SUWA, Partners 'Appeal Stymies 175 Permisos de perforación de petróleo y gas en la región del cañón Nine Mile de Utah

El apuro de la administración Trump por el "dominio de la energía" encuentra otro revés en Utah; BLM se ve obligado a volver a analizar los impactos ambientales del desarrollo de petróleo y gas

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Contacto:
Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3991, landon@suwa.org
Ann Alexander, Consejo de Defensa de Recursos Naturales, 415.875.8243, aalexander@nrdc.org
Phil Hanceford, The Wilderness Society, 303.225.4636, phil_hanceford@tws.org

Salt Lake City, UT (17 de enero de 2020): A principios de esta semana, la administración Trump anunció que había retirado su aprobación de 175 controvertidos permisos de perforación de petróleo y gas en tierras públicas en el Desolation Canyon region del este de Utah.

En septiembre de 2018, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) aprobó el Proyecto de desarrollo de gas natural de Horse Bench y la perforación de hasta 175 pozos de gas natural en "Horse Bench", una prominente proa de tierra con vistas Cañon de nueve millas y la Desolation Canyon tramo del río verde. La Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA), el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, la Coalición Nine Mile Canyon y la Sociedad Wilderness apelaron la aprobación del gerente local de BLM de este proyecto al director estatal de Utah BLM.

Los grupos de conservación argumentaron que el proyecto, si se implementa, diezmaría un hábitat de urogallo más grande, destruiría las características silvestres identificadas por BLM y exacerbaría la crisis climática en curso, impactos que el BLM no pudo analizar completamente. En su decisión, el director estatal estuvo de acuerdo, revocó las aprobaciones de perforación de BLM y ordenó a la agencia que "completara un análisis [ambiental] adicional".

"La región de Desolation Canyon, una de las áreas más remotas de Utah, proporciona un hábitat crítico para la vida silvestre, incluido un gran urogallo, así como oportunidades excepcionales para practicar senderismo y acampar, y evidencia de una rica historia cultural". dijo Landon Newell, abogado del personal de Southern Utah Wilderness Alliance. "Sin esta victoria, estos valores se habrían perdido para las vistas y los sonidos del desarrollo industrial".

La decisión del director estatal otorga un aplazamiento a uno de los paisajes más salvajes y culturalmente significativos de Utah. El propio BLM ha reconocido que la región del Desolation Canyon en cuestión Aquí está "uno de los bloques más grandes de tierras públicas BLM sin caminos dentro de los Estados Unidos continentales".

"El hallazgo original de que hundir 175 pozos de gas natural al lado del desierto Desolation Canyon no tendría un impacto ambiental significativo estaba claramente fuera de lugar con la realidad". dijo Ann Alexander, abogada principal del Consejo de Defensa de Recursos Naturales. "El Director de Estado hizo lo correcto al dejarlo de lado, lo que debería conducir a un escrutinio real de la propuesta".

"Durante demasiado tiempo nuestras tierras públicas han sido entregadas a la industria del petróleo y el gas sin ninguna consideración por los enormes impactos de estas decisiones en nuestro clima, vida silvestre y salud". dijo Phil Hanceford, Director de Conservación de The Wilderness Society. "Damos la bienvenida a la decisión de BLM y esperamos que la agencia avance hacia la administración de nuestras tierras públicas para ser una solución clave al cambio climático, no un contribuyente creciente".

Además, el gran equipo industrial requerido para este proyecto de perforación, incluidos los camiones cisterna, las plataformas de perforación y el equipo de fracking, habría pasado por Nine Mile Canyon para acceder a Horse Bench. Nine Mile Canyon es mundialmente conocido por su notable densidad y diversidad de sitios y artefactos prehistóricos, incluidos petroglifos y pictografías, kivas y graneros, y es importante para varias tribus nativas americanas. El cañón también contiene importantes sitios históricos, incluidas las pruebas de los soldados de Buffalo y los primeros colonos de la era posterior a la Guerra Civil. El BLM ha descrito el cañón como "la galería de arte más larga del mundo" y un "museo al aire libre". El polvo y la contaminación de los camiones que pasan podrían dañar estos tesoros insustituibles, y las carreteras propuestas harían que el área fuera más accesible para los vándalos.

"Nine Mile Canyon es un tesoro cultural y arqueológico" dijo Pam Miller, directora de la Coalición Nine Mile Canyon. "Esta victoria contribuye en gran medida a proteger estos recursos de clase mundial para las generaciones futuras".

El retiro de BLM esta semana de 175 permisos de perforación de petróleo y gas es solo el último revés para la agenda de "dominación energética" de la administración Trump en Utah y a nivel nacional. Después de varios precedentes legales importantes, incluido un tribunal federal crucial de marzo de 2019 fallo, el BLM en cuatro ocasiones recientes se ha visto obligado a retirar las decisiones de arrendamiento de petróleo y gas que cubren más de 328,000 acres de tierras públicas en Utah debido a análisis ambientales inadecuados (más sobre estas decisiones aquí).

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