El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Propone el listado del escarabajo del tigre en peligro para su protección

Sorprendentemente marcado Coral Pink Pink Dunes Tigre escarabajo amenazado por vehículos todoterreno, sequía, cambio climático

Para publicación inmediata: 1 de octubre, 2012

Contacto:
Taylor Jones, WildEarth Guardians: (303) 353-1490 o tjones@wildearthguardians.org
Heidi McIntosh, Southern Utah Wilderness Alliance: (801) 428-3980 o heidi@suwa.org

Washington, DC - El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (Servicio) anunció hoy que propondrá enumerar al escarabajo tigre Coral Pink Sand Dunes como "amenazado" en virtud de la Ley de Especies en Peligro (ESA) y designar 2,276 acres de hábitat crítico para el especies. El escarabajo tigre ha sido candidato a la lista por casi 30 años. El Servicio identificó el uso de vehículos todo terreno (ORV), el cambio climático y la sequía como amenazas principales para la especie.

Cicindela albissima-El Coral Pink Sand Dunes Tiger Beetle. Foto autor de Escarabajos en el Bush (http://beetlesinthebush.wordpress.com/).

"Felicitamos al Servicio por reconocer y actuar sobre las continuas amenazas a este raro insecto", dijo Taylor Jones, Defensor de Especies en Peligro de WildEarth Guardians. "Esta pequeña criatura hermosa y feroz se encuentra en un solo lugar en la tierra, y merece nuestro respeto y necesita nuestra protección".

Una parte del hábitat de los escarabajos tigre se encuentra en un área de estudio de áreas silvestres que la Oficina de Administración de Tierras (BLM) está obligada por ley a proteger, sin embargo, la agencia se ha negado a detener el uso dañino de ORV que pone a la especie en riesgo. Heidi McIntosh, directora asociada de Southern Utah Wilderness Alliance, dijo: "Esta importante lista podría poner fin al destructivo uso de ORV en uno de los paisajes más bellos y únicos del estado. La obstinada negativa de BLM a proteger a esta notable especie y su hábitat hizo que esta propuesta de listado fuera inevitable ".

Las dunas que habita el escarabajo tigre de Coral Pink Sand Dunes cubren 3,500 acres, de las cuales 2,000 acres se encuentran dentro del Parque Estatal de Coral Pink Sand Dunes (CPSD) en Utah. Los restantes acres de 1,500 se encuentran en terrenos adyacentes de la Oficina de Administración de Tierras, en parte dentro del Área de Estudio de Moquith Mountain Wilderness. El escarabajo tigre se presenta de manera consistente en solo dos poblaciones, que ocupan un área total de solo 500 acres. La población del norte puede no ser autosuficiente, sino depender de la dispersión de la población central.

Aunque las áreas centrales del hábitat del escarabajo tigre se han cerrado a los ORV desde 1997 (207 acres dentro de CPSD State Park y 370 acres en tierra BLM), el uso de ORV todavía ocurre en 52 porcentaje del hábitat de escarabajo tigre CPSD ocupado en la población central del Parque Estatal , así como en el corredor de dispersión entre las dos poblaciones. Para la pequeña población del norte, la aplicación de protecciones en la tierra BLM es mínima y se basa principalmente en el cumplimiento voluntario. Los ORV, además de triturar larvas de escarabajos y adultos, pueden dañar la vegetación, reduciendo la base de presas del escarabajo y secando sus hábitats aún más. Durante años cuando su población es pequeña, los escarabajos se concentran en el área protegida en el Parque Estatal CPSD. En los años en que el número de escarabajos es excepcionalmente alto, un porcentaje mayor de ellos se encuentra fuera de las áreas de conservación, donde son vulnerables a los daños causados ​​por los ORV.

El uso de ORV tiene un historial de reducción o eliminación de poblaciones de escarabajos tigre; las víctimas han incluido poblaciones de escarabajos tigre en diversas localidades, una parte de la población de escarabajos tigre de White Beach en Maryland, y el escarabajo tigre de cuello peludo, el escarabajo tigre de cuello peludo Siuslaw y las poblaciones de escarabajos tigre St. Anthony Dune en California, Oregon, Washington y Idaho.

La sequía es también una gran amenaza para el escarabajo tigre Coral Pink Sand Dunes; la lluvia es uno de los principales factores que controlan el tamaño de la población del escarabajo, que tiende a fluctuar dramáticamente de un año a otro. La sequía absorbe la humedad del suelo, reduciendo el tamaño del hábitat ya limitado del escarabajo y reduciendo las poblaciones de sus insectos presa. El cambio climático puede exacerbar los impactos de la sequía en los próximos años.

El Servicio ha propuesto designar acres de dunas 2,276 en el Parque Estatal CPSD (767 ac) y en tierra BLM (1,508 ac) como hábitat crítico para el escarabajo. Las especies con hábitats críticos designados tienen el doble de probabilidades de recuperarse que las que no tienen un hábitat crítico.

El escarabajo tigre fue solicitado para su inclusión en la lista por Southern Utah Wilderness Alliance en 1994. Es una de las especies candidatas 252 cubiertas en el acuerdo de solución de WildEarth Guardians con el Servicio, anunciado en 10 de mayo, 2011, y aprobado por un tribunal federal en 9 de septiembre, 2011. El acuerdo obliga a la agencia a enumerar o encontrar "no garantizados" para la protección de todos los candidatos 252 antes de septiembre 2016.

Área de estudio de Moquith Mountain Wilderness. Derechos reservados de la foto Ray Bloxham / SUWA.

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