las WSA se publicarán en la región de Sids Mountain para garantizar que el uso de vehículos todo terreno en esos cañones se perpetúe.   

Si bien el principal fracaso de este proyecto de ley sería la falta de protección para los paisajes silvestres icónicos de Swell, también nos preocupa que el proyecto de ley incluya otras píldoras venenosas:  

  • El control del arrecife sur de San Rafael, incluidas áreas como Chute y Crack Canyons, podría entregarse al estado de Utah, que luego nos cobraría por visitar lo que antes eran nuestras tierras, y las ganancias se entregarían al estado o al condado de Emery.
  • El proyecto de ley puede permitir que los políticos de Utah continúen su litigio contra los Estados Unidos para forzar la entrada de vehículos todoterreno en las mismas tierras designadas como Wilderness según el proyecto de ley.
  • El proyecto de ley podría deshacer una WSA protegida para permitir la extracción de carbón.

Por lo que hemos visto, hay poca o ninguna ganancia de conservación en esta factura. De hecho, este proyecto de ley no cerraría una sola ruta para vehículos todo terreno. Ninguna tierra amenazada por el arrendamiento estaría cerrada al arrendamiento. Entendemos que parte de la intención del proyecto de ley es, de hecho, evitar ganancias de conservación futuras.  

Sids Mountain, San Rafael River. Foto (c) Ray Bloxham / SUWA.

Si la legislación resulta tan mala como tememos, entonces con su apoyo trabajaremos para bloquearla o para mejorarla, para que sea una legislación digna de lugares como Labyrinth Canyon, Muddy Creek y San Rafael Swell Badlands.

Hemos visto a la delegación del Congreso de Utah hacer esto más de una docena de veces antes: perseguir legislación para un puñado de políticos rurales, mientras ignora las opiniones de todos los demás habitantes de Utah, y mucho menos del pueblo estadounidense que comparte la propiedad de estas tierras.    

Podemos saber tan pronto como la próxima semana si esto es solo déjà vu otra vez.   

Estén atentos ...