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BLM reconsidera la autopista a través del Área de Conservación Nacional Red Cliffs – 11.16.23

Nov 16th, 2023 Escrito por suwa

16 de noviembre.
PARA PUBLICACION INMEDIATA

BLM reconsidera la autopista a través del Área de Conservación Nacional Red Cliffs 

La tortuga del desierto de Mojave consigue un respiro

Contactos: 
Grant Stevens, director de comunicaciones, Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA), (319) 427-0260, subvención@suwa.org
Holly Snow Canada, directora ejecutiva, Conservar el suroeste de Utah, (435) 200-5838, holly@conserveswu.org 
Todd Tucci, abogado principal, Advocates for the West, (208) 724-2142, ttucci@advocateswest.org

*11.16.23 Actualización de la tarde: el Tribunal de Distrito de EE. UU. ha emitido una opinión y concedido en parte, la Moción de Detención Voluntaria de los Demandados Federales, que devuelve la aprobación en 2021 del derecho de vía de la Autopista del Corredor Norte. Puede encontrar información adicional a continuación.

Saint George, UT - Hoy, the La Oficina de Gestión de Tierras (BLM) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) anunciaron que están reconsiderando su decisión de 2021 de aprobar el derecho de vía para una autopista del Corredor Norte de cuatro carriles a través del Área de Conservación Nacional (NCA) de Red Cliffs en el suroeste de Utah, cerca del Parque Nacional Zion. Red Cliffs NCA es el hogar de especies en peligro como la amenazada tortuga del desierto de Mojave, que se encuentra en trayectoria de extinción.

Since 2006, residentes locales y ciudadanos preocupados de todo el país han expresado su oposición a la carretera que arrasaría un hábitat crítico para la tortuga del desierto de Mojave y transformaría la parte sur del Área de Conservación Nacional, famosa por sus vistas panorámicas, recreación y tranquilidad.. en jEn enero de 2021, en los últimos días de la Administración Trump, el gobierno federal aprobó el derecho de vía de la carretera a pesar de alternativas de transporte viables que satisfagan las necesidades de la comunidad sin afectar las tierras públicas protegidas. 

En junio 2021, Co nacional y con sede en Utahorganizaciones de conservación presentaron una pleito contra el Departamento del Interior de Estados Unidos, tLa Oficina de Administración de Tierras y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., impugnando la decisión de las agencias de 2021 de aprobar el derecho de paso de la autopista.. La demanda citó violaciones de la Ley Ómnibus de Gestión de Tierras Públicas, la Ley del Fondo de Conservación de Tierras y Agua, la Ley de Política Ambiental Nacional, la Ley de Especies en Peligro y la Ley de Preservación Histórica Nacional. Las organizaciones y las agencias federales firmaron un acuerdo de conciliación el mes pasado.

"El anuncio de hoy resalta la gravedad de las deficiencias y errores en el análisis original y nos da la esperanza de que estudios adicionales lleven a las agencias a concluir que las carreteras no pertenecen a áreas de conservación nacional y hábitat crítico para la vida silvestre vulnerable", dijo Isabel Adler, Director de campaña de Red Cliffs en Conserve Southwest Utah, el demandante principal en la demanda.

“Como se predijo, la revisión ambiental y la aprobación de la Autopista del Corredor Norte por parte de la Administración Trump colapsaron bajo escrutinio”, dijo Todd Tucci, abogado de los demandantes de Advocates for the West. “En última instancia, el Departamento del Interior se vio obligado a abandonar la conclusión del presidente Trump y del secretario Bernhardt de que una autopista de alta velocidad de cuatro carriles a través de un Área de Conservación Nacional y el hábitat de la tortuga del desierto de Mojave conservaría, protegería y mejoraría la tortuga del desierto y los recursos de conservación en la zona. Francamente, no fue un gran avance, y se hizo aún más fácil porque el Departamento del Interior había determinado previamente en seis ocasiones diferentes que esta carretera sería 'biológicamente devastadora' para la tortuga”. 

