Protección de flores silvestres única restaurada

Para publicación inmediata: June 10, 2011

Contactos:

Steve Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, 801-428-3981
Parroquia Meg, Earthjustice, 303-996-9613
Megan Mueller, Centro de Ecosistemas Nativos, 303-449-4571
Tony Frates, Sociedad de Plantas Nativas de Utah, 801-277-9240



Protección de flores silvestres única restaurada
El juez dictamina que la pesca y la vida silvestre de EE. UU. Actuó "caprichosamente" al afirmar que las amenazas ya no estaban presentes

Penstemon de Graham

La prostituta de Graham, derechos de autor de la imagen Susan Meyer

Denver, CO - Ayer, el juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. Walker D. Miller se puso del lado de los grupos conservacionistas y ordenó al Departamento del Interior de EE. UU. Reconsiderar una decisión que niega la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción a los penstomen de Graham, una flor silvestre que se encuentra solo en partes de Utah y Colorado. Los conservacionistas habían buscado anteriormente la protección de la ESA, pero la administración Bush los rechazó.

El tribunal dictaminó que la decisión de la administración Bush de no incluir el penstemon de Graham como amenazado fue "arbitraria y caprichosa". El tribunal restableció la regla propuesta de 2006 para agregar el penstemon de Graham a la lista de especies en peligro de extinción y ordenó a la agencia que tomara una nueva decisión final sobre la protección de la flor.

“El penstomen de Graham es una parte única e importante del entorno natural del este de Utah. Esta decisión le da al Departamento del Interior otra oportunidad de tomar la decisión correcta y proteger esta notable flor silvestre del desarrollo de petróleo y gas, el desarrollo de esquisto bituminoso y arenas bituminosas y el uso de vehículos todo terreno ”, dijo Stephen Bloch, Director del Programa de Energía y Abogado de la Alianza del desierto del sur de Utah.

"La decisión del tribunal deja en claro que FWS no puede dejar de lado la ciencia y evitar una consideración completa de las múltiples amenazas que incrementan gradualmente una especie más cerca de la extinción", dijo Meg Parish, abogada de los grupos de conservación.

El penstemon de Graham es una flor silvestre de una belleza sorprendente en la familia del dragón que solo ocurre en afloramientos de esquisto bituminoso en la Cuenca Uinta del noreste de Utah y noroeste de Colorado. El penstemon se consideró por primera vez para la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1975, cuando el Smithsonian redactó la primera lista de plantas para protegerse bajo la Ley. Después de casi 30 años sin acción, y con el aumento de las amenazas de perforación, los grupos de conservación solicitaron formalmente al Servicio que protegiera el penstemon en 2002.

“Esta es una gran noticia para el penstemon de Graham. Hay una destrucción generalizada del hábitat en todo Utah y la cuenca Uintah de Colorado, la única área en la tierra donde se puede encontrar esta hermosa flor silvestre. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre ahora tendrá la oportunidad de hacer lo que debería haber hecho en diciembre de 2006: darle al penstemon de Graham la protección que necesita bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción ”, dijo Megan Mueller, Bióloga de Conservación del Centro de Ecosistemas Nativos.

En el fallo de hoy, el tribunal también encontró que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre no consideró la mejor ciencia disponible que muestra la amenaza que representan el desarrollo de petróleo y gas, el pastoreo de ganado y los vehículos todo terreno.

Antecedentes

En enero de 2006, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre propuso proteger el penstemon de Graham bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción después de años de defensa por parte de conservacionistas. Preocupado de que esto pudiera ralentizar la perforación de petróleo y gas o la extracción de esquisto bituminoso, la Oficina de Administración de Tierras respondió reuniendo un “Equipo Penstemon 'No Listado'” que hizo campaña contra la protección. En respuesta, en diciembre de 2006, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre cambió de rumbo y anunció que las amenazas ya no estaban presentes. Earthjustice presentó una demanda para impugnar la decisión de FWS en nombre del Center for Native Ecosystems, la Utah Native Plant Society, la Colorado Native Plant Society y la Southern Utah Wilderness Alliance en 2008. La decisión de la corte de ayer reconoce que el cambio de actitud de Fish and Wildlife no fue justificado por los hechos.

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