Los impactos del cambio climático son reales y ya están sobre nosotros. Gran parte del cañón del este de Utah ya ha visto un calentamiento significativo en la última década, y se prevé que ese calentamiento continúe. En el terreno eso probablemente significará temperaturas más calientes junto con menos precipitación, tormentas de polvo violentas, incendios forestales embravecidos, sequía extrema y expansión rápida en los rangos de especies exóticas. De acuerdo con la Intergovernmental Panel on Climate Change, el suroeste de los Estados Unidos, incluido Utah, será la zona cero de algunos de los impactos más significativos del cambio climático en América del Norte.

La Oficina de Gestión de Tierras (BLM) reconoce que un paso clave para responder a este planeta que cambia y se calienta rápidamente es priorizar la protección de la tierra intacta y no perturbada de las actividades humanas. Estas actividades incluyen el desarrollo de minerales, el uso de vehículos todo terreno y el pastoreo. Estas actividades pueden alterar los suelos frágiles, destruir la vegetación y cambiar los flujos de agua. Tomados en conjunto sobre millones de acres, los resultados pueden tener efectos significativos, incluso devastadores.

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Un clima cálido y seco junto con la erosión del uso de vehículos todoterreno puede provocar tormentas de polvo como esta en el San Rafael Swell. Fotografía de derechos de autor Ray Bloxham / SUWA

SUWA ha defendido durante mucho tiempo la protección de más de 9 millones de acres de terrenos públicos excepcionales administrados por BLM en Utah desde el arrendamiento y el desarrollo de combustibles fósiles que van desde petróleo, gas y carbón hasta esquisto bituminoso y arena bituminosa. SUWA ha estado trabajando para "Mantenerlo en el suelo" en las tierras salvajes de Utah desde sus inicios. Y la conservación de las tierras silvestres naturales restantes de Utah desempeñaría un papel vital para lograr el objetivo que los científicos dicen que es imperativo hoy: proteger el 30% de la tierra y el agua de Estados Unidos para el año 2030 a fin de evitar el colapso catastrófico de los sistemas naturales en los que la vida en la tierra confía.

El trabajo de SUWA para limitar el arrendamiento y el desarrollo de combustibles fósiles, así como otras actividades que alteran la superficie protegen los lugares más salvajes de Utah para las generaciones actuales y futuras. Tiene el beneficio adicional de ayudar a mantener las funciones ecológicas y de amortiguación climática proporcionado por tierras públicas silvestres y manteniendo cantidades significativas de contaminación del clima en el suelo.

Sitios del pozo White River (RayBloxham)

Pozos de petróleo y gas en el área de White River, en el noreste de Utah. Copyright Ray Bloxham / SUWa

La administración Obama tomó algunos pasos importantes para comenzar a enfrentar el cambio climático. El Departamento del Interior emitió un moratoria sobre el nuevo arrendamiento de carbón para tierras BLM y del Servicio Forestal; también lanzó las regulaciones propuestas para reducir las emisiones de metano de pozos de petróleo y gas existentes. En el verano de 2016, el Consejo de Calidad Ambiental dio a conocer directrices ordenando a las agencias federales que consideren los efectos del cambio climático al evaluar las acciones federales propuestas en virtud de la Ley de política ambiental nacional (NEPA).

Desafortunadamente, la administración Trump ha desmantelado gran parte del progreso climático logrado bajo la administración Obama. Desde colocar a un fanático anti-regulación a cargo de la Oficina de Administración de Tierras hasta arrendar la mayor cantidad posible de tierras públicas para el desarrollo de combustibles fósiles y destripar la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), las políticas de la administración Trump han exacerbado una ya grave crisis climática de nuestro país. propia fabricación.

En pocas palabras, se necesitará una estrategia de "todo lo anterior" para darle la vuelta a este barco. Es por eso que SUWA trabaja en una variedad de frentes para presionar a la administración, y más específicamente al BLM, para que lo haga mejor. Desde desafíos legales sobre proyectos dañinos de combustibles fósiles hasta defensa de base para una planificación más ecológica del uso de la tierra y una transición justa a las fuentes de energía renovable, estamos trabajando en todo momento para garantizar que dejemos a todos los niños con las mismas oportunidades para disfrutar y apreciar la naturaleza salvaje de Utah. que disfrutamos hoy.

Enfoque climático: polvo en la nieve

En una región que se espera que se vuelva más caliente y seca de lo que ya es, el fenómeno conocido como “polvo en la nieve” es un problema particular. Es probable que sea el resultado de los impactos del cambio climático y los exacerbe. La ciencia sugiere que la actividad humana en la meseta de Colorado desestabiliza los suelos del desierto. El suelo desestabilizado facilita grandes tormentas de polvo que cubren los campos nevados de alta montaña. Eso, a su vez, produce un deshielo temprano, una pérdida neta de agua y un aumento de las temperaturas en la cuenca del río Colorado.

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Hoyo de nieve mostrando capas de polvo en las montañas de San Juan de Colorado. Foto cortesía de Center for Snow and Avalanche Studies

En primavera, llegan frecuentes tormentas de polvo monstruosas desde el oeste. Estas tormentas de polvo dejan una capa rosa, marrón o roja claramente visible en la nieve de la montaña. Esto conduce a un aumento significativo en la cantidad de sol absorbido debido a la disminución de la reflectividad de la nieve (piense en subirse a un automóvil de color oscuro en un día caluroso de verano).

En 2005 y 2006, el polvo del desierto alterado derritió la capa de nieve 18-35 días antes en las montañas de San Juan en el oeste de Colorado. En 2009 y 2010, el polvo alterado derritió la capa de nieve 48 días y 40 días, respectivamente, antes en el mismo rango.

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El polvo cubre las montañas de San Juan de Colorado en la primavera de 2009. Foto cortesía de Center for Snow and Avalanche Studies.

El derretimiento temprano de la capa de nieve conduce a una reacción en cadena en todo el ecosistema. Los investigadores ahora han estimado que el problema del polvo en la nieve significa una pérdida de aproximadamente el 5 por ciento del flujo anual del río Colorado antes de que llegue al Gran Cañón. ¡Es suficiente agua para satisfacer las necesidades de Los Ángeles durante dieciocho meses!

La meseta de Colorado, que incluye todo el sureste de Utah, es una de las principales fuentes de emisiones de polvo en el aire en los Estados Unidos. Es probable que las actividades de desestabilización del suelo como el desarrollo de petróleo y gas y el uso de vehículos todoterreno en la meseta del Colorado en Utah contribuyan al polvo transportado por el viento en las montañas de Colorado, que derrite la nieve temprano.

La mejor manera de reducir la erosión del suelo provocada por el viento es evitar actividades que alteren la superficie en suelos frágiles del desierto. La designación del país de roca roja salvaje de Utah como desierto tendrá el doble beneficio de mantener los frágiles suelos desérticos en su lugar y mantener las funciones ecológicas y de amortiguación del clima de los paisajes intactos.

Lee los informes aquí e aquí.