Comunicado de prensa: La corte ataca el controvertido plan de uso de la tierra de BLM

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4 de noviembre.

Contacto: Stephen Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3981

Corte ataca controvertido plan de uso de la tierra BLM
El plan BLM designó miles de millas de rutas ORV, poniendo en riesgo paisajes icónicos del oeste

SALT LAKE CITY - Hoy el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Utah anuló partes significativas del Plan de Administración de Recursos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) para la Oficina de Campo Richfield, frenando un esquema de gestión de la era Bush que priorizaba la recreación motorizada sobre todo lo demás .

Una coalición de grupos conservacionistas liderada por Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA) y Earthjustice había desafiado el plan (el "Richfield RMP") en un intento por llevar una gestión equilibrada a las espectaculares tierras públicas de Utah. El plan desarrollado por BLM amenazaba paisajes silvestres del sur de Utah como el complejo del Cañón del Diablo Sucio (incluido el famoso escondite de Butch Cassidy, Robber's Roost), las Montañas Henry (la última cordillera que se mapeará en los estados 48 inferiores) y Factory Butte . Ver fotos acá. .

Específicamente, Juez Kimball:

  • Desvió las designaciones de senderos de vehículos todoterreno (ORV) de BLM porque BLM no minimizó los impactos destructivos del uso de ORV en arroyos, plantas nativas, vida silvestre, suelos y sitios culturales irremplazables y artefactos, como lo exige la ley.
  • Dirigió BLM para completar encuestas intensivas en el terreno de recursos históricos y culturales antes de autorizar el uso de ORV.
  • Sostuvo que el hecho de que BLM no designara a las Montañas Henry como un Área de Preocupación Ambiental Crítica -que hubiera brindado una mayor protección a sus rebaños de bisontes y grandes extensiones de tierras remotas y espectacularmente pintorescas- violaba la ley federal.
  • Se le ordenó a BLM que reevalúe la información que respalda la designación de Happy Canyon y las áreas de manantiales de Buck and Pasture Canyons para protección bajo la Ley de Ríos Silvestres y Escénicos.

Bajo el RMP de Richfield, BLM había designado más de 4,200 millas de caminos de tierra y senderos, suficientes millas para conducir desde Atlanta a Anchorage, para el uso de vehículos ORV a pesar de evidencia de daños ambientales y conflictos con otros visitantes de tierras públicas.

"Esta decisión histórica es un rechazo rotundo de la mala gestión por parte de BLM de las impresionantes tierras públicas de Utah", dijo Stephen Bloch, director legal de Southern Utah Wilderness Alliance. “El RMP de Richfield priorizó incorrectamente el uso de la ORV sobre todos los demás usos de las tierras públicas y las corrientes descuidadas y los lugares especiales dignos de protección. El tribunal no hizo ninguna prueba en su decisión de que esto violaba las leyes federales medioambientales e históricas ".

"Las notables tierras públicas de Utah merecen algo mejor que lo que obtienen de la BLM", remarcó David Garbett, un abogado de SUWA. "Esta decisión es un primer paso para mejorar esa situación".

El impacto de esta decisión plantea serias dudas sobre la legalidad de otros cinco planes de gestión de BLM en la mitad oriental del estado de Utah que sufren fallas legales similares. El RMP de Richfield es solo uno de los seis planes de uso de la tierra, que cubren más de 11 millones de acres del este y sur de Utah, que el Departamento del Interior finalizó en octubre 2008. Juntos, estos RMP fueron un último intento por parte de la administración Bush de dejar su sello en el paisaje de Utah al dar prioridad a los ORV y al desarrollo energético en lugar de proteger el excepcionalmente magnífico país del cañón de roca roja de Utah. Los conservacionistas han desafiado los seis planes en la corte. El Richfield RMP es el primero de los seis en ser litigados.

"Es un nuevo día para el país de Red Rock de Utah", dijo Heidi McIntosh de Earthjustice. "Esta decisión de gran alcance significa que BLM ya no puede descartar el valor de la vida silvestre, el paisaje, la vida silvestre y las áreas de importancia cultural para los nativos americanos en favor del uso destructivo de la ORV".

"Esta decisión envía un mensaje irrefutable al BLM sobre la necesidad de una gestión responsable de los 11 millones de acres de tierras públicas cubiertas por todos los planes desafiados 6", dijo Nada Culver, asesor principal de The Wilderness Society. "El BLM debería prestar atención a esto como un llamado a la acción y avanzar ahora para abordar estos defectos en todos los planes, minimizando el daño de los vehículos todoterreno y protegiendo los valores naturales y culturales".

"Estamos encantados con la decisión del tribunal de distrito", dijo Bill Hedden, Director Ejecutivo de Grand Canyon Trust. "La negativa de BLM a realizar inventarios en el terreno para los recursos culturales que están siendo dañados y destruidos por el uso de vehículos todo terreno fue impactante. "La ley federal exige que BLM haga más para proteger estos tesoros culturales insustituibles y nos complace que el juez haya ordenado a BLM que lo haga".

Información de antecedentes sobre Richfield RMP se puede encontrar en SUWA página web. También se muestran fotografías de las áreas silvestres propuestas en riesgo en la oficina de campo de Richfield. disponibles. En 2008, el Salt Lake Tribune y el New York Times revisó el RMP Richfield, levantando muchos de los mismos defectos identificados en la decisión de la corte.

Los grupos de conservación que desafían los planes de uso de tierras 2008 de BLM en Utah incluyen Southern Utah Wilderness Alliance, Sierra Club, Grand Canyon Trust, Asociación de Conservación de Parques Nacionales, The Wilderness Society, Consejo de Defensa de Recursos Naturales, Utah Rivers Council, Great Old Broads for Wilderness, National Trust for Historic Preservation y Rocky Mountain Wild.

Los grupos están representados por los abogados Stephen Bloch y David Garbett de SUWA; Heidi McIntosh, Robin Cooley y Alison Flint de Earthjustice; y por Robert Wiygul de Waltzer, Wiygul y Garside.

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