La crisis climática está siendo impulsada en parte por el programa de arrendamiento de petróleo y gas de la Oficina de Administración de Tierras (BLM). Según los datos más recientes disponibles de la United States Geological Survey (2014), las emisiones nacionales de combustibles fósiles producidos en tierras federales representan el 23.7 % de las emisiones nacionales de dióxido de carbono y el 7.3 % de metano durante un período de diez años. En otras palabras, casi una cuarta parte de todas las emisiones de carbono de EE. UU. Provienen de combustibles fósiles extraídos de nuestras tierras públicas federales.

Más allá de su importante papel en el cambio climático, el desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas amenaza nuestra vida silvestre, el aire limpio y el agua limpia. También pone en peligro nuestra rica herencia cultural estadounidense, los cielos nocturnos oscuros y las excelentes oportunidades para la soledad y la recreación.

Bien cerca de Long Canyon, copyright James Kay.

Arrendamiento y desarrollo de petróleo y gas

En los últimos años, con el apoyo de nuestros miembros y activistas, hemos tenido numerosos éxitos en la defensa de las tierras públicas silvestres de Utah del desarrollo de combustibles fósiles. Por ejemplo:

  • Desde 2019 hemos presentado tres demandas en un tribunal federal impugnando las decisiones de arrendamiento de BLM. Estos desafíos obligaron a la BLM a suspender cientos de arrendamientos de petróleo y gas para que la agencia pudiera volver a analizar y divulgar los impactos ambientales de ofrecer esos arrendamientos para el desarrollo (hay más información disponible sobre estos desafíos). aquí).
  • Desde 2017 hemos desafiado con éxito la aprobación de BLM de más de 200 permisos de perforación. Estas victorias protegieron tierras de calibre salvaje en la región de Desolation Canyon, cerca del Dinosaur National Monument, en la cima de la meseta de West Tavaputs y en el sur de la cuenca de Uinta (hay más información disponible sobre algunos de estos desafíos aquí y aquí).
  • Luchamos contra los intentos de la administración Trump de ofrecer arrendamientos para el desarrollo a las puertas de los parques nacionales Arches, Canyonlands, Capitol Reef y Zion, y cerca de los monumentos nacionales Bears Ears y Dinosaur.
  • Cuestionamos con éxito la venta de arrendamiento de junio de 2022 de la administración Biden, lo que resultó en que BLM cancelara esa venta.

Arrecife Molen. Derechos de autor Ray Bloxham / SUWA

Desafortunadamente, la agenda de cuatro años de "dominio energético" de la administración Trump cubrió a Utah con arrendamientos de petróleo y gas, incluso en tierras propuestas para la designación de áreas silvestres. Como resultado, la industria del petróleo y el gas ha acumulado casi 2 millones de acres de tierras federales arrendadas en Utah que no están en desarrollo. Estamos trabajando activamente para deshacer estas decisiones.

Poco después de asumir el cargo, la administración Biden pausado todo nuevo arrendamiento de petróleo y gas en tierras y aguas públicas federales para responder a la “profunda crisis climática”. Este fue un paso muy atrasado para evitar los peores resultados de un clima que cambia rápidamente. En cuestión de días, el estado de Utah y grupos a favor de la perforación como Western Energy Alliance desafiaron la pausa de arrendamiento en un tribunal federal y lanzaron una agresiva campaña de desinformación (SUWA preparó esta página de hechos y este mapa de la historia para responder y aclarar muchas de estas falsedades). El litigio continúa su camino a través del sistema judicial.

El Congreso y la Casa Blanca opinan

En agosto de 2022, el presidente Biden promulgó la Ley de Reducción de la Inflación de 2022. La legislación hace inversiones significativas en nuestra nación para construir una economía de energía limpia y reducir la contaminación dañina de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la Ley también exige que la BLM ofrezca a la venta 2 millones de acres de terrenos públicos o la mitad de los terrenos designados por la industria para el desarrollo (cada año durante los próximos diez años), lo que sea menor. Dicho de otra manera, la Ley realiza inversiones significativas en la transición de nuestra nación hacia una economía más ecológica, pero desafortunadamente obliga a nuestro país a otros diez años de arrendamiento y desarrollo potencial de combustibles fósiles.

Además de los litigios en curso y la legislación aprobada recientemente, la BLM también está realizando una revisión integral de su programa de arrendamiento, incluida una mirada más cercana al clima potencial y otros impactos ambientales asociados con el desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas. SUWA continúa participando en este proceso de revisión y abogando por la protección a largo plazo de las tierras silvestres de Utah. Con su ayuda, SUWA seguirá trabajando para proteger estos magníficos paisajes para el disfrute de las generaciones actuales y futuras.