Nunca ha habido un mejor momento para deshacerse de la dependencia de los combustibles fósiles

Hace más de un año, el presidente Biden ordenó a la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) que detuviera todos los nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras públicas mientras la agencia realizaba una revisión exhaustiva de su obsoleto programa de petróleo y gas. La pausa de arrendamiento fue parte de una más amplia orden ejecutiva destinado a abordar la crisis climática y representó un giro muy necesario para alejarse del implacable asalto de la administración anterior a nuestras tierras públicas.

Inmediatamente después de que el presidente ordenara la pausa en el arrendamiento, el estado de Utah y grupos a favor de la perforación como Western Energy Alliance lanzaron una campaña agresiva afirmando que la pausa tendría efectos devastadores en la economía rural de Utah. Estas predicciones del fin del mundo fueron muy inexacto.

Ahora, tras la invasión rusa de Ucrania, los llamados a más arrendamiento y desarrollo de tierras públicas se han hecho más fuertes. Pero el clamor por más extracción es un intento apenas velado por parte de los intereses de los combustibles fósiles para beneficiarse del conflicto en curso. También se basa en una premisa falsa: que más arrendamiento de tierras públicas conducirá a más perforación y producción, lo que a su vez reducirá el precio del petróleo y el gas natural.

No es así.

La mayoría de las perforaciones de petróleo y gas en Utah y en los Estados Unidos se realizan en tierras estatales y privadas, no tierras públicas. Y en terrenos públicos, los operadores han acumulado millones de acres de arrendamientos sin usar y más de 9,000 permisos de perforación sin usar (pero aprobados). (mira nuestro reciente post para más sobre esto).

La guerra en Ucrania ha dejado en claro que el mundo necesita depender significativamente menos, no más, de los combustibles fósiles. Mientras tanto, los científicos del clima están hablando en una voz unificada y diciéndonos en términos inequívocos que si continuamos perforando, transportando y quemando combustibles fósiles, lo estamos arriesgando todo.

Durante demasiado tiempo, la BLM ha elevado erróneamente el arrendamiento y el desarrollo de petróleo y gas como el uso principal de las tierras públicas de nuestra nación, amenazando nuestro clima, los lugares salvajes, el patrimonio cultural y la existencia continua de miles de especies. Este enfoque desequilibrado debe detenerse ahora. Nuestros lugares salvajes, y la crisis climática, no exigen menos.

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