Mapa del Condado de la Iniciativa de Tierras PúblicasHan pasado más de dos años desde que Rep. Rob Bishop (R-UT) se acercó a varios interesados, incluyéndonos a nosotros, con un gran plan: crear legislación integral de tierras públicas para varios condados en el este de Utah, legislación que simultáneamente protegiera áreas silvestres, facilitara el comercio de tierras , y tal vez le dé a los condados algunas de las golosinas que siempre han querido a cambio.

Admiramos que Bishop, como miembro de la delegación hostil de Utah en el desierto, se atrevió a adentrarse en la enredada batalla política que se ha desatado sobre el futuro de las tierras salvajes de Utah. En SUWA hemos pasado tres décadas manteniendo la línea de la tierra, protegiéndola de los codiciosos y lamentablemente poco imaginativos. Lo hemos hecho con la esperanza de que eventualmente logremos un punto de apoyo para escalar hacia la protección permanente. Rob Bishop ofreció tal apoyo, y juntos dimos un paso tentativo.

Ahora estamos acercándonos al punto final de lo que ha sido un curso muy tumultuoso. Si bien llegamos a un acuerdo formal en dos condados, Daggett y Summit, no se han llevado a cabo discusiones similares en muchos de los otros, y Daggett incluso está indicando que puede renegar. La fecha límite original para un borrador completo, March 27th, llegó y se fue sin una. Ahora creemos que un borrador puede estar listo para principios del verano, o quizás antes de leer este boletín.

No podemos estar seguros de si la Iniciativa de Tierras Públicas (PLI, por sus siglas en inglés), como se llama, será algo que apoyaremos, algo que tengamos que arreglar, o algo con lo que nos veamos obligados a luchar. Todo depende de la delegación: ¿se tragarán todas las propuestas del condado y las incluirán en el proyecto de ley, o forzarán a los condados a comprometerse, ya que muchos se han negado?

Lo que está en juego es estupendamente alto. Cerca de 5.5, un millón de acres de tierra de calidad natural se encuentran en la balanza. Los lugares que debemos proteger para llamar exitoso al PLI son las tierras más inspiradoras, resistentes y valiosas que todavía son elegibles para la protección de áreas silvestres en los EE. UU. Y no vamos a apoyar una ley que no les haga justicia, o es un paso atrás para la conservación

Estos son solo algunos de los lugares por los que aún luchamos en las discusiones. Aún queda mucho trabajo crucial.

Desolation Canyon
John Wesley Powell debe haber sido muy consciente de la sublime soledad de la región cuando llamó a este tramo 120-milla del Green River, que comienza muy por encima de la rampa para botes Sand Wash. En medio millón de acres, Desolation Canyon es el desierto más grande en el 48 inferior aún no designado como tal. Los vigas que flotan en su profundo abismo saben que tiene una fauna increíble y una aventura desafiante en la misma medida. Pero la desolación atraviesa cinco condados, poniendo en peligro sus alcances superiores debido a caprichos políticos irrelevantes en la tierra. Un borrador de propsal por los comisionados del condado revertiría las protecciones existentes para las áreas de estudio de áreas silvestres y dejaría a Desolation vulnerable al desarrollo de petróleo y gas.

Cañón de la Desolación Superior. Ray Bloxham

En medio millón de acres, Desolation Canyon es la mayor área silvestre en los estados 48 inferiores aún no designados como tales. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Complejo Mussentuchit Badlands
Un caleidoscopio de capas coloridas, las tierras baldías "Musn't Touch It" y el paisaje circundante son una serie rugosa y misteriosa de características altamente erosivas, y como tales han sido nombradas por el BLM como un área crítica de suelo y cuenca. Estas tierras, que se unen al lado oeste de San Rafael Swell, son esenciales para completar protecciones significativas allí. Traen una diversidad muy necesaria a los tipos de lugares preservados en el desierto designado y son un país de las maravillas surrealista para excursionistas y recreacionistas. La propuesta del Condado de Emery ignora estos valores, favoreciendo en cambio los sueños efímeros de los buscadores de petróleo y gas de poca monta.

