Recreación al aire libre y perturbación ecológica
Una revisión de la investigación y las implicaciones para el manejo de la provincia de la meseta de Colorado

¡Apoye la creación de un grupo de trabajo de recreación no motorizada firmando una petición a la Oficina de Administración de Tierras de Utah!

Durante la última década, la rápida expansión de la recreación no motorizada en las tierras públicas de Utah, que incluyen caminatas, ciclismo de montaña, mochileros, campamentos, caza y paseos a caballo, ha resultado en impactos cada vez más adversos a los valores de la vida silvestre, la vida silvestre, las experiencias de los visitantes y recursos naturales y culturales.

Sin embargo, ninguna agencia federal de gestión de tierras ha realizado una revisión exhaustiva de estos impactos, y mucho menos ha elaborado planes sobre cómo abordarlos. En lugar de una estrategia de gestión proactiva, las agencias federales de gestión de tierras están jugando al golpe, lo que resulta en resultados poco sistemáticos, temporales y totalmente insatisfactorios.

Un nuevo informe, Recreación al aire libre y disturbios ecológicos, una revisión de la investigación y las implicaciones para el manejo de la provincia de la meseta de Colorado, sintetiza más de 60 años de investigación científica publicada para identificar los impactos ambientales de la recreación no motorizada en la meseta de Colorado. Fundamentalmente, también recomienda estrategias de gestión específicas para adaptarse a las crecientes demandas de recreación mientras se mantiene la integridad ecológica.

El informe fue escrito por el Dr. Christopher Monz, profesor de Gestión de Recursos Recreativos en el Departamento de Medio Ambiente y Sociedad de la Universidad Estatal de Utah. Su especialidad de investigación es la ecología recreativa, con un enfoque en la integración de las ciencias biofísicas, las ciencias del suelo y los enfoques de planificación de parques, lo que hace que su investigación y análisis en este informe sean particularmente relevantes. El Dr. Monz tiene una experiencia considerable liderando investigaciones ambientales y recreativas a nivel nacional con la Fundación Nacional de Ciencias, el Servicio Forestal del USDA, el Servicio de Parques Nacionales, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y otros.

Con base en los hallazgos y recomendaciones del informe, SUWA está pidiendo a la Oficina de Administración de Tierras (BLM) en Utah que establezca un grupo de trabajo de recreación no motorizada para

  • Realizar una revisión integral de las políticas actuales de gestión de recreación, con un enfoque en la identificación de problemas crecientes y desafíos de gestión
  • Desarrollar recomendaciones para directivas a nivel estatal para abordar los problemas actuales derivados de la recreación no motorizada
  • Desarrollar recomendaciones sobre la gestión de viajes motorizados. ya que influye y se relaciona con los patrones de uso no motorizados

El grupo de trabajo debe incluir representantes de tribus nativas americanas, organizaciones comunitarias históricamente subrepresentadas, organizaciones recreativas tranquilas, organizaciones de conservación de tierras públicas y silvestres, y expertos científicos y académicos en los campos de gestión recreativa, biología, vida silvestre, suelos y recursos culturales.

Ciclista de montaña del área de Moab.

Recreación no motorizada e impactos ambientales

Cortezas criptobióticas del suelo.

Según el informe, los impactos ambientales de la recreación no motorizada pueden ser sustanciales y duraderos. Incluyen

  • Compactación y erosión del suelo y destrucción de las costras criptobióticas del suelo.
  • Destrucción de la vegetación, cambios de composición y propagación de malezas nocivas.
  • Destrucción de paisajes y artefactos culturales
  • Fragmentación del hábitat de la vida silvestre, alteración directa y desplazamiento de la vida silvestre y creación de conductas y dependencias de atracción de alimentos
  • Degradación de arroyos y áreas ribereñas
  • Contaminación del agua, el aire, el ruido y la luz

 

Para minimizar estos impactos y al mismo tiempo satisfacer la creciente demanda pública de oportunidades de recreación, el informe recomienda que las agencias de administración de tierras como BLM

  1. Enfocar el crecimiento y la expansión del uso recreativo en áreas fronterizas. (donde ya se han desarrollado senderos e instalaciones)
  2. proteger y minimizar el desarrollo de áreas rurales menos impactadas, porque la mayoría de los impactos ocurren como consecuencia del uso inicial (el uso adicional, incluso en niveles altos, resulta en impactos adicionales mínimos)

Como dice el informe, "los lugares no utilizados son los más valiosos y frágiles y, por lo tanto, deben protegerse y gestionarse de manera intensiva para evitar la proliferación de impactos".

Caminante en Arch Canyon. © Scott Smith

Los hallazgos clave y las recomendaciones de gestión en el informe incluyen lo siguiente:

  • “Gestión futura de tierras públicas Tendrá que ser proactivo para adaptarse a un probable aumento continuo de la demanda. al mismo tiempo que protege los paisajes naturales que buscan los visitantes ".
  • “Las áreas fronterizas y rurales presentan diferentes desafíos de gestión debido a la sensibilidad del paisaje y las expectativas de los visitantes. Teniendo esto en cuenta, Los administradores de tierras deben distinguir entre áreas fronterizas y áreas rurales y administrar esas áreas en consecuencia.."
  • "Los tipos de actividades y comportamientos que resultan en la expansión del uso recreativo de áreas concentradas y de alto uso a lugares nuevos, menos visitados y tranquilos son quizás la consideración más seria".
  • "Concentrar el uso de visitantes en sitios y senderos previamente impactados o endurecidos probablemente será una estrategia de gestión exitosa, mientras que las estrategias de dispersión pueden resultar en una proliferación de perturbaciones recreativas ".

El futuro de la gestión de tierras públicas

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Desafortunadamente, la estrategia de recreación del BLM ha sido de reacción y dispersión. En lugar de dirigir a los recreacionistas a los sitios fronterizos existentes y mejorar los senderos y la infraestructura de esos sitios, la agencia tiene la intención de impulsar el uso en entornos rurales que antes eran tranquilos y menos utilizados, lo que resulta en una proliferación de impactos dañinos en los paisajes sensibles de Utah junto con la disminución de visitantes. experiencias.

Para mantener el funcionamiento saludable de los ecosistemas, preservar la biodiversidad y mitigar los impactos del cambio climático, Necesitamos proteger los grandes paisajes que conectan los ecosistemas y el hábitat de la vida silvestre.. Es hora de que la agencia dé un paso atrás y administre de manera proactiva la recreación no motorizada de una manera integral y holística que proteja los paisajes existentes y no perturbados al tiempo que se adapta al aumento de la demanda y brinda experiencias recreativas significativas.


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