Demanda impugna el arrendamiento de la Administración Trump para la perforación con helio en un desierto de Utah recientemente designado

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Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, (801) 428-3991, landon@suwa.org
Steve Bloch, Alianza para la Naturaleza del Sur de Utah, (801) 859-1552, steve@suwa.org
Anne Hawke, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, (646) 823-4518, ahawke@nrdc.org
Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2424, tmckinnon@biologicaldiversity.orgJohn Weisheit, Living Rivers, (435) -260-2590, john@livingrivers.org

Washington, DC (18 de diciembre de 2020) - Los grupos conservacionistas han demandado la Oficina de Administración de Tierras para impugnar su arrendamiento ilegal de 1,400 acres para la extracción de helio dentro del recién designado Labyrinth Canyon Wilderness en el sureste de Utah. La Southern Utah Wilderness Alliance, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, el Centro para la Diversidad Biológica y Living Rivers presentaron una demanda el lunes en un tribunal de distrito federal.

The Labyrinth Canyon Wilderness incluye uno de los tramos de cañón fluvial más emblemáticos y de renombre mundial del país. Este tesoro nacional limita al este con el río Green y al sur con el Parque Nacional Canyonlands y el Área Recreativa Nacional Glen Canyon. La Ley de Conservación, Gestión y Recreación John D. Dingell Jr. de 2019 aseguró su protección permanente como área silvestre. (Vea las fotos aquí.)

La demanda dice la Oficina violó la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) al no analizar detenidamente los posibles daños climáticos del proyecto de fracturación hidráulica y al no proporcionar una base razonada para ofrecer esta tierra en arrendamiento en primer lugar.

"Esta propuesta es el modelo del asalto de la administración Trump 'quebrada' en las tierras públicas de la nación, simple y llanamente", dijo. Landon Newell, abogado del personal de Southern Utah Wilderness Alliance. "Este proyecto empañaría innecesaria y permanentemente una de las joyas de la corona de la Oficina de Administración de Tierras: el Labyrinth Canyon Wilderness".

La Oficina de Administración de Tierras emitió formalmente un contrato de arrendamiento para Recursos de Twin Bridges, LLC en febrero de 2019, solo unas semanas antes de la Ley de conservación, gestión y recreación de John D. Dingell Jr., que creó el Labyrinth Canyon Wilderness, se convirtió en ley. La agencia se apresuró a cerrar el trato sabiendo que el área estaba a punto de cerrarse permanentemente para futuros arrendamientos y desarrollos. Ahora, la Oficina está avanzando para aprobar la propuesta de la compañía de perforar su contrato de arrendamiento federal y un contrato de arrendamiento estatal cercano, y está listo para hacerlo justo antes de las vacaciones de Navidad.

Esta tarde los grupos conservacionistas presentaron una moción con la corte buscando un mandato judicial de emergencia para bloquear la aprobación del proyecto por parte de la Oficina hasta que se pueda decidir el fondo de la demanda. "Tenemos la esperanza de que la corte vea esta maniobra de último minuto por parte de la administración Trump por lo que es: un intento transparente de destruir una parte de Labyrinth Canyon Wilderness mientras se dirigen hacia la puerta", dijo Stephen Bloch, Director Legal de Southern Utah Wilderness Alliance.

"Es realmente asombroso lo descarada que ha sido la administración Trump estos últimos cuatro años al ofrecer nuestros paisajes icónicos e inmaculados a la industria", dijo. Josh Axelrod, defensor principal del programa de tierras en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “Su carrera para asegurar la aprobación de este proyecto en beneficio de la industria del helio es rotundamente ilegal y defenderemos esta área especial en todo momento”.

La Oficina ofreció el contrato de arrendamiento sin permitir que el público revisara o comentara en esa decisión y no preparó un análisis específico del sitio antes de ofrecer el contrato de arrendamiento para el desarrollo, como lo requiere la NEPA. Los tribunales tienen encontrado tales restricciones a la participación pública y la falta de análisis para ser ilegal.

“Este peligroso plan es un ataque obsceno y deliberado contra la icónica protección de tierras públicas y áreas silvestres de Utah”, dijo Taylor McKinnon del Centro para la Diversidad Biológica. "Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que estas tierras nunca vean el insulto de esta extracción propuesta".

La operación de helio propuesta industrializará una de las áreas más remotas del país de rocas rojas del sureste de Utah. Si se aprueba el plan, Twin Bridges perforará hasta siete pozos, perturbando permanentemente 43 acres en este paisaje remoto y austero y disminuyendo para siempre los valores únicos de vida silvestre que se encuentran en el área. El proyecto también incluirá la nivelación de carreteras, la construcción de tres tuberías separadas, la construcción de una instalación de procesamiento de 10 acres y un mayor tráfico de vehículos.

“Esta propuesta no es apropiada porque de hecho existen alternativas muy razonables”, dijo John Weisheit, director de conservación de Living Rivers & Colorado Riverkeeper. "El helio es el segundo elemento más abundante en el universo y simplemente no tiene sentido proponer una compensación que ponga en peligro las tierras sensibles y los ríos de la región de Canyonlands".

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Los demandantes SUWA, el Centro para la Diversidad Biológica y los Ríos Vivientes están representados por Landon Newell, Joseph Bushyhead y Stephen Bloch con Southern Utah Wilderness Alliance y William Eubanks II y Nick Lawton con Eubanks & Associates, PLLC. El demandante NRDC está representado por Sharon Buccino en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

El caso está subtitulado Alianza para la Naturaleza del Sur de Utah contra Bernhardt, 1:20 cv3654 RC (DDC).

 

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