Hatch and Harts Draw Complex
Hatch y Harts Points, dos características importantes de este complejo, se destacan centinela por encima de los visitantes que ingresan al Parque Nacional Canyonlands. Este sistema de meseta y cañón parecería ser parte del parque para la mayoría de las personas, pero es un terreno completamente desprotegido de BLM el que cada vez es más buscado por los desarrolladores. Los campistas pueden pasar la noche en el cercano Windwhistle Campground del BLM y desde ahí embarcarse en grandes caminatas por el Bobby's Hole Canyon y el Hart's Rim, convirtiéndolo en el lugar perfecto para una excursión en familia completa. Lamentablemente, el condado de San Juan sacrificaría este vasto paisaje por el desarrollo de la energía y la potasa.

HatchWash, RayBloxham

El complejo Hatch and Harts Draw es lo suficientemente pintoresco para ser confundido como parte del adyacente Parque Nacional Canyonlands, pero permanece desprotegido. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Complejo Bitter Creek
Una verdadera arca de criaturas recorre la frontera del condado de Uintah con Colorado en el complejo Bitter Creek de los Upper Book Cliffs. Este refugio para oso, puma, alce y ciervo seguramente se ha ganado el sobrenombre de "Serengeti de Utah". Es tan importante para estas especies como para los humanos que lo visitan para cazar, pescar, acampar y recrearse allí. Pero el condado de Uintah exige hasta ahora protecciones regresivas, e incluso propone la eliminación de las Áreas de Estudio Silvestre para el desarrollo extractivo. No podemos respaldar un proyecto de ley que sea solo un paso atrás para Uintah, y la protección de Bitter Creek será esencial para garantizar que no sea así.

Cheesebox Canyon, White Canyon Complex (James Kay)

El intrincado laberinto del complejo White Canyon es un paraíso para excursionistas que merece la protección de la naturaleza.

Complejo White Canyon
La red de cañones que se hundió en la arenisca de White Canyon creó la fantasía de un cazatalentos, donde las tragamonedas caprichosas y los amplios golfos se extienden alternativamente entre el borde este del Área Nacional de Recreación Glen Canyon y el límite noroeste del Monumento Nacional Natural Bridges. Al igual que muchos lugares en Utah, la extensión que conecta esos dos sitios reconocidos a nivel federal quedó desprotegida, dejando su cría de ovejas Bighorn y su hábitat de parto, la abundancia de sitios arqueológicos y la emoción que conlleva perderse a propósito y todos vulnerables al desarrollo.

Cañón Laberinto
El Green River gira y se retuerce como un abejorro borracho a través del Cañón del Laberinto en su camino hacia el Parque Nacional Canyonlands. Este es uno de los pocos lugares en el oeste de los Estados Unidos donde las familias pueden disfrutar de un viaje de una semana en canoa con calidad de vida silvestre. En el seno de Laby, el río revela caminatas a increíbles cañones laterales, y a sitios culturales tan intactos que podríamos preguntarnos si remar más rápido podría alcanzarnos hasta sus antiguos arquitectos. Es un viaje por el río de clase mundial, y uno irreemplazable ahora que nuestra sed de progreso ha alterado la mayoría de las vías fluviales preciosas de nuestra nación. No proteger a Labyrinth como desierto está fallando. Período.

Estos lugares son solo algunos de los muchos que defendemos en el PLI. Pero incluso mientras dejamos momentáneamente nuestras espadas por las ramas de olivo que hemos extendido a la delegación de Utah, sepa esto: el PLI es solo el próximo capítulo. Si podemos proteger un desierto significativo de forma permanente, incluso con la ayuda de antiguos enemigos, ciertamente no somos demasiado orgullosos para hacerlo.
Hemos invertido miles de horas tratando de hacer justamente eso. El personal de SUWA ha viajado a rincones lejanos, reuniéndose con comisionados del condado, partes interesadas y personal del congreso buscando un compromiso aceptable. Nuestros miembros han escrito cartas, han asistido a reuniones y han hecho proselitismo para la vida silvestre. Esperamos sinceramente que este proyecto de ley resulte en una protección significativa para las espectaculares tierras salvajes de Utah.

Pero si nos presentan un grupo de propuestas soñadas por los condados sin ganancias de conservación significativas? Hemos matado facturas como esas 15 veces. No hemos olvidado nuestra misión, y no hemos olvidado dónde guardamos nuestras espadas. Tampoco hemos olvidado que usted hace que todo sea posible, y sin importar el resultado, necesitaremos su ayuda.

-Jen Ujifusa

(Desde Redrock Wilderness boletín informativo, número de Spring 2015)