Comunicado de prensa: Nueva Iniciativa de Tierras Públicas de Utah simplemente una versión vestida del mismo mal proyecto de ley

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CONTACTO:
Scott Groene, Southern Wilderness Alliance, 435-259-7049
Bill Hedden, Grand Canyon Trust, 435-259-5284
Scott Miller, The Wilderness Society, 303-468-1961
Jake Thompson, Consejo de defensa de recursos naturales, 202-289-2387
Jonathon Berman, Sierra Club, 202-495-3033
David Nimkin, Asociación de Conservación de Parques Nacionales, 801-518-1270
Ryan Bidwell, Conservation Lands Foundation, 970-946-0506

14 de julio de 2016

Hoy, el Representante Rob Bishop presentó la Iniciativa de Tierras Públicas de Utah (PLI). La legislación propuesta no protege los recursos culturales en peligro de Bears Ears, pone en riesgo importantes recursos naturales y culturales para el desarrollo energético desenfrenado y socava la protección de las tierras de Utah de roca roja que no tienen precio. El PLI despoja a los estadounidenses de su patrimonio de tierras públicas compartidas al otorgarle al Estado de Utah la autorización para el desarrollo energético en tierras federales, incluido el pastoreo obligatorio en todas las tierras públicas en el este de Utah, y la entrega de tierras y recursos públicos valiosos al Estado. El proyecto de ley no refleja las áreas de acuerdo alcanzadas a través de años de discusión local.

Tres años de plazos vencidos han colocado a este proyecto de ley extremadamente mal para su promulgación. Las posibilidades de que PLI se convierta en ley durante el 114th Congress son escasas a ninguna, especialmente con tan poco tiempo restante. En el 114th Congress, al menos se han presentado a la Cámara los proyectos de ley de 5,534. De ellos, alrededor del 10 por ciento pasó a la Cámara. Menos del 2 por ciento de las facturas de la Cámara se han convertido en ley. Con las amenazas de saqueo, vandalismo y desarrollo que aumentan cada día, es hora de reconocer que el presidente Obama debe actuar para crear el Monumento Nacional Bears Ears.

"El PLI esculpe hasta 600,000 hectáreas de tierras críticas fuera del propuesto Monumento Nacional Bears Ears y degrada tribus nativas americanas soberanas a solo una voz en la multitud que aconseja cómo deben gestionarse las tierras", dijo Bill Hedden de Grand Canyon Trust. “A los administradores de tierras federales en Bears Ears NCA se les daría la tarea imposible de mantener 'usos históricos' sin distinción entre la minería, el encadenamiento, el uso de vehículos todo terreno o la realización de ceremonias, la recolección de hierbas y la visita a lugares sagrados. El Condado de San Juan desestimó por completo las preocupaciones de los nativos americanos al rechazar la propuesta propia de proteger completamente el Monumento Nacional Bears Ears, uno que obtuvo el apoyo local del 64% ".

"La intención del proyecto de ley del obispo es simple: abandonar nuestras tierras públicas para el abuso indiscriminado de la industria del petróleo y el gas", dijo Sharon Buccino, directora del programa de tierras y vida silvestre en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales. "Abriría este paisaje emblemático de Utah a la minería del carbón, arenas de alquitrán, pizarra bituminosa y desarrollo de petróleo y gas. Eso pondría a las comunidades locales y nuestro clima en mayor riesgo. Y socavaría el futuro de energía limpia al que ya nos estamos moviendo ".

White Canyon Copyright Ray Bloxham / SUWA

Entre las muchas deficiencias del PLI se encuentra la falla en proteger la mayor parte del espectacular área de White Canyon, una parte central de la propuesta del Monumento Nacional Bears Ears. Fotografía de derechos de autor Ray Bloxham / SUWA

“En todo el país, incluso en el sureste de Utah, muchos de nuestros paisajes más ecológicamente intactos están anclados en parques nacionales. Sin embargo, los parques nacionales están tan protegidos como los paisajes de los que forman parte. Esta legislación haría que los parques nacionales de Utah, en el mejor de los casos, sean islas solitarias. Hace retroceder las protecciones a los paisajes circundantes y socava la autoridad federal de gestión de tierras y la experiencia en ecosistemas de parques. "Estamos decepcionados con el proyecto de ley y su ley asociada, que se enfrenta a una de las herramientas de conservación más bipartidistas de nuestro país, la Ley de Antigüedades", dijo David Nimkin de la Asociación Nacional de Conservación de Parques.

"El PLI incluye disposiciones que son incompatibles con cualquier esfuerzo de conservación real", comentó. Wayne Hoskisson del Sierra Club. "El proyecto de ley aún sustituye las áreas de conservación nacional fácilmente modificadas por tierras que merecen y necesitan designaciones de áreas silvestres. La delegación ya está intentando socavar el Área Nacional de Conservación Red Cliffs en el condado de Washington, que se creó hace solo siete años ".

“La nueva versión de Public Land Initiative protege incluso menos áreas silvestres que la versión anterior. Abre las áreas protegidas para el desarrollo de la energía y promueve los esfuerzos del Estado de Utah por apoderarse de tierras públicas. Es una cuenta terrible, terrible para el desierto de Utah ", dijo Scott Groene, director ejecutivo de Southern Utah Wilderness Alliance. "Esto no es más que un intento de detener la designación del monumento nacional de Bears Ears". El presidente Obama ahora verá claramente que la delegación de Utah no toma en serio la protección de nuestras tierras públicas importantes. Debería actuar rápidamente para hacer el trabajo él mismo ".

"Todo el mundo está de acuerdo en que Bears Ears necesita protección urgente", dijo Scott Miller, director regional de Southwest para The Wilderness Society. "Después de numerosas oportunidades perdidas en la legislación durante más de tres años, ahora es el momento para que el presidente Obama designe el Monumento Nacional Bears Ears. La Ley de Antigüedades ha creado muchos de los monumentos nacionales más preciados de Estados Unidos y Bears Ears debería estar entre ellos ".

"Las 'Áreas Nacionales de Conservación' en este proyecto de ley son un nombre inapropiado. La legislación PLI incluye enormes lagunas que prohibirían a los administradores de tierras conservar verdaderamente las tierras ", dijo. Ryan Bidwell, Director sénior de Conservation Lands Foundation. "PLI socava el sistema de Tierras Nacionales de Conservación de BLM, y no es una alternativa de conservación legítima a un Monumento Nacional Bears Ears".

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