Llamado de los residentes de Utah para la protección de San Rafael Swell en la audiencia popular en Salt Lake City

Más de los apasionados defensores del desierto de 300 llegaron anoche a la Biblioteca Principal de Salt Lake City para la Audiencia Popular en San Rafael Swell. El auditorio se llenó hasta desbordarse cuando los habitantes de Utah se presentaron para pedir una mayor protección para el San Rafael Swell y las tierras salvajes circundantes.

Orador tras orador describió cómo la Ley de Administración de Tierras Públicas del Condado de Emery (HR 5727 / S. 2089) no hace justicia a las tierras salvajes de importancia mundial en el San Rafael Swell y los Cañones Laberinto y Desolación cercanos. La ley podría determinar el futuro de 1.5, un millón de acres de áreas silvestres espectacularmente espectaculares que también están cargadas de artefactos culturales, incluyendo arte rupestre extraordinario.

Frustrado por el fracaso del Senador Orrin Hatch y el Representante John Curtis para proporcionar una oportunidad significativa para las personas fuera del Condado de Emery para ayudar a dar forma a un proyecto de ley de tierras públicas para la región, Utah Wilderness Coalition y otras quince organizaciones organizaron la "Audiencia del Pueblo" el condado podría expresar sus puntos de vista. El Senador Hatch y el Representante Curtis fueron invitados pero se negaron a asistir.

Scott Groene, Director Ejecutivo de SUWA, comenzó la noche describiendo cómo el proyecto de ley del Condado de Emery es en realidad un paso atrás para la conservación. "La factura es peor que el status quo", dijo Groene. "[Esto] designaría menos áreas silvestres de las que ya tiene protección como Áreas de estudio de áreas silvestres o Áreas naturales. Más de 900,000 hectáreas de tierras silvestres merecidas se quedan desprotegidas como desierto. Al mismo tiempo, el proyecto de ley hace que el abuso de vehículos todo terreno empeore consagrando millas 800 de rutas de vehículos todoterreno, perpetuando efectivamente un viejo, ilegal y volcado plan de viaje ".

La alcaldesa de Salt Lake City, Jackie Biskupski, criticó el proyecto de ley del condado de Emery como un "plan a largo plazo para desmantelar este paisaje" y criticó a la delegación de Utah por no brindar oportunidades para la opinión del público. "Sin esta audiencia popular que ocurre aquí esta noche", dijo, "no hay un foro público sobre este tema".

Shaun Chapoose, miembro y ex presidente de Ute Tribal Business Committee, describió el proyecto de ley como "otro ataque a nuestras tierras y recursos tribales. Otro asalto indio de hoy en día, como la Iniciativa de Tierras Públicas del Congresista Rob Bishop, de hace un par de años ". Agregó:" La Tribu India Ute es otra voz que no obtuvo un asiento en la mesa cuando estaban redactando este proyecto de ley. Nos enteramos de la factura en los días previos a su presentación ”.

Chapoose, quien también alentó a la multitud a convertirse en buenos administradores de la tierra que ocupan, recibió una gran ovación de la multitud.

“Por la mañana, cuando te levantas, cuando el sol se levanta sobre las montañas, cuando los animales ya están levantados: ¿cuántas personas lo dan por sentado? "Si no cuidamos la tierra, la gente mirará hacia atrás en el futuro y dirá que la gente debería haber hecho algo para cuidar esta tierra". —Shaun Chapoose

Lauren Wood, una tercera generación de River Runner que ayuda a su familia a operar Holiday River Expeditions, una compañía de aventuras al aire libre, dijo que a la compañía no se le pidió su aporte, a pesar de que se han basado principalmente en Emery County desde 1973 y operan rafting y paseos en bicicleta en el San Rafael Swell, Desolation Canyon y Laberinto Canyon-todas las áreas silvestres afectadas por el proyecto de ley. "Hablan de procesos públicos, pero los elegidos para representar al 'público' no representan el todo, y el todo es exactamente lo que necesitamos si esperamos tener una oportunidad en este hermoso y muy cambiante estado del clima".

“No se puede proteger el drenaje inferior de un río y no proteger los cañones y arroyos que desembocan en él; El impacto al recurso es acumulativo. "Las parcelas de tierra, al igual que las partes interesadas, no pueden ser seleccionadas si queremos una oportunidad para un futuro legítimo para la vida silvestre o las comunidades en nuestro patio trasero". —Lauren Wood

Dennis Willis, quien trabajó durante más de 30 años como urbanista, recreación y planificador de áreas silvestres con la Oficina de Administración de Tierras en la región, llamó al proyecto de ley "un enfoque minimalista de la vida silvestre". Willis describió cómo la línea de base para la factura no era una auténtica evaluación de cuántos acres de tierras de calidad natural existen en realidad en el condado de Emery, pero un "inventario totalmente desacreditado, falso y defectuoso" de los 1980. Willis denunció la total deferencia de la delegación de Utah a la comisión local del condado.