Como parte del litigio, BLM y FWS reconocieron preocupaciones sustanciales y legítimas con el plan original de 2020. Declaración de Impacto Ambiental (DIA). Se está preparando una EIS complementaria para complementar este análisis de 2020, examinará más a fondo los efectos de otorgar un derecho de vía y reconsiderará la solicitud del derecho de vía de la autopista. 

"Estamos encantados de que el gobierno federal esté reexaminando esta decisión errónea", dijo Nieve De Acebo Canadá, Director Ejecutivo de Conservar el Suroeste de Utah. “Tenga la seguridad de que Conserve Southwest Utah y sus socios seguirán luchando por Red Cliffs NCA, porque Cuando protegemos paisajes y hábitats de especies, también protegemos vistas panorámicas, oportunidades de recreación, paz y tranquilidad, y salud física y mental para nosotros y también para las generaciones futuras.

El anuncio de esta semana de BLM y FWS también inicia un período de evaluación del alcance para que la EIS complementaria solicite comentarios del público e identifique problemas. El público está invitado a una reunión de 4:30 p. m. a 7:30 p. m., el 6 de diciembre de 2023, en el Dixie Center, 1835 S Convention Center Dr., St. George, UT 84790, para hacer preguntas o brindar comentarios sobre desarrollo del borrador de la EIS suplementaria.

“Estamos muy agradecidos con las decenas de miles de personas en Utah y en todo Estados Unidos que defendieron el Área de Conservación Nacional Red Cliffs y se opusieron a esta carretera ilegal, innecesaria e imprudente en 2020”, dijo Snow Canada. "Su voz es necesaria una vez más para proteger este precioso lugar".

Ubicada en la convergencia de las ecorregiones del desierto de Mojave, la meseta de Colorado y la Gran Cuenca, el Área de Conservación Nacional Red Cliffs se estableció en 2009 para proteger su notable paisaje de vida silvestre, recreación, ecología, geología y valor cultural. La región alberga importantes poblaciones de la amenazada tortuga del desierto de Mojave y otras plantas y animales en riesgo, como el monstruo de Gila, el mochuelo llanero y el zorro kit. La tortuga del desierto de Mojave está en camino de extinción según destacados investigadores y su hábitat en el suroeste de Utah es especialmente vulnerable dado el crecimiento reciente y previsto en la región. 

Consulte a continuación las declaraciones adicionales de los demandantes en la demanda: 

Kya Marienfeld, abogada de tierras silvestres de Southern Utah Wilderness Alliance 

“En primer lugar, autorizar una autopista importante a través de un área de conservación designada por el Congreso nunca debería haber ocurrido. Aunque tomó algo de tiempo, nos complace que las agencias reconozcan esta joya de tierras públicas y estén reconsiderando esta terrible carretera que sienta precedentes en beneficio de todas las tierras centradas en la conservación”. 

Danielle Murray, vicepresidenta de políticas de conservación de Conservation Lands Foundation 

"Al iniciar este proceso, BLM tiene una oportunidad. defender legítimamente las protecciones ordenadas por el Congreso para el Área de Conservación Nacional Red Cliffs, que no incluye la construcción de una carretera de cuatro carriles. Pavimentar este paraíso desértico pondría a todas y cada una de las Tierras de Conservación Nacional en todo el país en riesgo de desarrollo ilegal y otras actividades dañinas”. 

Ileene Anderson, científica principal del Centro para la Diversidad Biológica  

“Volveremos a intervenir con el BLM mientras reconsidera la carretera mal concebida a través del impresionante paisaje del Área de Conservación Nacional Red Cliffs. Esta área de conservación es el hogar de la increíble tortuga del desierto, plantas locales distintivas y otros animales salvajes. También es un refugio natural para la gente de esta creciente zona urbana. Estamos comprometidos a mantenerlo completo y salvaje”.

