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Cuando el presidente Obama utilizó su autoridad bajo la Ley de Antigüedades para designar el Monumento Nacional Bears Ears en diciembre 28 2016, otorgó una nueva capa de protección a algunos de los lugares más espectaculares en el sur de Utah. Está, por supuesto, Cedar Mesa, con sus increíbles cañones que se dirigen hacia el río San Juan. Hay White Canyon al oeste de Natural Bridges. Están los Bears Ears y los altos bosques ponderosa de Elk Ridge. Al norte hay Beef Basin y Indian Creek. El nuevo monumento retiró Lockhart Basin, adyacente al Parque Nacional Canyonlands, del futuro leasing de energía. La proclamación abarcó casi todos los sitios arqueológicos y culturales 100,000, incluidas las ruinas de House on Fire y Moon House.

Igualmente importante, la proclamación elevó las voces de las tribus nativas americanas que tienen vínculos ancestrales con la región. La propuesta de Bears Ears estuvo liderada por cinco Tribus: las tribus Navajo, Hopi, Zuni, Ute Mountain Ute y Ute Indian Tribes. Por primera vez en la historia de los Estados Unidos, estas tribus tendrían mayor voz en el manejo de estas tierras de importancia cultural.

El 4 de diciembre de 2017, el presidente Trump ignoró millones de comentarios públicos y derogado Monumento Nacional Bears Ears, reemplazándolo con dos unidades no contiguas mucho más pequeñas que suman menos de 230,000 acres (una reducción del 83%). El acto sin precedentes dejó sitios arqueológicos raros e impresionantes tierras silvestres sin protección contra el saqueo, la prospección, la extracción de petróleo y gas, la extracción de uranio o los daños de vehículos todoterreno.

Afortunadamente, cuatro años después, el 8 de octubre de 2021, el presidente Biden firmó una proclamación para restaurar el Monumento Nacional Bears Ears a sus límites originales y completos, más los 12,000 acres adicionales que se agregaron previamente a la unidad Indian Creek de la era Trump. El monumento ahora necesitará un nuevo plan de gestión y, mientras tanto, debe gestionarse para cumplir con los términos de las proclamaciones del presidente Biden.

Litigio en curso

Las tribus demandaron de inmediato al presidente Trump por la derogación, y SUWA se unió a otras organizaciones conservacionistas en una demanda separada acusando al presidente de violar la Ley de Antigüedades de 1906 y la Constitución de los Estados Unidos al destripar el monumento. Earthjustice representa a nueve grupos que desafían la acción ilegal del presidente Trump: The Wilderness Society, National Parks Conservation Association, Sierra Club, Grand Canyon Trust, Defenders of Wildlife, Great Old Broads for Wilderness, Western Watersheds Project, WildEarth Guardians y el Centro. para la Diversidad Biológica. El Consejo de Defensa de Recursos Naturales y Southern Utah Wilderness Alliance son co-demandantes en el caso, representados por abogados de esas organizaciones. Ahora que el presidente Biden ha restaurado el Monumento Nacional Bears Ears, las partes discutirán los próximos pasos, incluyendo si el caso debe ser suspendido y potencialmente cómo abordar los reclamos mineros ubicados durante los últimos 3 años y medio.

Hammond_Ruin_Glyphs_Panorama_ (c) _Tim_Peterson

Sitio cultural en el Monumento Nacional Bears Ears. Copyright Tim Peterson