Comunicado de prensa: el tribunal declara que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre no pudo proteger a las raras flores silvestres de Utah, Colorado, amenazadas por la minería de esquisto bituminoso

Encuentra que el "acuerdo de conservación" es inadecuado para abordar las amenazas del desarrollo energético de la cuenca de Uinta

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La lengua de la barba de Graham, foto de Susan Mever

DENVER-Un juez de la corte de distrito federal en Colorado gobernó ayer a favor de SUWA y una coalición de grupos de conservación en su desafío a la decisión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos de negar la protección de la Ley de Especies en Peligro a dos flores silvestres en peligro que viven solo en formaciones de esquisto bituminoso en Utah y Colorado.

La extracción de arenas bituminosas y arenas bituminosas y la extracción tradicional de petróleo y gas amenazan al 100 por ciento de las poblaciones conocidas de lengua de barba de White River y al porcentaje de 85 de las poblaciones conocidas de la lengua de la barba de Graham.

El tribunal rechazó la confianza del Servicio en un "acuerdo de conservación" del año 15 negociado a puertas cerradas con partes interesadas de la industria. En agosto, 2013, el Servicio propuso extender la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción a las flores silvestres y casi a 76,000 acres de su hábitat esencial, reconociendo la amenaza que representan la minería y la perforación. Un año más tarde, después del cabildeo de la industria y sus partidarios, incluida la Administración de Tierras del Fideicomiso Escolar e Institucional de Utah (SITLA, por sus siglas en inglés) y el Condado de Uintah, el Servicio cambió de rumbo y negó las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Colorado concluyó que el Servicio no podía confiar razonablemente en el acuerdo para denegar las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El tribunal culpó al Servicio por no explicar por qué el acuerdo no dejaría simplemente a las lenguas de la barbarie en el mismo "estado precario" en los años de 15 como lo estuvieron en el momento en que FWS propuso el listado. El tribunal también encontró que FWS no basó su decisión únicamente en la mejor ciencia disponible, como lo exige la ESA.

El tribunal desocupó la decisión no enumerar y restablecer la regla propuesta.

SUWA ha desempeñado un papel importante en los esfuerzos anteriores para obtener la inclusión en la lengua de la lengua de Graham. En 2002, SUWA y otros solicitaron a FWS que incluyera la lengua de la lengua de Graham en la ESA. De conformidad con un acuerdo de conciliación alcanzado por las partes, FWS propuso inicialmente su inclusión en 2006. Más tarde ese año, FWS retiró la regla propuesta, citando las garantías de BLM de que protegería a la especie del desarrollo energético. SUWA, el Centro para Ecosistemas Nativos (ahora Rocky Mountain Wild), y las Sociedades de Plantas Nativas de Utah y Colorado anularon exitosamente esa decisión y obtuvieron una decisión que requiere que el FWS tome una nueva decisión de listado por 2013.

La Oficina de Rocky Mountain de Earthjustice presentó la demanda en nombre de Southern Utah Wilderness Alliance, Rocky Mountain Wild, Centro para la Diversidad Biológica, Utah Native Plant Society, Grand Canyon Trust, Western Resource Advocates y Western Watersheds Project. Estamos particularmente agradecidos con los abogados de Earthjustice Robin Cooley y Chris Eaton por su trabajo en este importante caso.

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