El catálogo de Patagonia destaca los impactos del polvo en la capa de nieve de Colorado

En la sección que pone Catalogo de invierno de la Patagonia 2011., Amy Irvine McHarg escribe:

El cielo se está cayendo. Partícula por rojo, partícula sin procesar. Y está cayendo en algunas de las mejores nevadas del mundo.

El polvo de los desiertos del sudoeste de Estados Unidos (Mojave, Sonoran, Great Basin y Chihuahuan) se está acumulando en los vientos de primavera que vienen del Pacífico. La arena en el aire se lanza a través de los estados del oeste antes de que se pegue en los relucientes campos de nieve blanca de las montañas del suroeste de San Juan de Colorado. Hogar de las laderas dulces y escarpadas de telururo. A las cascadas de Ouray, congeladas y puntiagudas. Para festivales de bluegrass, prados de setas, cafés de cannabis y robustas manadas de alces. El efecto es vertiginoso. Debido a que estas montañas, un rango escarpado y enrarecido donde picos de incisivos y pies de 14,000 roen un cielo interminable y cristalino, tan grande. En el horizonte. En la psique. Ver monolitos icónicos como San Juans en un estado de color tan alterado es como haber visto a Marilyn Monroe después de haber sumergido su cabeza en un cuenco de henna ...

... Pero hay más en esta historia que el destino de los esquís. Como el asfalto en un caluroso día de verano, los campos de nieve oscurecidos absorben más que reflejan los rayos del sol. Esto significa que una sola tormenta de polvo puede derretir la nieve semanas antes de lo previsto. Abajo, en las llanuras, la escorrentía es tan alta y rápida que no hay forma de almacenarla. A mediados del verano, los reservorios son girados con fuerza. Los cultivos, las tierras silvestres y los céspedes se dejan con ganas. Una pérdida anual como esta puede sumar más de 35 mil millones de pies cúbicos: agua que abastecerá a Denver durante tres años.

Eso es un montón de copos de nieve. Y en términos de su efecto, lo que sucede en Colorado definitivamente no se queda en Colorado. Cuando los copos de nieve de San Juan se derriten, se filtran en ríos importantes: el San Miguel, conocido por sus agujeros de pesca llenos de truchas nativas astutas. Los Dolores, donde las ovejas de borrego cimarrón se han restaurado con éxito en estrechos grupos de arenisca sobre el agua. Y el San Juan, que limita con Navajo Lands y alberga en sus orillas algunos de los grupos más densos del mundo de arte prehistórico y ruinas. Los tres ríos eventualmente se fusionan con el río Colorado, uno de los canales más vitales del oeste, que proporciona energía y agua a Wyoming, Colorado, Utah, Nuevo México, Nevada, Arizona y California. Alrededor de 30 millones de personas (y contando) dependen solo de esta cuenca. De los trillones de galones 5 que proporciona el río, los estados del oeste logran usar cada gota, lo que significa que no pueden perderse ni un cazo lleno de escorrentía de San Juan.

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