Buscando el equilibrio y la tranquilidad en el desierto de Utah

Cualquiera que camine por los cañones y las mesetas del sur de Utah, inevitablemente escuchará el zumbido de los vehículos todoterreno (ORV) o verá sus cicatrices reveladoras en todo el paisaje.

Si bien los ORV brindan recreación al aire libre para algunos, pueden tener un impacto desproporcionadamente grande en los recursos de tierras públicas y otros recreacionistas. El uso de ORV en Utah casi se ha duplicado en los últimos quince años. La proliferación de estas máquinas en tierras públicas, en Utah y en todo el oeste, hace más que destruir la paz y la tranquilidad del campo. Conduce a la erosión de los arroyos y la contaminación del agua, la erosión del polvo y el suelo, la destrucción del hábitat de la vida silvestre, el daño a los sitios arqueológicos y un aumento de los conflictos entre los usuarios de las tierras públicas.

Vea esta breve película de 2 1/2 minutos para obtener más información sobre los planes de gestión de viajes de la Oficina.

Durante décadas, el BLM hizo poco para regular el uso de ORV en tierras públicas, incluso dentro de las áreas propuestas para la designación de áreas silvestres. Finalmente, en 2008, seis oficinas de BLM de Utah — Moab, Monticello, Richfield, Price, Vernal y Kanab — emitieron planes de viaje que limitaban el uso de ORV a rutas designadas. Aunque fue un paso en la dirección correcta, las designaciones de rutas ORV de BLM no cumplieron con las leyes federales promulgadas para proteger los recursos arqueológicos o con las propias regulaciones de la agencia que requieren que las rutas ORV estén ubicadas para minimizar los impactos a los recursos naturales y culturales y minimizar los conflictos con otros usuarios. .

Como parte de nuestro trabajo en ORV, SUWA impugnó los seis planes de viaje ORV emitidos por el BLM en 2008, basándose en el incumplimiento de la agencia con las leyes federales para proteger las tierras y los recursos públicos de los daños causados ​​por el uso de ORV. El tribunal de distrito federal estuvo de acuerdo con SUWA en el primero de estos desafíos. Después de esa victoria, SUWA entró en negociaciones con BLM para resolver los desafíos restantes del plan de viaje. En enero de 2017, SUWA y nuestros socios de conservación firmaron un acuerdo de conciliación con BLM y tres grupos de ORV.

Las cicatrices y el polvo creados por los vehículos todoterreno en la fábrica de Butte propusieron el desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Las cicatrices y el polvo creados por los vehículos todoterreno en la fábrica de Butte propusieron el desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Según el acuerdo de conciliación, el BLM debe completar 13 nuevos planes de gestión de viajes de ORV durante 8 años., que cubre más de 6 millones de acres de tierras gestionadas por BLM en el este y sur de Utah. En este nuevo proceso de planificación de viajes, el BLM debe participar en un proceso transparente que considere expresamente “tierras con carácter de naturaleza salvaje”, recursos naturales sensibles y recursos culturales. La agencia también debe buscar minimizar los impactos a esos recursos únicos en su designación de rutas ORV. Este nuevo proceso de planificación de viajes está en curso y SUWA se compromete con el BLM en cada paso del camino para garantizar que la agencia cumpla con sus mandatos regulatorios.

Los próximos planes de viaje son una oportunidad para desarrollar planos razonables, manejables y con visión de futuro que garanticen el acceso del público al tiempo que preservan el interior del país y minimizan los daños. Este nuevo proceso de planificación le da al BLM una segunda oportunidad para hacer las cosas bien, brindando acceso a senderos, miradores panorámicos y oportunidades de recreación mientras protege la razón por la que las personas quieren conducir a áreas tan remotas en primer lugar: disfrutar de la belleza virgen de Utah. terrenos públicos incomparables.

Mucho ha cambiado en la década desde que BLM publicó sus planes de viaje defectuosos. Las visitas a Utah se han disparado, impulsadas por la campaña publicitaria del estado de Utah y el auge de las redes sociales, y no muestran signos de disminuir. Más personas buscan nuevos tipos de recreación a medida que cambia la tecnología: los ORV de hoy están diseñados para llegar a más lugares más rápido que nunca. También estamos lidiando con una crisis climática, lo que trae nuevos desafíos a los administradores de tierras públicas de Utah. Precisamente debido a estos desafíos, la planificación de viajes reflexiva y deliberada es fundamental.

El nuevo proceso de planificación de viajes del BLM presenta una oportunidad para dar forma a la experiencia del público de las tierras públicas de Utah. El BLM debería aprovechar esta oportunidad para proteger nuestro patrimonio compartido y elaborar planes visionarios que perdurarán en los años venideros. Los lugares salvajes de Utah no merecen menos.

ATV en Tenmile Canyon. Copyright Liz Thomas / SUWA.

Los vehículos todoterreno pueden causar un daño enorme a las áreas ribereñas del desierto. Copyright Liz Thomas / SUWA.

SUWA se compromete a garantizar que el país salvaje propuesto para la designación de desierto bajo Ley de Vida Silvestre Red Rock de los Estados Unidos-Y las corrientes, la vida silvestre, los suelos, las plantas nativas, los sitios arqueológicos y la soledad que se encuentran allí están protegidos contra los impactos relacionados con el ORV. Con ese fin, somos:

  • Participar en la planificación de viajes ORV en curso de BLM para las 13 áreas de gestión de viajes delineadas en el acuerdo de conciliación, así como en la planificación de viajes para los monumentos nacionales Bears Ears y Grand Staircase-Escalante. A través de ese proceso, SUWA está proporcionando información significativa sobre la condición de las rutas en el suelo y los impactos potenciales a los recursos naturales y culturales. El BLM debe designar rutas de vehículos motorizados de una manera que minimice los conflictos con otros usuarios y proteja los magníficos recursos del salvaje país de las rocas rojas de Utah;
  • Continuar proporcionando al BLM y al público información sobre los impactos ambientales del uso de ORV e instando a la agencia a desarrollar designaciones de senderos que tengan sentido y minimicen los impactos a los recursos naturales y culturales; y
  • Asistir en la limpieza y restauración de áreas dañadas por ORV a través de viajes de servicio con nuestros miembros y otros socios en la comunidad de conservación.

El plan de viaje del desierto de San Rafael

En agosto de 2020, el BLM publicó el plan de gestión de viajes final para el desierto de San Rafael en el este del condado de Emery. Es el primero de los 13 planes de viaje que se completarán en virtud del acuerdo de conciliación.

El desierto de San Rafael es un área sublime del interior de Utah, que abarca el recién designado Labyrinth Canyon Wilderness y tierras de calidad salvaje como Sweetwater Reef y el río San Rafael. Cuenta con impresionantes cañones de roca roja, importantes sitios culturales y una destacada diversidad de especies nativas. Haga clic aquí para ver un mapa de la historia del plan de viaje propuesto por la Oficina para el desierto de San Rafael.

En lugar de un plan con visión de futuro, el plan de viaje de BLM inunda esta área remota con rutas ORV, más del doble de las millas abiertas a los vehículos motorizados. de 300 millas a más de 765 millas, incluidas las rutas reclamadas, recuperadas o inexistentes en tierra. Si no se controla, este plan cambiará para siempre las impresionantes y remotas tierras salvajes de la zona.

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  • ¡Pida a sus representantes que copatrocinen la Ley de Vida Silvestre Red Rock de Estados Unidos!

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