¿Dónde pertenecen los ATV en nuestras tierras públicas?

Como sin duda ha escuchado, el Servicio de Parques Nacionales (NPS) recientemente abandonó una propuesta para permitir ciertos vehículos todo terreno en los parques y monumentos nacionales de Utah.

Esa propuesta provocó suficiente indignación pública para obligar a la administración Trump a revertir el rumbo y mantener el cierre por mucho tiempo de las carreteras del parque a los vehículos todo terreno. Y esa reversión se produjo en parte porque los miembros de SUWA como usted hablaron en contra de sacrificar nuestros parques nacionales a ATV y UTV.

Pero la controversia también plantea una pregunta más amplia: ¿a dónde pertenecen los vehículos todoterreno en nuestras tierras públicas?

El tiempo para responder esa pregunta está ahora ante nosotros. La Oficina de Administración de Tierras (BLM) se encuentra actualmente en medio de un proceso de planificación que dará como resultado nuevos planes de gestión de viajes de 13 que abarcarán más de seis millones de acres de tierras administradas por BLM en el este y el sur de Utah.

Estos planes, que se completarán en los próximos ocho años, determinarán dónde se permiten los vehículos motorizados en algunas de las tierras salvajes más impresionantes y remotas de Utah, como Dirty Devil, San Rafael Swell y Labyrinth Canyon.

Y en los próximos meses y años, nuevamente necesitaremos que miembros de SUWA como usted denuncien en contra de convertir nuestras tierras públicas en áreas de juegos para vehículos todo terreno.

Los nuevos planes de viaje son el resultado del litigio de SUWA y sus socios de conservación de seis planes de viaje lanzados al final de la administración de George W. Bush.

Esos planes cubrieron las tierras públicas de Utah con una densa telaraña de miles de millas de rutas motorizadas, priorizando los vehículos todo terreno a expensas de los recursos culturales y naturales de Utah. Las rutas designadas en estos planes cruzan directamente a través de sitios culturales considerados sagrados por los nativos americanos y dividen el hábitat de la vida silvestre valorado por los cazadores y no cazadores de Utah por igual. Los planes de la era Bush también exacerbaron el conflicto con los usuarios de tierras públicas no motorizadas.

Pero en 2013, los tribunales federales encontraron que esos planes de viaje de la era Bush violaron la ley al no minimizar los impactos en los recursos naturales y culturales. Según el acuerdo de conciliación resultante entre el BLM, las organizaciones de conservación y los grupos de vehículos todoterreno, el BLM debe reescribir los planes de viaje teniendo en mente a los usuarios motorizados.

Lo que nos lleva a esta oportunidad única en la generación.

En SUWA, consideramos los próximos planes de viaje como una oportunidad para desarrollar planos razonables, manejables y con visión de futuro que garanticen el acceso público al tiempo que se preserva el backcountry y se minimizan los daños.

Este nuevo proceso de planificación le da al BLM una segunda oportunidad para hacer las cosas bien, asegurando el acceso a senderos, vistas panorámicas y oportunidades de recreación, al tiempo que protege la razón por la cual las personas quieren conducir a lugares tan remotos en primer lugar: para disfrutar de la belleza virgen de Utah tierras públicas inigualables.

Mucho ha cambiado en la década desde que BLM lanzó sus defectuosos planes de viaje de la era Bush. Las visitas a Utah se han disparado, impulsadas por la publicidad del estado de Utah y el auge de las redes sociales, y no muestran signos de disminución. Cada vez más personas buscan nuevos tipos de recreación a medida que la tecnología cambia: los vehículos todoterreno de hoy están diseñados para ir a más lugares más rápido que nunca. También estamos lidiando con una crisis climática, trayendo nuevos desafíos a los administradores de tierras públicas de Utah.

Pero una cosa no ha cambiado en la última década: SUWA todavía está aquí, luchando todos los días para proteger el desierto de Utah y preservar la roca roja para las generaciones venideras.

Le informaremos más sobre el proceso de planificación de viajes de BLM en los próximos meses, y una vez más, es su voz la que marcará la diferencia. En lugar de ver este proceso como una carga, el BLM debería aprovechar esta oportunidad para proteger nuestro patrimonio compartido y elaborar planes visionarios que perdurarán en los próximos años.

Los lugares salvajes de Utah no merecen menos.