El Instituto de Economía de la Conservación (CEI) publicó recientemente un informe titulado, Efectos económicos de suspender el arrendamiento de petróleo y gas en tierras federales. El informe utiliza la investigación económica para examinar los efectos de la orden ejecutiva de la administración de Biden que pone en pausa el nuevo arrendamiento de tierras federales en espera de una revisión exhaustiva de las políticas de arrendamiento y permisos. Concluye que los impactos económicos nacionales serán "insignificantes" y los impactos regionales, incluso en Utah, serán "mínimos a corto plazo".

Entre sus muchos hallazgos, el informe CEI determinó que:

  • Los impactos económicos nacionales serán insignificantes ya que la producción federal de petróleo y gas en tierra constituye un componente menor de la producción nacional total: 6% y 8%, respectivamente.
  • No existe una correlación entre los acres arrendados por el gobierno federal y el empleo de petróleo y gas.
  • Hay más de 14 millones de acres de arrendamientos sin desarrollar en terrenos federales, o más del 50% de todos los terrenos federales arrendados en tierra. Suponiendo una productividad similar a la producción de arrendamientos federales y contabilizando los vencimientos de los arrendamientos, los arrendamientos existentes pueden, teóricamente, respaldar 75 años de oportunidades futuras de perforación en todas las tierras federales de los EE. UU.
  • Los impactos económicos regionales serán mínimos en el corto plazo porque los operadores de petróleo y gas han acumulado miles de arrendamientos y permisos de perforación.
  • Los beneficios de una pausa de arrendamiento federal superan los costos en al menos una proporción de 40: 1.
  • Utah tiene 63 años de oportunidades de perforación en arrendamientos existentes en un escenario de intensidad media y 98 años en un escenario de baja intensidad.

Como se analiza a continuación, el hallazgo del informe de la CEI de que una pausa de arrendamiento temporal, incluso si está en vigor durante años, tendrá poco o ningún impacto en Utah también está corroborado por datos y estudios preparados por el estado de Utah y la Oficina de Administración de Tierras ( BLM).


Primero, la pausa temporal del arrendamiento federal, que no afecta el desarrollo de los arrendamientos federales existentes, tendrá poco o ningún impacto a corto plazo en la producción de petróleo y gas en Utah.

En 2021, la Oficina de Desarrollo Energético (OED) del Gobernador de Utah preparó una hoja informativa sobre los impactos potenciales de la pausa de arrendamiento de la administración de Biden. El documento concluyó que cualquier impacto potencial sería, como máximo, mínimo. Entre sus hallazgos, el OED determinó que:

  • Solo el 23 por ciento del petróleo y el 53 por ciento del gas natural producido en Utah proviene de tierras federales, respectivamente.
  • Entre 2015 y 2019, solo el 17 por ciento de todos los nuevos pozos de petróleo perforados en Utah se perforaron en tierras federales y se prevé que esta tendencia continuará en el futuro "sin un aumento previsto de la perforación en tierras federales".
  • “Con los precios [del gas natural] bajos continuos, habrá una perforación limitada para [gas natural] independientemente de las restricciones federales de perforación”.

RESUMEN: La mayor parte del desarrollo de petróleo y gas en Utah ocurre en terrenos estatales y privados y, por lo tanto, una pausa de arrendamiento federal tendrá un impacto mínimo, si es que tiene alguno, en la industria del petróleo y el gas.

En segundo lugar, en Utah, los operadores han acumulado casi dos millones de acres de arrendamientos de petróleo y gas sin usar y sin desarrollar.

  • Según los datos más recientes de BLM, hay 2,880,985 acres de tierras públicas federales en Utah actualmente alquiladas para el desarrollo de petróleo y gas. Sin embargo, solo se ha desarrollado el 37 por ciento de la superficie arrendada; es decir, la industria ha acumulado más de 1.7 millones de acres de arrendamientos sin desarrollar en Utah.1
  • Como resultado de la gran cantidad de arrendamientos no utilizados, OED concluyó que incluso si la pausa del arrendamiento durara 8 años, "Utah tiene más que suficientes ubicaciones de pozos potenciales que podrían perforarse sin una interrupción importante de las actividades en general". De hecho, el informe de la CEI concluyó que, sobre la base del lento ritmo de desarrollo y la gran cantidad de arrendamientos no utilizados, los operadores en Utah tienen más de 60 años de futuras oportunidades de perforación en arrendamientos existentes.

RESUMEN: La industria tiene años de potencial de perforación en el futuro basado en arrendamientos no productivos acumulados actualmente y cualquier pausa de arrendamiento no tendrá un impacto inmediato en Utah.

En tercer lugar, en Utah, los operadores de petróleo y gas también han acumulado solicitudes de permiso para perforar (APD) aprobadas, pero no perforadas.

  • Según datos mantenidos por el BLM2 y la División de Petróleo, Gas y Minería de Utah3, menos de la mitad de todos los APD aprobados en Utah finalmente se perforan y de los perforados menos de la mitad (44 por ciento) se encuentran en tierras federales.
  • En una su informe más reciente , la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos concluyó que los operadores de petróleo y gas a nivel nacional tienen casi 10,000 permisos de perforación aprobados sin usar.
  • Como resultado del almacenamiento de APD aprobados por la industria, el informe del OED concluyó que en Utah “la lista actual de APD [aprobados y presentados] duraría más de 8 años”.

RESUMEN: La industria ha acumulado miles de permisos de perforación no utilizados y perfora menos de la mitad de los permisos aprobados (menos de la mitad de los cuales se encuentran en terrenos federales).

Finalmente, el único efecto a corto plazo de una pausa de arrendamiento federal será la pérdida de ingresos por arrendamiento, que es muy mínimo en Utah.

  • En 2020, BLM emitió solo 17 arrendamientos en Utah, que cubre 11,045 acres. En total, los mejores postores pagaron solo $ 51,617 para adquirir estos arrendamientos.
  • La demanda de nuevos arrendamientos de petróleo y gas en Utah es tan baja que la Administración de Tierras Fiduciarias Institucionales y Escolares de Utah (SITLA) ha cancelado varias subastas pasadas. El arrendamiento de SITLA no se ve afectado por una pausa de arrendamiento federal.

RESUMEN: La industria del petróleo y el gas tiene poco interés en el arrendamiento y el desarrollo en Utah.


1 Disponible en https://www.blm.gov/programs-energy-and-minerals-oil-and-gas-oil-and-gas-statistics (Siga los hipervínculos para la "Tabla 2 Acres en vigor" y la "Tabla 6 Acres de arrendamientos en producción").

2 Disponible en https://www.blm.gov/programs-energy-and-minerals-oil-and-gas-oil-and-gas-statistics (siga el hipervínculo para "Table 8 Wells Spud").

3 Disponible en https://oilgas.ogm.utah.gov/oilgasweb/statistics/spuds-by-year.xhtml.