Cada año de 15-20, se requiere por ley que la BLM actualice los planes de uso de la tierra que guían al personal de la agencia en el manejo de nuestras tierras públicas. Estos planes, conocidos como planes de gestión de recursos o RMP, son algo así como planes de zonificación de la ciudad que definen qué tierras están abiertas al desarrollo, dónde pueden ocurrir ciertas actividades recreativas, qué tierras deben protegerse en su estado natural, etc.

En los últimos días de la administración Bush, la Oficina de Gestión de Tierras (BLM) publicó seis Planes de Gestión de Recursos (RMP) que ahora dictan cómo se gestionarán 11 millones de acres del icónico país del cañón durante las próximas dos décadas. Los planes, que cubren los distritos de Moab, Price, Richfield, Vernal, Kanab y Monticello de BLM, ponen los espectaculares paisajes de rocas rojas del sur de Utah en la tabla de cortar al aumentar la perforación de petróleo y gas a toda costa y satisfacer las demandas decididas de entusiastas de los vehículos todoterreno (ORV).

Algunos de los paisajes más deslumbrantes del estado, como Desolation Canyon, Book Cliffs, Fisher Towers, San Rafael Swell, Parunuweap Canyon y Labyrinth Canyon, fueron puestos en juego. Una consecuencia temprana fue el controvertido Venta de arrendamiento de diciembre 2008, que amenazaba paisajes pintorescos cerca de varios parques nacionales y ponía en riesgo más de 100,000 hectáreas de tierra virgen. Desafiamos los seis planes de gestión de refrigerantes y obtuvimos una gran victoria cuando un juez federal sostuvo que varios aspectos del RMP de Richfield violaban las leyes federales de preservación ambiental y cultural.

Tras la victoria de nuestra corte, SUWA y sus socios conservacionistas iniciaron negociaciones de acuerdo para resolver las cinco demandas restantes de RMP. Después de meses de ardua negociación, SUWA, el BLM y tres grupos de ORV firmaron un acuerdo de resolución en enero de 2017. El acuerdo de conciliación estableció un cronograma y un proceso para actualizar las decisiones de planificación de viajes, reconsiderar ciertas designaciones de terrenos propuestas e incorporar consideraciones de calidad del aire en la gestión del arrendamiento de petróleo y gas.

Específicamente, el BLM debe completar los nuevos planes de gestión de viajes ORV de 11 durante los años 8, que cubre más de 6 millones de acres de tierras gestionadas por BLM en el este y sur de Utah. La agencia también tuvo que reevaluar el cactus Pariette, el penstemon de Graham, los acantilados de Vermillion y las áreas de gran importancia para el medio ambiente de Henry Mountains, así como los cañones Happy Canyon y Buck and Pasture para la elegibilidad de los ríos salvajes y pintorescos.

Labyrinth Canyon propuso desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Un nuevo proceso de planificación de viajes brinda la oportunidad de desarrollar planos razonables, manejables y con visión de futuro que garanticen el acceso del público al tiempo que preservan el interior del país y minimizan los daños. Es una segunda oportunidad para que BLM haga las cosas bien al brindar acceso a senderos, miradores panorámicos y oportunidades de recreación, al tiempo que protege la razón por la que las personas quieren conducir a áreas tan remotas en primer lugar: disfrutar de la belleza virgen de las tierras públicas incomparables de Utah. .

En la última década, las visitas a Utah se han disparado, impulsadas por la campaña publicitaria del estado de Utah y el auge de las redes sociales, y no muestran signos de disminuir. Más personas buscan nuevos tipos de recreación a medida que cambia la tecnología: los ORV de hoy están diseñados para ir a más lugares más rápido que nunca. También estamos lidiando con una crisis climática, lo que trae nuevos desafíos a los administradores de tierras públicas de Utah. Precisamente debido a estos desafíos, la planificación de viajes reflexiva y deliberada es fundamental.