Los contratos de arrendamiento de petróleo y gas amenazan a San Rafael Swell y al monumento nacional de los dinosaurios

Actuando al unísono con la incesante embestida de la administración Trump contra tierras públicas federales, BLM propone ofrecer en la agencia 2017 de diciembre el alquiler de petróleo y gas de paquetes 79 para arrendamiento y desarrollo en aproximadamente 100,000 acres de tierras públicas federales en el este y centro de Utah. En esta lista se incluyen parcelas a lo largo del borde occidental de San Rafael Swell e inmediatamente adyacentes al Monumento Nacional de los Dinosaurios.

Arrendamiento en el San Rafael Swell
Por tercera vez en cinco años, el BLM propone ofrecer arrendamientos en la región de Molen Reef en el oeste de San Rafael Swell, un área con alta densidad cultural y arqueológica y excelentes oportunidades recreativas. La decisión inicial de BLM de ofrecer estos arrendamientos en 2013 generó críticas inmediatas y generalizadas, incluida una gran protesta pública frente a la sede estatal de la agencia en Salt Lake City. En última instancia, la agencia determinó que no tenía suficiente información sobre los recursos culturales y arqueológicos para justificar el arrendamiento del área para el desarrollo de petróleo y gas. En 2015, el BLM nuevamente aplazó el arrendamiento en la región de Molen Reef, citando la necesidad continua de recopilar más información sobre recursos culturales y arqueológicos.

Hasta la fecha, la agencia aún no ha completado esos inventarios de recursos culturales. De hecho, el BLM admite que ha analizado a lo sumo solo el porcentaje de 2.9 de las parcelas propuestas y, por lo tanto, no está en una posición más fuerte para justificar el arrendamiento ahora de lo que estaba en 2013. El flip-flop de arrendamiento de la agencia es un mal servicio a este extraordinario paisaje de calibre de desierto y sus miles de recursos culturales conocidos, y aún por descubrir.

Vista del área de arrendamiento en el oeste de San Rafael Swell (región Eagle Canyon / Molen Reef). Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Alquiler en el umbral del monumento nacional de los dinosaurios
En un regreso al enfoque de la tierra quemada de la administración Bush para el arrendamiento de petróleo y gas en la Cuenca de Uinta, el BLM también propone ofrecer arrendamientos inmediatamente adyacentes al Dinosaur National Monument. Esta propuesta poco aconsejable daría luz verde al desarrollo de petróleo y gas justo al lado del monumento, incluso a lo largo de la ruta de acceso principal recorrida por miles de visitantes anualmente. De hecho, uno de los paquetes propuestos para la venta se ofreció anteriormente en la infame venta de arrendamiento de gas y petróleo 2008 de BLM en diciembre y luego fue retirado de la venta por el Secretario del Interior, Ken Salazar, luego de que SUWA y otras partes bloquearon su emisión.

En una carta al BLM, el Servicio de Parques Nacionales se ha opuesto a la propuesta de arrendamiento, citando los impactos adversos a la calidad del aire, los miradores, el cielo nocturno oscuro, la calidad del agua y los paisajes naturales sonoros.

El BLM está aceptando comentarios públicos sobre su propuesta de arrendamiento de petróleo y gas. Con su ayuda, pudimos luchar contra los intentos anteriores de subastar las tierras públicas en estas áreas al desarrollo industrial privado, y lo haremos nuevamente. Nuestras tierras públicas merecen algo mejor que esto. Por favor haga oír su voz enviando comentarios hoy.

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