Testimonio de Karen Shepherd, ex miembro del Congreso, sobre la Declaración de impacto ambiental programático de pizarra bituminosa

Desde que crecí en el sur y el este de Utah, tengo un sentimiento muy especial por las tierras que el desarrollo de la pizarra bituminosa y las arenas de alquitrán en Utah perturbaría. Estos no solo son lugares hermosos, también son lugares frágiles y antiguos, donde se encuentran algunos de los hábitats de vida silvestre más extensos que quedan en el oeste. La vida silvestre puede estar allí porque viven donde el agua corre predeciblemente y porque lo hace, los árboles y las plantas aún crecen de acuerdo con los ciclos de la naturaleza.

Utah es un lugar donde viven grandes islas de personas en un vasto océano de desierto. Incluso las montañas son montañas secas. Pensamos en ese desierto como inagotable pero no lo es. Nos proporciona mucho de lo que hemos llegado a depender de nuestra calidad de vida. Es donde tenemos nuestras fincas y nuestros ranchos. Es donde caminamos y acampamos, y encontramos docenas de otras formas de jugar y disfrutar del aire libre. Sin ella no seríamos felices. Lo que hace que el desierto sea atractivo es el agua. Sin esa agua, el desierto de Utah sería inapelable para cualquier forma de vida.

Desafortunadamente, lo que hace que la lutita de petróleo y las arenas de alquitrán salgan del suelo es el agua.

El BLM dice que el desarrollo a gran escala del esquisto bituminoso podría requerir hasta 378,000 acres pies de agua por año. Esto es más de lo que el área metropolitana de Salt Lake usa anualmente. El 26 de abril, 2011 Salt Lake Tribune informa que la cuenca del río Colorado probablemente perderá alrededor del 9 por ciento de su escorrentía anual a mediados del siglo debido al cambio climático. Eso significa que deberíamos estar haciendo todo y me refiero a TODO lo que podemos pensar ahora mismo para conservar las preciosas reservas de agua subterránea y para conservar nuestro uso de la asignación del Río Colorado. Ni siquiera deberíamos pensar en desarrollar industrias de cualquier tipo que dependan en gran medida del agua porque son industrias que perjudicarán y no mejorarán el futuro de Utah.

Como antiguo miembro del Congreso y miembro del Comité de Recursos Naturales de la Cámara, aprendí mucho sobre la formulación de políticas públicas mientras estaba en el cargo. Esta es una decisión crítica que viene en un momento crítico. Los felicito por este proceso y les insto a que piensen detenidamente y con cuidado acerca de dar un paso que, una vez dado, tiene el potencial no solo de destruir la salud de algunos de los paisajes desérticos más vitales del oeste para siempre, sino también de utilizar agua importante. Reservas para las personas que viven en las islas de este vasto océano desértico.

Respetuosamente,

Karen Shepherd
Ex Miembro del Congreso

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