“La voz local es importante, pero no debería ser la única voz. Yellowstone no debe ser administrado por los residentes de Cody, Wyoming ". —Dennis Willis

Jerry Spangler, un arqueólogo profesional y director ejecutivo de Colorado Plateau Archaeological Alliance, describió cómo el proyecto de ley dañará irrevocablemente los sitios arqueológicos en el área. "Quieren designar permanentemente rutas de vehículos como abiertas sin hacer los estudios necesarios para averiguar si esas rutas dañarán los sitios arqueológicos. Sin embargo, sabemos por experiencia que cientos y cientos de sitios podrían resultar dañados, y los tribunales les han ordenado que completen los inventarios ". Spangler destacó el área Molen Reef, un paisaje rico en arte rupestre nativo americano, que el proyecto de ley abriría arrendamiento de petróleo y gas. "Solo 1% del área ha sido inventariada", dijo.

“El BLM nunca ha salido y miró. Si lo hicieran, encontrarían una gran cantidad de sitios de arte rupestre muy importantes. No puedes administrar si no tienes esa información ". —Jerry Spangler

Samuel Graham, un inmigrante de Venezuela que hizo de Utah su hogar "para estar más cerca de la claridad del espíritu que ofrece el desierto", dijo "para los electores como yo, las tierras públicas son el único lugar donde podemos escapar de las demandas de la ciudad".

“Originalmente, mi familia y yo huimos de Venezuela, un país que perdió la batalla moral por su gente. La primera clase a la que asistí fue educación cívica, donde aprendí sobre los valores de América y los símbolos que representan esos valores: Estatua de la Libertad para la diversidad, nuestra constitución para empoderar a las personas, el vasto y virgen Oeste para representar el espíritu. Ahora la batalla por la moralidad de Estados Unidos está aquí y comienza con la protección de nuestras tierras públicas ". —Samuel Graham

Robert Davies, físico y educador sobre el cambio climático, detalló cómo el proyecto de ley no consideró la necesidad de proteger grandes paisajes para ayudar a evitar y mitigar los impactos del cambio climático. “Gran parte del daño que hemos hecho no se puede deshacer. Pero tanto daño por venir puede ser prevenido. Sabemos cómo: las especies necesitan hábitat ”, dijo Davies. "Una política pública astuta mantendría este hábitat, y todo el Swell, intacto e ininterrumpido".

Muchos más ciudadanos individuales hablaron en nombre de proteger al San Rafael Swell. Algunos puntos destacados:

"Estas tierras explican por qué la gente vive aquí, por qué la gente viene aquí. No tenemos una planta de carbón en nuestra matrícula. Tenemos un arco y un esquiador ".
-Peter Jensen

"Al igual que otros peregrinos Redrock, he corrido Desolation Canyon, he recorrido Muddy Creek con mi familia. He subido a través de los cañones de tragamonedas rebanados a través del Arrecife. Encontré caballos salvajes en Cedar Mountain en mi camino hacia el campamento en Moroni Slopes. He fotografiado el pictograma del Dragón Negro y ese universo de espiritualidad nativa picoteado en los acantilados del sitio de arte rupestre de Rochester. Este proyecto de ley no protege adecuadamente estos paisajes asombrosos ". -Stephen Trimble

"Quiero hablar por la gente que habitó el Swell hace mucho tiempo y que dejó atrás galerías y galerías de arte rupestre irremplazables. El proyecto de ley del condado de Emery no protege esta parte preciosa de todo nuestro patrimonio ".
-Diane Orr, Utah Rock Art and Research Association

"Me gustaría preguntar al senador Hatch y al representante Curtis, ¿ha visto el San Rafael Swell? Cuando estás en la tranquilidad y la soledad de la Madre Tierra, ¿sientes el espíritu divino? Le pido que busque en su alma y vea si este proyecto de ley se debe anular ”.
-Ty Markham, Alianza de administración ambiental de Mormón

* Un agradecimiento especial a Kirsten Allen, Directora Ejecutiva de Torrey House Press, por ser el maestro de ceremonias de este evento.

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