La factura de San Rafael Swell de John Curtis obtiene una audiencia #NotSoSwell

Esta mañana, HR 5727, la Ley de Administración de Tierras Públicas del Condado de Emery, o el Not So Swell el proyecto de ley fue escuchado ante el Subcomité de Tierras Federales en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La audiencia, como la factura, no fue buena.

Aunque la Utah Wilderness Coalition (que está compuesta por SUWA, NRDC y The Sierra Club), The Wilderness Society y la Asociación de Conservación de Parques Nacionales presentaron testimonios que resaltaban serias preocupaciones con el proyecto de ley, no hubo oportunidad de que un testigo atestiguara contra esta terrible legislación propuesta.

En la audiencia, el representante John Curtis de Utah continuó elogiando falsamente el proyecto de ley como una victoria para todos los interesados. Si por "todos los interesados" Curtis se refería a los Comisionados del Condado de Emery, entonces estaría en lo cierto. Hay un largo camino por recorrer antes de que este proyecto de ley pueda ser considerado como un triunfo para cualquiera que aprecie los paisajes desérticos del Swell y los inestimables recursos culturales que contiene, y algunos problemas muy serios aún deben ser resueltos.

Por ejemplo, más de 900,000 hectáreas de áreas silvestres propuestas se quedan sin protección dentro del condado de Emery, y otras tierras dignas de protección se están dejando de lado simplemente porque no se encuentran dentro de las fronteras arbitrarias del condado. La legislación actual enredaría las áreas de conservación propuestas con rutas destructivas de vehículos automotores, y contiene protecciones insuficientes para paisajes únicos de Utah como Labyrinth Canyon, Muddy Creek y San Rafael Badlands.

El representante Alan Lowenthal, patrocinador principal de la Ley de Vida Silvestre Red Rock de Estados Unidos en la Cámara de Representantes, destacó estas deficiencias en la audiencia de hoy. El Representante Lowenthal dio duro a la propuesta sin precedentes de "plantar cereza" las rutas en un Área de Conservación Nacional propuesta, diciendo que este vacío significativo lo convierte en un Área Nacional de Conservación "solo de nombre" y socava un acuerdo legal que encontró que el plan de viaje actual era elaborado ilegalmente y requiere que se vuelva a hacer.

San Rafael Swell en el condado de Emery, Utah. Foto (c) Bill Church

El representante Curtis dijo varias veces que ningún grupo obtendrá todo lo que quiere. Pero ese es un estándar que no se aplica al Condado de Emery, que parece albergar la expectativa de que su propuesta lamentablemente inadecuada para las tierras que pertenecen a todos los estadounidenses será sellada por el Congreso. La legislación no ha cambiado en absoluto desde su presentación, y el Condado de Emery no ha renunciado a nada en un intento de hacer de este proyecto un verdadero ganador. El propio representante Curtis dijo que los habitantes de Utah están cansados ​​de las propuestas de "ganador se llevan todo", pero eso es precisamente lo que es este proyecto de ley.

A cambio de proteger menos áreas silvestres de BLM de lo que ya es un área de estudio natural o área natural designada, y en realidad la liberación de casi 15,000 hectáreas de áreas de estudio en el desierto para facilitar una mina de carbón, el condado obtiene una gran cantidad de golosinas. Entre las cosas que obtendría de esta factura:

  • Inscripción de un plan de viaje que ya ha sido considerado ilegal. De hecho, el condado está tratando de abrir más caminos de los que actualmente están abiertos a través de tierras públicas.
  • 12.5% de los ingresos generados por un intercambio de terrenos que se generarían con la factura.
  • Más de 2,700 hectáreas de terrenos públicos federales para infraestructura, como una subestación del sheriff, un aeropuerto y un centro de información.
  • Aumento del turismo que resultará de la creación de nuevas designaciones, incluida una expansión del Parque Estatal Goblin Valley y el establecimiento del Monumento Nacional Jurásico.

¡Todo eso para un proyecto de ley que realmente retrasa las protecciones!

El representante Curtis tiene razón en una cosa: los residentes de Utah -y los estadounidenses- están cansados ​​de las propuestas del ganador. Afirmó que espera seguir buscando con todas las partes interesadas, incluidos grupos como SUWA, para pasar la factura, y esperamos que lo haga en serio.

Nuestro trabajo es luchar por protecciones significativas para las tierras silvestres de Utah, y continuaremos presionando al Representante Curtis y al Senador Hatch para que arreglen los flagrantes defectos que hacen que este proyecto de ley sea una pérdida de conservación. Pero si no podemos persuadirlos, lucharemos.

De cualquier manera, continuaremos necesitando su ayuda.

Si aún no lo has hecho, p¡Contacte a sus miembros del Congreso y pídales que se opongan al proyecto de ley del Condado de Emery!

Gracias por tomar medidas para proteger San Rafael Swell y Laberinto Canyon.