La administración Trump propone una nueva mina de carbón en los acantilados del libro del este de Utah

La propuesta abrirá 4,231 acres de tierras públicas a la minería del carbón y contribuirá con millones de nuevas emisiones de gases de efecto invernadero, emisiones que están impulsando la crisis climática, incluidos los incendios forestales y las sequías que actualmente afectan al oeste de los Estados Unidos.

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Contacto: Stephen Bloch, director legal, Southern Utah Wilderness Alliance, 801-428-3981, steve@suwa.org

Taylor McKinnon, activista senior de tierras públicas, Centro para la Diversidad Biológica, 801-300-2414, tmckinnon@biologicaldiversity.org

Jeremy Nichols, Director del Programa de Clima y Energía, WildEarth Guardians, 303-437-7663, jnichols@wildearthguardians.org

Salt Lake City, Utah (16 de septiembre de 2020) - Hoy, la Oficina de Administración de Tierras de la administración Trump publicó su plan para arrendar tierras públicas a lo largo de la escarpa de Book Cliffs del este de Utah para la minería de carbón. Este plan, conocido como el "Williams Draw Lease por solicitud", autorizaría la extracción de más de 32 millones de toneladas de carbón.

La propuesta de la Oficina otorga a UtahAmerican Energy, Inc (EAU) —una subsidiaria de propiedad absoluta de Murray Energy Corp.— el derecho a extraer carbón en 4,231 acres al borde del Desolation Canyon Wilderness. Esta área es emblemática de la región más grande de Book Cliffs, un área que, según el Bureau, es "un área extremadamente escarpada y escarpada cortada por cañones que tienen entre 1,000 y 3,000 pies de profundidad". Según la Oficina, el área contiene oportunidades "excepcionales" para la soledad y la recreación primitiva e ilimitada, como caminatas, debido, entre otros factores, a "la calidad de las características escénicas, geológicas, de vida silvestre y culturales".

“El arrendamiento de carbón de Williams Draw fue una mala idea en 2002 cuando se lanzó por primera vez y solo ha empeorado con el tiempo”, dijo Stephen Bloch, director legal de Southern Utah Wilderness Alliance. “Las vívidas imágenes que se despliegan ante nuestros ojos este año de incendios forestales, huracanes y capas de hielo que se derriten rápidamente dejan en claro que la crisis climática y sus devastadores impactos son reales y exigen una acción urgente. Hacer que más combustibles fósiles sucios estén disponibles para ser extraídos y quemados es una mosca frente a todo lo que sabemos que está sucediendo y lo que es necesario para detenerlo. En pocas palabras, el mundo no necesita otra mina de carbón ".

Esta propuesta viene inmediatamente después de una propuesta separada presentada por la Oficina de Administración de Tierras durante el verano que permitiría a los EAU expandir su mina de carbón Lila Canyon existente en 1,272 acres adicionales de tierras públicas. En conjunto, estas propuestas liberarán millones de toneladas de nuevas emisiones de gases de efecto invernadero y consumirán millones de galones de aguas superficiales y subterráneas, lo que agravará la crisis climática y la sequía de décadas en el suroeste de los Estados Unidos. Por ejemplo:

  • La Oficina estima que las actividades de la minería del carbón en esta área contribuirán con millones de toneladas por año de emisiones de gases de efecto invernadero al clima.

  • La Oficina estima que 1 millón de toneladas de carbón extraído en esta área consume aproximadamente 6,943,000 galones de agua. Por lo tanto, la propuesta del Negociado consumirá más de 222,176,000 galones de agua durante la vida del proyecto.

“Impulsar más contaminación por carbón a medida que los incendios de combustibles fósiles queman la costa oeste de Estados Unidos personifica la locura climática de esta política de tierras públicas”, dijo Taylor McKinnon, del Centro para la Diversidad Biológica. “Este peligroso plan debe ser archivado justo cuando deben terminar los programas federales de arrendamiento de combustibles fósiles”.

La propuesta de la Oficina de Administración de Tierras es un folleto para Bob Murray y Murray Energy Corp., uno de los seguidores más leales, y llega en un momento en que las minas de carbón en todo el país han comenzado a cerrar debido a factores económicos desfavorables. Todo esto asegura que el público no recibirá una compensación justa por la pérdida de su tierra, aire y agua. En 2016, la entonces secretaria del Departamento del Interior, Sally Jewell lanzó una revisión integral del programa federal de carbón "para garantizar que esté estructurado adecuadamente para proporcionar un rendimiento justo a los contribuyentes y reflejar sus impactos en el medio ambiente". La revisión incluyó “una pausa en la emisión de nuevos arrendamientos de carbón mientras se realiza la revisión”, una pausa que abarcó el arrendamiento de Williams Draw. Sin embargo, ese proceso de revisión nunca se finalizó y los datos y análisis necesarios nunca se prepararon. En cambio, la administración Trump, al asumir el cargo, rápidamente revirtió el rumbo y desechó la revisión en pos de su "Dominación energética" agenda: una agenda que ha abierto millones de acres de tierras públicas federales a la exploración y el desarrollo de combustibles fósiles.

Esto no tiene nada que ver con la energía, es un intento corrupto de rescatar a una compañía de carbón en bancarrota a expensas de las tierras públicas, el clima y el aire y el agua limpios ”, dijo Jeremy Nichols de WildEarth Guardians. “La administración Trump quiere obligar a los estadounidenses a pagar por un carbón más costoso. Estamos diciendo basta, es hora de mantenerlo bajo tierra ".

La propuesta de la Oficina de Administración de Tierras también viene inmediatamente después del ataque de la administración Trump a la ley ambiental fundamental de nuestra nación, la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), que ha entrado en vigencia. Las nuevas regulaciones de la NEPA de la era Trump entraron en vigor el Lunes, septiembre 14. Ahora, sólo dos días después, la Oficina ha propuesto formalmente el contrato de arrendamiento de Williams Draw, una propuesta que será examinada por la agencia a la luz de estas regulaciones significativamente diluidas (y probablemente ilegales).

Recursos adicionales:

Enlace a este comunicado de prensa en la web.

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