Por qué más arrendamiento de combustibles fósiles en tierras públicas no es la respuesta al aumento de los precios de los combustibles

El gobernador de Utah, Cox, y sus aliados a favor de los combustibles fósiles intentan cínicamente aprovechar la invasión rusa de Ucrania para fomentar El presidente Biden arrendará rápidamente tierras de propiedad pública en los Estados Unidos, incluso en Utah. Pero la emisión de nuevos contratos de arrendamiento hará poco para aliviar el aumento de los precios del combustible.

Nombre, la emisión de nuevos contratos de arrendamiento no se correlaciona directamente con la cantidad de perforación en terrenos públicos. Si bien la superficie en acres de tierras públicas arrendadas en Utah ha fluctuado durante la última década, la superficie en acres en producción no lo ha hecho. A partir de 2020, aproximadamente sesenta y tres por ciento de los arrendamientos federales existentes en Utah fueron undesarrollado, con un total de casi 1.8 millones de acres. 

Dicho de otra manera, la industria del petróleo y el gas se encuentra actualmente en casi 1.8 millones de acres de tierras públicas arrendadas y no las está desarrollando. No hay razón para creer que vender más arrendamientos ahora cambiaría eso.


Segundo
, las compañías de petróleo y gas tienen casi 10,000 sin usar (ya aprobados) permisos de perforación en sus bolsillos. En Utah, los operadores de petróleo y gas perforan en promedio menos de la mitad de sus permisos de perforación aprobados.

Como el presidente Biden correctamente explicado cuando prohibió la importación de petróleo y gas natural rusos:

“[La industria tiene] 9,000 permisos para perforar ahora. . . Podrían estar perforando ahora mismo, ayer, la semana pasada, el año pasado. Tienen 9,000 para perforar en tierra que ya están aprobados. Así que déjame ser claro. . . No los están usando para la producción ahora. Esa es su decisión. Estos son los hechos”. (Ver también esta hoja informativa de la Casa Blanca.)

Tercero, la mayoría de las perforaciones de petróleo y gas en Utah y en los Estados Unidos se realizan en estatal y privado tierra, no tierra pública. Esto significa que más arrendamientos de tierras públicas federales harán poco, si acaso, para promover nuevas perforaciones (incluso suponiendo que las empresas desarrollen nuevos arrendamientos).

La Oficina de Desarrollo Energético del Gobernador de Utah explicó recientemente que entre 2015 y 2019 “solo se perforó un promedio del 17 % de los pozos de petróleo en tierras federales [en Utah]” y “no se prevé un aumento en la perforación en tierras federales”. Este estudio concluyó que incluso si todos los arrendamientos federales se detuvieran, durante años, "Utah tiene más que suficientes ubicaciones de pozos potenciales que podrían perforarse sin una interrupción importante de las actividades generales".