La Ley de Antigüedades, aprobada por el Congreso y promulgada por Theodore Roosevelt en 1906, otorga al presidente de los Estados Unidos la autoridad “para declarar mediante proclamación pública hitos históricos, históricos y prehistóricos estructuras, y otros objetos de interés histórico o científico que se sitúan sobre las tierras de propiedad o controladas por el gobierno de los Estados Unidos sean nacionales monumentos ". Desde entonces, los presidentes de ambos partidos han utilizado esta autoridad para establecer más de 150 monumentos nacionales. Es importante destacar que, aunque se han presentado varias demandas que impugnan el establecimiento de monumentos nacionales, ninguna de esas decisiones ha sido revocada.

Cuatro de cada cinco de los parques nacionales de Utah estaban originalmente protegidos como monumentos nacionales, y de los ocho monumentos actuales del estado, dos han sido particularmente dignos de mención en los últimos años: Grand Staircase-Escalante y Bears Ears.

Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante

Durante los últimos 25 años, el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante de 1.9 millones de acres ha reclamado su lugar como una joya de la corona de las tierras públicas de Estados Unidos. Desde su designación en 1996, ha llegado a ser conocido como el "Monumento de la Ciencia", que produce más de dos docenas de nuevas especies de dinosaurios y otros hallazgos paleontológicos y proporciona hábitat para 650 especies de abejas, muchas de las cuales son endémicas del área.

Sunset Arch, Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. Copyright Tom Till

El 4 de diciembre de 2017, el presidente Trump tomó la acción sin precedentes de asaltando el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, reduciéndolo casi a la mitad y labrando tierras codiciadas para la potencial extracción de carbón. Si bien parte del área incluye reservas de carbón "técnicamente recuperables", la crisis climática que se avecina hace que la idea de la minería del carbón no sea más que una locura económica y ambiental. La administración Trump se apresuró a aprobar nuevos planes de gestión tanto para las tierras excluidas del monumento como para las áreas más pequeñas que conservaban el estatus de monumento. Como era de esperar, esos planes llevaron a la gestión al mínimo común denominador y, si se implementan, destruirían monumentos como sitios culturales y fósiles.

Cuatro años más tarde, el 8 de octubre de 2021, el presidente Biden firmó una proclama restaurando el monumento a sus límites originales y completos. El monumento ahora necesitará un nuevo plan de gestión integral y, mientras tanto, debe gestionarse para cumplir con los términos de las proclamaciones del presidente Biden.

Litigio en curso
Horas después de que Trump desmanteló el monumento, las organizaciones conservacionistas presentaron una demanda desafiando el acto como un abuso del poder del presidente. SUWA y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales son co-demandantes en este caso y están representados por un abogado interno. Earthjustice representa a ocho organizaciones en la demanda: The Wilderness Society, Grand Canyon Trust, Sierra Club, Defenders of Wildlife, Great Old Broads for Wilderness, Center for Biological Diversity, WildEarth Guardians y Western Watersheds. La Alianza para la Naturaleza del Sur de Utah y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales son co-demandantes en la demanda y están representados por un abogado interno.

Ahora que el presidente Biden ha restaurado el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, las partes están discutiendo los próximos pasos, incluido si el caso debe mantenerse y posiblemente cómo abordar los reclamos mineros ubicados durante los años de Trump.

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Las orejas de los osos de monumento nacional

Cuando el presidente Obama usó su autoridad bajo la Ley de Antigüedades para designar el Monumento Nacional Bears Ears el 28 de diciembre de 2016, elevó las voces de las tribus nativas americanas que tienen vínculos ancestrales con la región. La propuesta Bears Ears fue dirigida por cinco tribus: la Nación Navajo, la Tribu Hopi, el Pueblo de Zuni, Ute Mountain Ute y las Tribus Indígenas Ute. Por primera vez en la historia de Estados Unidos, estas tribus tendrían una mayor participación en la gestión de estas tierras de importancia cultural.

El monumento otorgó una nueva capa de protección a algunos de los lugares más espectaculares del sur de Utah, junto con sus sitios culturales y fósiles irremplazables. Por supuesto, está Cedar Mesa, con sus increíbles cañones que corren hacia el río San Juan. Hay White Canyon al oeste de Natural Bridges. Están los Bears Ears y los bosques de ponderosa alta de Elk Ridge. Al norte se encuentran Beef Basin e Indian Creek. Casi 100,000 sitios arqueológicos y culturales fueron cubiertos por la proclamación, incluidas las ruinas de House on Fire y Moon House.

Hammond_Ruin_Glyphs_Panorama_ (c) _Tim_Peterson

Sitio cultural en el Monumento Nacional Bears Ears. Copyright Tim Peterson

El 4 de diciembre de 2017, el presidente Trump Monumento Nacional Bears Ears eviscerado, reemplazándolo con dos unidades no contiguas mucho más pequeñas que suman menos de 230,000 acres (una reducción del 83%). El acto sin precedentes dejó sitios arqueológicos raros e impresionantes tierras salvajes sin protección contra saqueos, prospecciones, perforación de petróleo y gas, extracción de uranio y daños a vehículos todo terreno. La administración Trump también finalizó un plan de gestión para el monumento mucho más pequeño que no protegió por completo los objetos dentro de sus límites y excluyó en gran medida la entrada de tribus.

Afortunadamente, cuatro años después, el 8 de octubre de 2021, el presidente Biden firmó una proclamación para restaurar el Monumento Nacional Bears Ears a sus límites originales y completos, más 12,000 acres adicionales previamente agregados al monumento de la era Trump. El monumento ahora necesitará un nuevo plan de gestión integral y, mientras tanto, debe gestionarse para cumplir con los términos de las proclamaciones del presidente Biden.

Litigio en curso
Las cinco tribus demandaron de inmediato al presidente Trump por la derogación, y SUWA se unió a otras organizaciones conservacionistas en una demanda separada acusando al presidente de violar la Ley de Antigüedades de 1906 y la Constitución de los Estados Unidos al destripar el monumento. El Consejo de Defensa de los Recursos Naturales y SUWA son co-demandantes en el caso, representados por un abogado interno. Earthjustice representa a nueve grupos en la misma demanda, incluidos: The Wilderness Society, National Parks Conservation Association, Sierra Club, Grand Canyon Trust, Defenders of Wildlife, Great Old Broads for Wilderness, Western Watersheds, WildEarth Guardians y el Centro para la diversidad biológica .

Ahora que el presidente Biden ha restaurado el Monumento Nacional Bears Ears, las partes están discutiendo los próximos pasos, incluido si el caso debe ser suspendido y potencialmente cómo abordar los reclamos mineros ubicados durante los años de Trump.

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