La crisis climática está siendo impulsada en parte por el programa de arrendamiento de petróleo y gas de la Oficina de Administración de Tierras (BLM). Según los datos más recientes disponibles de la United States Geological Survey (2014), las emisiones a nivel nacional de los combustibles fósiles producidos en tierras federales representan el 23.7 por ciento de las emisiones nacionales de dióxido de carbono, el 7.3 por ciento de metano y el 1.5 por ciento de óxido nitroso durante un período de diez años. En otras palabras, casi una cuarta parte de todas las emisiones de carbono de EE. UU. Provienen de combustibles fósiles extraídos de nuestras tierras públicas federales.

Bien cerca de Long Canyon, copyright James Kay.

Arrendamiento y desarrollo de petróleo y gas

En los últimos años, hemos tenido numerosos éxitos en la defensa de las tierras públicas silvestres de Utah del desarrollo de combustibles fósiles. Por ejemplo:

  • Desde 2019 hemos presentado tres demandas en un tribunal federal impugnando las decisiones de arrendamiento de BLM. Estos desafíos obligaron al BLM a suspender cientos de arrendamientos de petróleo y gas para que la agencia pudiera volver a analizar y divulgar los impactos ambientales de ofrecer los arrendamientos para el desarrollo (hay más información disponible sobre estos desafíos aquí).
  • Desde 2017 hemos desafiado con éxito la aprobación de BLM de más de 200 permisos de perforación. Estas victorias protegieron tierras de calibre salvaje en la región de Desolation Canyon, cerca del Dinosaur National Monument, en la cima de la meseta de West Tavaputs y en el sur de la cuenca de Uinta (hay más información disponible sobre algunos de estos desafíos aquí, aquí). A pesar del implacable ataque de la administración Trump contra nuestras tierras públicas, los operadores de petróleo y gas no perforaron ni un solo pozo en las tierras propuestas para la designación de áreas silvestres en Utah.
  • Luchamos contra los intentos de la administración Trump de ofrecer arrendamientos para el desarrollo a las puertas de los parques nacionales Arches, Canyonlands, Capitol Reef y Zion, y cerca de los monumentos nacionales Bears Ears y Dinosaur.

Arrecife Molen. Derechos de autor Ray Bloxham / SUWA

Bajo la administración de Trump, combatimos con éxito muchos intentos de vender nuevos arrendamientos de petróleo y gas y perforar nuevos pozos en tierras de calidad silvestre en todo el estado. Desafortunadamente, la agenda de cuatro años de "dominio energético" de la administración cubrió a Utah con arrendamientos de petróleo y gas, incluso en tierras propuestas para la designación de áreas silvestres. Como resultado, la industria del petróleo y el gas ha acumulado cerca de 2 millones de acres de terrenos federales arrendados en Utah que no están en desarrollo. Estamos persiguiendo activamente desafíos legales a muchas de estas decisiones de arrendamiento.

La administración Biden ha detenido todos los nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras públicas federales para responder a la "profunda crisis climática". Este es un paso necesario desde hace mucho tiempo para evitar los peores resultados de un clima cambiante, que está siendo impulsado en gran parte por la extracción de combustibles fósiles en tierras públicas. A pesar de los beneficios irrefutables para nuestro clima, vida silvestre y lugares silvestres, el estado de Utah y los grupos a favor de la contaminación como Western Energy Alliance están involucrados en una agresiva campaña de desinformación contra la pausa del arrendamiento. SUWA ha preparado esta página de hechos para responder y aclarar muchas de estas falsedades. El desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas pone en peligro nuestra rica herencia cultural estadounidense, los cielos nocturnos oscuros y las oportunidades excepcionales para la soledad y la recreación, y también amenaza nuestra vida silvestre, el aire puro y el agua limpia. Incluso es una fuerza impulsora detrás de la crisis climática.

Mientras la pausa de arrendamiento esté en vigencia, el BLM llevará a cabo una revisión integral del programa de arrendamiento de la agencia, incluido el cambio climático potencial y otros impactos ambientales asociados con las actividades de petróleo y gas en tierras públicas. SUWA participará en este proceso de revisión y abogará por la protección a largo plazo de las tierras de calidad silvestre de Utah. Con la ayuda de nuestros miembros y activistas, SUWA continuará trabajando para proteger estos magníficos paisajes para el disfrute de las generaciones actuales y futuras.