Controversial acuerdo de reglas de ruta abre la puerta al robo de autopistas en tierras públicas occidentales

En abril, 9, 2003, después de más de dos años de negociaciones secretas a puerta cerrada entre el Departamento del Interior y el Estado de Utah, el Secretario del Interior Gale Norton y el Gobernador de Utah Mike Leavitt firmaron y lanzaron un Memorando de Entendimiento (MOU), que establece un proceso mediante el cual se pueden otorgar reclamaciones RS 2477 a través de tierras públicas. El MdE permitirá que los estados, condados, compañías mineras y de petróleo y gas, y otros intereses privados utilicen esta laguna arcana para perforar "autopistas construidas" en todo el territorio salvaje de los Estados Unidos sin tener en cuenta los comentarios públicos, las revisiones ambientales o las leyes ambientales vigentes.

El acuerdo:

  • no prevé participación pública hasta después de que BLM haya tomado la decisión de pasar las rutas a los estados;
  • permitirá que Utah cambie las vías de los jeep por carreteras pavimentadas después de simplemente notificar al BLM y obtener la aprobación de la agencia, nuevamente sin participación pública;
  • no requiere ninguna mirada a los impactos ambientales del sorteo al por mayor de las rutas;
  • utilizará la nueva, controvertida e ilegal regulación de "renuncia de intereses" de la administración Bush para facilitar el reparto público de tierras;
  • no proporciona protección real para parques nacionales, refugios de vida silvestre o áreas silvestres, ya que el estado de Utah, los condados y los grupos de vehículos todo terreno son libres de perseguir estos reclamos en una corte federal;
  • aflojará los estándares que podrían permitir a los estados alegar que los senderos de las vacas y los senderos de los pies son "carreteras construidas" y por lo tanto están sujetas a sorteo; y
  • invita a otros estados y condados a solicitar acuerdos similares.

Reacción al MOU:

21 de abril, 2003: el senador Jeff Bingaman (NM) envía carta al Secretario Norton pidiéndole que no procese ningún reclamo de RS 2477 hasta que el Congreso pueda analizar el tema y evaluar la legalidad de la regulación RS 2477 de Norton.

Abril 15, 2003: el Senador Jeff Bingaman (NM) envía una carta a la Oficina de Contabilidad General solicitando una evaluación legal para determinar la validez de la regulación RS 2477 del Secretario Norton.

Abril 16, 2003: Representante Mark Udall (CO), junto con 87, miembros del Congreso envían bipartidismo carta al Secretario Norton pidiéndole que no conceda ninguna nueva reclamación de derecho de paso bajo RS 2477 y que establezca un proceso por el cual se pueda evaluar la validez de tales derechos de paso.

Abril 20, 2003: Salt Lake Tribune Editorial "Asaltar el desierto" (p.A.) critica el asalto en dos frentes del Departamento del Interior a las tierras silvestres de Utah