El cambio climático en el oeste: lo que significa para el desierto de Utah

El cambio climático está afectando la salud de nuestras tierras públicas. Ya estamos viendo un aumento general de las temperaturas, y los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos predicen un aumento de los grados centígrados de 4-6 durante este siglo.

Tormenta de polvo causada por el uso extensivo de ORV en el área de Factory Butte.

¿Qué significa esto para las tierras silvestres de Utah? Según el US Geological Survey y otros, podemos esperar:

  • Condiciones más calientes y más secas
  • Incendios forestales más grandes y más calientes
  • Las áreas ribereñas y otros recursos hídricos se extendían hasta los límites o desaparecían por completo
  • La propagación de plantas invasoras no nativas que se queman con facilidad y más calor que los nativos
  • Destacó la vida silvestre y el hábitat en disminución, debido en gran parte a la pérdida de agua y plantas nativas
  • Grandes tormentas de polvo se sueltan por suelos más secos y frágiles
  • Polvo en el aire que se deposita en el manto de nieve, lo que resulta en un aumento del calentamiento solar y una escorrentía más rápida
  • Aumento de la contaminación por material particulado
  • Un cambio de los bosques de pinyon-juniper actuales a los pastizales

Sin embargo, no es una situación desesperada, y hay medidas que podemos tomar ahora para evitar el peor de estos resultados. La mejor estrategia para proteger nuestras tierras públicas y hacerlas lo más resistentes posible a estos efectos es mediante la protección de la integridad de los paisajes nativos no perturbados. Aquí en Utah, nuestra mejor defensa contra el calentamiento del clima es minimizar la perturbación del suelo mediante:

  • Reducir el número de caminos y senderos ORV que revientan el suelo e introducen hierba trampa y otras plantas no nativas.
  • Proteger las corrientes y los recursos hídricos de los aceites del motor, la sedimentación y la erosión.
  • Minimizar el desarrollo de campos de petróleo y gas; Estas áreas no solo crean emisiones de carbono a nivel industrial, sino que cuentan con su propia red de carreteras, tuberías y plataformas de perforación que perturban miles de acres de suelos nativos.

SUWA ha perseguido estos objetivos durante décadas, pero el espectro del cambio climático hace que la protección de nuestros paisajes salvajes sea aún más urgente. Con esto en mente, estamos trabajando para desarrollar experiencia sobre el cambio climático y sus efectos en las tierras públicas, y estamos instando a la Oficina de Administración de Tierras a tener en cuenta el cambio climático en sus políticas y decisiones.

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