Testimonio de Karen Shepherd, ex miembro del Congreso, sobre la Declaración de impacto ambiental programático de pizarra bituminosa

Desde que crecí en el sur y el este de Utah, tengo un sentimiento muy especial por las tierras que perturbaría el desarrollo de esquisto bituminoso y arenas bituminosas en Utah. Estos no son solo lugares hermosos, también son lugares frágiles y antiguos, que albergan algunos de los hábitats de vida silvestre más extensos que quedan en Occidente. La vida silvestre puede estar allí porque vive donde el agua corre de manera predecible y porque lo hace, los árboles y las plantas todavía crecen de acuerdo con los ciclos de la naturaleza.

Utah es un lugar donde viven grandes islas de personas en un vasto océano de desierto. Incluso las montañas son montañas secas. Pensamos en ese desierto como inagotable pero no lo es. Nos proporciona mucho de lo que hemos llegado a depender como nuestra calidad de vida. Es donde tenemos nuestras fincas y nuestros ranchos. Es donde caminamos y acampamos, y encontramos docenas de otras formas de jugar y disfrutar del aire libre. Sin él no seríamos felices. Lo que hace que el desierto sea atractivo es el agua. Sin esa agua, el desierto de Utah sería inhabitable para cualquier forma de vida.

Desafortunadamente, lo que hace que la lutita de petróleo y las arenas de alquitrán salgan del suelo es el agua.

El BLM dice que el desarrollo a gran escala de pizarra bituminosa podría requerir hasta 378,000 acres-pies de agua por año. Esto es más de lo que usa el área metropolitana de Salt Lake anualmente. El Salt Lake Tribune del 26 de abril de 2011 informa que la cuenca del río Colorado probablemente perderá alrededor del 9 por ciento de su escorrentía anual a mediados de siglo debido al cambio climático. Eso significa que deberíamos estar haciendo todo y me refiero a TODO lo que podamos pensar en este momento para conservar las preciosas reservas de agua subterránea y para conservar nuestro uso de la asignación del Río Colorado. Ni siquiera deberíamos pensar en desarrollar industrias de ningún tipo que dependan en gran medida del agua porque estas son industrias que perjudicarán y no mejorarán el futuro de Utah.

Como ex miembro del Congreso y miembro del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, aprendí mucho sobre la formulación de políticas públicas mientras estaba en el cargo. Esta es una decisión crítica que llega en un momento crítico. Los felicito por este proceso y los insto a pensar detenidamente sobre dar un paso que, una vez dado, tiene el potencial no solo de destruir para siempre la salud de algunos de los paisajes desérticos más importantes de Occidente, sino también de consumir agua importante. reservas para las personas que viven en las islas de este vasto océano desértico.

Respetuosamente,

Karen Shepherd
Ex Miembro del Congreso

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