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Buscando el equilibrio en el país de las rocas rojas de Utah: el dilema de los vehículos motorizados

15 de mayo 2024. Escrito por suwa

La salvaje región de rocas rojas de Utah es un paisaje como ningún otro. Sus profundos cañones, imponentes agujas y ríos desérticos son lugares que los habitantes de Utah atesoran y son la envidia de visitantes de todo el mundo. Solo los nombres en sí (San Rafael Swell, Labyrinth Canyon o Dirty Devil) nos recuerdan viajes con familiares y amigos o momentos pasados ​​a solas viendo el amanecer o la Vía Láctea desplegándose sobre un oscuro cielo nocturno. Tenemos suerte de tener estos magníficos terrenos públicos en nuestro patio trasero.

En los últimos cuarenta años, gran parte de lo que hace que estos lugares sean tan especiales se ha puesto en riesgo por un aumento dramático de vehículos motorizados todoterreno o “ORV” (que van desde motos de cross hasta “side-by-sides”) que van más allá. y más rápido que nunca.

Hoy en día, puede resultar difícil escapar de la vista y el sonido de estos vehículos en gran parte del interior de Utah. Debido a que gran parte del territorio de Redrock del sur de Utah es terreno público, la tarea de determinar dónde es apropiado y dónde no es apropiado el uso de vehículos motorizados recae en la Oficina de Administración de Tierras o “BLM”, una agencia federal dentro del Departamento del Interior de EE. UU.

El Complejo Dirty Devil (que la Nación Navajo ha identificado como Propiedad Cultural Tradicional; el complejo también incluye el infame escondite de Butch Cassidy, Robber's Roost)

Desafortunadamente, el BLM tiene un historial deficiente en la gestión del uso de vehículos motorizados en Utah. En el 1980s y 1990s, la agencia permitió el uso de ORV a campo traviesa en muchas áreas, lo que significaba que los vehículos podían conducir prácticamente a cualquier lugar, independientemente del daño que causaran en el camino. Después de muchas discusiones, el BLM comenzó a cambiar esas políticas a principios de la década de 2000 y comenzó a designar rutas y senderos específicos para uso motorizado.

Incluso con estos cambios, la agencia aún no logró controlar el uso de ORV. En los últimos días del Administración de George W. Bush, el BLM publicó seis planes de gestión que cubrían el este y el sur de Utah con más de 30,000 millas de rutas para vehículos motorizados. Las rutas designadas en estos planes cruzaban directamente sitios culturales y hábitats de vida silvestre, entraban y salían de arroyos y, a veces, ni siquiera existían en el terreno.

Estos planes tremendamente desequilibrados fueron duramente criticados por sus excesivas designaciones de rutas ORV y en 2013, un juez federal determinó que esos planes de viaje de la era Bush eran ilegales. bajo un acuerdo de solución resultante Entre BLM, organizaciones conservacionistas y grupos ORV, BLM se comprometió a preparar once nuevos planes de viaje teniendo en mente algo más que usuarios motorizados.

El BLM ha completado tres planes de viaje motorizados hasta ahora, dos cerca de Moab y uno en el sur de San Rafael Swell, y durante los próximos años completará ocho planes más (obtenga más información haciendo clic en el enlace de mapas de historias interactivos a continuación). Por primera vez, el BLM tiene en cuenta los usos competitivos de recursos y reconoce los impactos de los vehículos motorizados.

Estos nuevos planes se esfuerzan por lograr un equilibrio real entre los usuarios motorizados y no motorizados y al mismo tiempo proteger la razón por la que la gente quiere conducir a lugares tan remotos: disfrutar de la belleza virgen de las tierras públicas de Utah.

Es importante saber que, lejos de cerrar las tierras públicas al uso motorizado, hay decenas de miles de millas de caminos de tierra y senderos en todo el estado que permanecerán abiertos para los vehículos recreativos. Las afirmaciones en contrario de algunos funcionarios estatales y grupos de intereses especiales (que el cielo se está cayendo y que los nuevos planes del BLM prohibirán el uso motorizado en gran parte del sur de Utah) son simplemente erróneas.

Mucho ha cambiado en las décadas desde que BLM comenzó a lidiar con el uso de ORV. Las visitas a Utah se han disparado, impulsadas por las campañas publicitarias del estado de Utah y el auge de las redes sociales. Cada vez más personas buscan nuevos tipos de recreación a medida que cambia la tecnología: los ORV de hoy son más potentes y rápidos que las generaciones anteriores. También nos enfrentamos a un clima más cálido, más seco y más salvaje, lo que trae nuevos desafíos a las tierras públicas de Utah y a las criaturas que llaman hogar a este lugar. Precisamente debido a estos desafíos, es fundamental una planificación reflexiva y deliberada sobre dónde permitir los vehículos motorizados.

Los nuevos planes de viaje de BLM son una oportunidad para finalmente hacer esto bien: garantizar el acceso a inicios de senderos, miradores panorámicos y oportunidades de recreación, y al mismo tiempo proteger el espectacular campo de Utah.

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