 Vera Smith, analista principal de políticas de tierras federales de Defenders of Wildlife 

“Una carretera no tiene cabida en un Área de Conservación Nacional y especialmente en una que es crucial para la supervivencia de la tortuga del desierto. Nos sentimos aliviados de que las agencias estén reconsiderando esta carretera y seguimos comprometidos a luchar por la tortuga del desierto y las tierras públicas que son su hogar”.    

José Witt, director de paisaje del desierto de Mojave en The Wilderness Society 

“La decisión de aprobar un derecho de paso para una carretera importante que atraviesa el Área de Conservación Nacional Red Cliffs fue apresurada, mal informada y evidentemente ilegal. También fue imprudente, ya que la construcción de la carretera destruiría los valores naturales, culturales y recreativos que hacen de Red Cliffs un activo natural irremplazable para la comunidad de St. George, para la nación y para las generaciones futuras. El gobierno La decisión de reconsiderar la carretera reconoce las graves deficiencias legales en la aprobación anterior y brinda al público una nueva oportunidad de garantizar que las tierras públicas en el Área de Conservación Nacional Red Cliffs estarán protegidas en el futuro”.

 Chris Krupp, abogado de tierras públicas de WildEarth Guardians 

“Las poblaciones de tortugas del desierto han disminuido significativamente desde que la especie fue catalogada como amenazada en 1990. Sería una calamidad permitir una carretera de cuatro carriles a través de Red Cliffs, un bastión de la especie. Los funcionarios locales deben encontrar mejores soluciones para abordar el crecimiento de St. George que una nueva carretera que simplemente crearía una expansión adicional, mataría tortugas del desierto y estropearía un paisaje querido”. 

Antecedentes del Área de Conservación Nacional (NCA) de Red Cliffs: 

 Red Cliffs NCA, de 44,724 acres, es parte de la red más grande Reserva del Desierto de los Acantilados Rojos que es administrado en colaboración por la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., el Estado de Utah, el Condado de Washington y otros municipios. La Reserva se estableció bajo el Plan de Conservación de Hábitat (HCP, por sus siglas en inglés) de 1995 como parte de un “gran compromiso” para proteger ~61,000 acres de tierras públicas para la tortuga del desierto de Mojave (catalogada como “amenazada” bajo la Ley de Especies en Peligro), mientras se abrían 300,000 acres de terrenos estatales y privados para el desarrollo. El Área de Conservación Nacional Red Cliffs fue establecida en 2009 por el Congreso para “conservar, proteger y mejorar... los recursos ecológicos, escénicos, de vida silvestre, recreativos, culturales, históricos, naturales, educativos y científicos” de las tierras públicas dentro de la unidad. 

Estas espectaculares tierras públicas están a 45 millas del Parque Nacional Zion e incluyen 130 millas de senderos, dos áreas silvestres, sitios patrimoniales de uso público, artefactos culturales nativos americanos, varias especies amenazadas o en peligro de extinción y el parque estatal más popular de Utah, el Parque Estatal Snow Canyon. . Personas de todo el estado, el país y el mundo lo visitan para hacer caminatas, andar en bicicleta de montaña, escalar rocas, montar a caballo, fotografiar y maravillarse con el extenso paisaje de rocas rojas.  

Referencias: 

  1. Sitio web del Registro Nacional NEPA de BLM para la EIS suplementaria
  2. Comunicado de prensa de BLM y FWS, 15 de noviembre de 2023
  3. Documentos judiciales relevantes
  4. La petición Protect Red Cliffs, con 35,828 firmas de personas de todo el mundo que abogan por la protección de Red Cliffs NCA de la autopista del Corredor Norte.
  5. The Protect Red Cliffs Zine: arte y narrativas de un lugar amenazado
  6. Galería de fotos de los acantilados rojos
  7. Galería de vídeos de Red Cliffs
  8. Antecedentes

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