Durante la última década, la rápida expansión de la recreación no motorizada en las tierras públicas de Utah, que incluyen caminatas, ciclismo de montaña, mochileros, campamentos, caza y paseos a caballo, ha resultado en impactos cada vez más adversos a los valores de la vida silvestre, la vida silvestre, las experiencias de los visitantes y recursos naturales y culturales.

Sin embargo, ninguna agencia federal de gestión de tierras ha realizado una revisión exhaustiva de estos impactos, y mucho menos ha elaborado planes sobre cómo abordarlos. En lugar de una estrategia de gestión proactiva, las agencias federales de gestión de tierras están jugando al golpe, lo que resulta en resultados poco sistemáticos, temporales y totalmente insatisfactorios.

Un nuevo informe, Recreación al aire libre y disturbios ecológicos, una revisión de la investigación y las implicaciones para el manejo de la provincia de la meseta de Colorado, sintetiza más de 60 años de investigación científica publicada para identificar los impactos ambientales de la recreación no motorizada en la meseta de Colorado. Fundamentalmente, también recomienda estrategias de gestión específicas para adaptarse a las crecientes demandas de recreación mientras se mantiene la integridad ecológica.

El informe fue escrito por el Dr. Christopher Monz, profesor de Gestión de Recursos Recreativos en el Departamento de Medio Ambiente y Sociedad de la Universidad Estatal de Utah. Su especialidad de investigación es la ecología recreativa, con un enfoque en la integración de las ciencias biofísicas, las ciencias del suelo y los enfoques de planificación de parques, lo que hace que su investigación y análisis en este informe sean particularmente relevantes. El Dr. Monz tiene una experiencia considerable liderando investigaciones ambientales y recreativas a nivel nacional con la Fundación Nacional de Ciencias, el Servicio Forestal del USDA, el Servicio de Parques Nacionales, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y otros.

Con base en los hallazgos y recomendaciones del informe, SUWA hace un llamado a la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) en Utah para que:

  • Implementar una amplia estrategia de zonificación a nivel de paisaje para la planificación y gestión de la recreación.—Un enfoque en la planificación proactiva que delinea las zonas de gestión de “frontcountry” y “backcountry”, con zonas adicionales según sea necesario, permite a los administradores de tierras analizar y definir patrones de uso y expectativas de los usuarios. Eso, a su vez, los guía para establecer metas, objetivos y prescripciones de gestión claras para cada zona. Esta no es una estrategia nueva y ha tenido éxito en tierras públicas en Utah.
  • Focalizar el desarrollo cerca de las comunidades—El desarrollo y la expansión de senderos, áreas para acampar y estacionamiento, quioscos de información, baños y otra infraestructura relacionada con la recreación en áreas del campo cerca de las comunidades minimiza los impactos adversos en los frágiles paisajes del campo y el hábitat de la vida silvestre al mismo tiempo que apoya el desarrollo económico y brinda una variedad de oportunidades recreativas. Aún así, las áreas frontcountry pueden y deben proporcionar un alto grado de naturalidad.
  • Limite el acceso de vehículos motorizados a las zonas rurales—El acceso motorizado es un factor principal para determinar la ubicación y el nivel de uso recreativo, y se correlaciona con el daño intencional y no intencional a los recursos naturales y culturales. La planificación inteligente de la gestión de viajes protege la vida silvestre, los recursos culturales y los valores de la vida silvestre al mismo tiempo que permite un acceso razonable.

Si bien las protecciones de vida silvestre designadas por el Congreso son nuestro objetivo final, necesitamos con urgencia que BLM comience a hacer su parte para administrar la recreación impulsada por humanos de una manera que sea sostenible, inclusiva y equitativa. Esto requiere una planificación integral y proactiva que proteja los paisajes vírgenes mientras se adapta a la mayor demanda y brinda experiencias significativas.

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Recreación no motorizada e impactos ambientales

Cortezas criptobióticas del suelo.

Según el informe, los impactos ambientales de la recreación no motorizada pueden ser sustanciales y duraderos. Incluyen

  • Compactación y erosión del suelo y destrucción de las costras criptobióticas del suelo.
  • Destrucción de la vegetación, cambios de composición y propagación de malezas nocivas.
  • Destrucción de paisajes y artefactos culturales
  • Fragmentación del hábitat de la vida silvestre, alteración directa y desplazamiento de la vida silvestre y creación de conductas y dependencias de atracción de alimentos
  • Degradación de arroyos y áreas ribereñas
  • Contaminación del agua, el aire, el ruido y la luz

 

Para minimizar estos impactos y al mismo tiempo satisfacer la creciente demanda pública de oportunidades de recreación, el informe recomienda que las agencias de administración de tierras como BLM

  1. Enfocar el crecimiento y la expansión del uso recreativo en áreas fronterizas. (donde ya se han desarrollado senderos e instalaciones)
  2. proteger y minimizar el desarrollo de áreas rurales menos impactadas, porque la mayoría de los impactos ocurren como consecuencia del uso inicial (el uso adicional, incluso en niveles altos, resulta en impactos adicionales mínimos)

Como dice el informe, "los lugares no utilizados son los más valiosos y frágiles y, por lo tanto, deben protegerse y gestionarse de manera intensiva para evitar la proliferación de impactos".

Caminante en Arch Canyon. © Scott Smith

Los hallazgos clave y las recomendaciones de gestión en el informe incluyen lo siguiente:

  • “Gestión futura de tierras públicas Tendrá que ser proactivo para adaptarse a un probable aumento continuo de la demanda. al mismo tiempo que protege los paisajes naturales que buscan los visitantes ".
  • “Las áreas fronterizas y rurales presentan diferentes desafíos de gestión debido a la sensibilidad del paisaje y las expectativas de los visitantes. Teniendo esto en cuenta, Los administradores de tierras deben distinguir entre áreas fronterizas y áreas rurales y administrar esas áreas en consecuencia.."
  • "Los tipos de actividades y comportamientos que resultan en la expansión del uso recreativo de áreas concentradas y de alto uso a lugares nuevos, menos visitados y tranquilos son quizás la consideración más seria".
  • "Concentrar el uso de visitantes en sitios y senderos previamente impactados o endurecidos probablemente será una estrategia de gestión exitosa, mientras que las estrategias de dispersión pueden resultar en una proliferación de perturbaciones recreativas ".

El futuro de la gestión de tierras públicas

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Desafortunadamente, la estrategia de recreación del BLM ha sido de reacción y dispersión. En lugar de dirigir a los recreacionistas a los sitios fronterizos existentes y mejorar los senderos y la infraestructura de esos sitios, la agencia tiene la intención de impulsar el uso en entornos rurales que antes eran tranquilos y menos utilizados, lo que resulta en una proliferación de impactos dañinos en los paisajes sensibles de Utah junto con la disminución de visitantes. experiencias.

Para mantener el funcionamiento saludable de los ecosistemas, preservar la biodiversidad y mitigar los impactos del cambio climático, Necesitamos proteger los grandes paisajes que conectan los ecosistemas y el hábitat de la vida silvestre.. Es hora de que la agencia dé un paso atrás y administre de manera proactiva la recreación no motorizada de una manera integral y holística que proteja los paisajes existentes y no perturbados al tiempo que se adapta al aumento de la demanda y brinda experiencias recreativas significativas.


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