Aire limpio denegado para la cuenca Uinta de Utah

La EPA permite a la corte dar marcha atrás en los niveles peligrosos de smog, otorgando a la industria de fracking rebrote libre para contaminar

Para publicación inmediata: June 2, 2015

Washington DC - Un fallo de un tribunal federal denegó hoy aire limpio para la cuenca Uinta de Utah, lo que permite a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Sacrificar la salud pública para la industria del petróleo y el gas.

"En lugar de exigir que la EPA se adhiera a su misión de proteger la salud pública, la corte ha permitido a la agencia evadir su responsabilidad a través de un tecnicismo esencialmente trivial", dijo el Dr. Brian Moench de Utah Physicians for a Healthy Environment. "La cuenca de Uinta ya ha documentado picos anormales en las muertes infantiles. Si bien esta decisión es una decepción para nosotros, es un serio revés proteger a los miles de residentes de Basin, incluidos los niños y las madres embarazadas, de la peor contaminación del aire en la nación ".

Desde hace varios años, la cuenca Uinta de Utah ha estado experimentando niveles peligrosamente altos de ozono a nivel del suelo, el ingrediente clave del smog. Contaminación del ozono en los rivales de la Cuenca de Uinta que se encuentran en Los Ángeles y Houston. Los niveles de ozono muy por encima de los estándares de salud federales se han registrado en toda la región.

Los estudios han confirmado que el desarrollo de petróleo y gas es un culpable clave para el aire insalubre de la región. Se han perforado más pozos de petróleo y gas 11,000 en la región. Un estudio reciente publicado en la revista, Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente, informó que la contaminación total por la formación de ozono proveniente de las operaciones de petróleo y gas en la región es igual a la cantidad liberada por 100 millones de vehículos de pasajeros.

"El fracking fuera de control está teniendo un costo terrible en el aire limpio en Utah", dijo Jeremy Nichols, Director del Programa de Clima y Energía para WildEarth Guardians. "Tristemente, el fallo judicial de hoy permite que la industria del petróleo y el gas continúe poniendo sus ganancias antes que la salud pública".

A pesar de los datos de monitoreo que muestran que la Cuenca Uinta está violando los límites federales de salud para el ozono, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. En 2012 declinó ordenar una limpieza. En cambio, la agencia declaró que la calidad del aire en la región era "inclasificable", lo que significa que los requisitos obligatorios de la Ley de Aire Limpio para mejorar la calidad del aire no se aplicarían en la cuenca de Uinta.

En 2013, Médicos de Utah para un Ambiente Saludable, WildEarth Guardians y Southern Utah Wilderness Alliance presentaron una demanda para obligar a la Agencia de Protección Ambiental a declarar que la calidad del aire de la Cuenca de Uinta no es saludable y tomar medidas para restaurar el aire limpio. Representados por Earthjustice, los grupos pidieron al Tribunal de Apelaciones de EE. UU. Para el Circuito DC que anule la designación inclasificable de la Agencia de Protección Ambiental.

In un fallo de hoy, el tribunal rechazó la demanda, defendiendo la decisión de la Agencia de Protección Ambiental.

"La decisión de hoy es una noticia desafortunada para las personas que viven y trabajan en la cuenca de Uinta y que deben seguir respirando aire poco saludable", dijo Robin Cooley, abogado de Earthjustice, que defendió el caso. "La Agencia de Protección Ambiental sabe que el aire no es saludable y seguiremos luchando contra el fuego hasta que tomen las medidas necesarias para proteger la salud pública. Dado el desenfrenado desarrollo de petróleo y gas en la cuenca de Uinta, no hay tiempo que perder ".

El fallo del tribunal se produce incluso cuando el monitoreo continúa confirmando los niveles de contaminación del smog de la cuenca de Uinta. En los primeros 2014, grupos de salud pública y medio ambiente nuevamente llamó a la Agencia de Protección Ambiental para limpiar el smog de la región.

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Para más información contacte:

Dr. Brian Moench, Médicos de Utah para un Medio Ambiente Saludable, (801) 243-9089, drmoench@yahoo.com

Jeremy Nichols, WildEarth Guardians, (303) 437-7663, jnichols@wildearthguardians.org

David Garbett, Southern Utah Wilderness Alliance, (801) 428-3992, david@suwa.org

Robin Cooley, Earthjustice, (303) 263-2472, rcooley@earthjustice.org

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