El inventario de BLM

Siguiendo con la Ley de Vida Silvestre 1964, la Ley Federal de Política y Administración de Tierras (FLPMA) de 1976 ordenó a la Oficina de Administración de Tierras (BLM) realizar un inventario de todas las áreas sin caminos en los Estados Unidos y evaluar su potencial para la designación de áreas silvestres. Las tierras adecuadas identificadas como Áreas de estudio de áreas silvestres (WSA) se manejarán como áreas silvestres hasta que el Congreso tome una decisión final. Pero en Utah, el proceso fue muy defectuoso: cuando se completó en 1980, el inventario de BLM produjo lo que equivalía a un plan de zonificación comercial e industrial. Enormes tramos fueron "inventariados" en helicóptero sin un trabajo de campo adecuado y muchas decisiones de inventario violaron las propias políticas del BLM. Fuera de un millón de acres 23, el BLM de Utah originalmente designó solo 2.5 millones de acres como WSA.

Indignados por las numerosas y atroces violaciones de la política de BLM durante el proceso de inventario, los grupos de conservación de Utah presentaron una serie de apelaciones ante la Junta de Apelaciones de Tierras del Interior (IBLA). En 1983, la IBLA dictaminó que el inventario de Utah estaba equivocado en el 90% de las tierras bajo apelación. En respuesta, el BLM finalmente aumentó la superficie de la WSA de Utah a 3.2 millones de acres. Estas tierras están siendo administradas actualmente como áreas silvestres de facto por BLM hasta que el Congreso decida su destino.

Activistas trabajan en una propuesta de desierto de ciudadanos para Utah (1985)

Activistas trabajan en una propuesta ciudadana sobre zonas silvestres para Utah (1985)

Nacimiento de la Utah Wilderness Coalition

En 1985, conservacionistas de 40 grupos de ciudadanos formaron la Coalición de Vida Silvestre de Utah (UWC) y comenzaron a desarrollar una alternativa a la propuesta de BLM: una propuesta de vida silvestre de los ciudadanos. En el transcurso de los siguientes años, los voluntarios pasaron miles de horas en el campo documentando las características de las áreas silvestres y mapeando los límites de las áreas silvestres propuestas. Los resultados de su exhaustivo trabajo de campo fueron publicados en Desierto en el borde, una propuesta de 400 páginas que pide la protección federal de 5.7 millones de acres de tierra con calidad de vida silvestre en Utah. En 1989, el representante de Utah Wayne Owens presentó por primera vez la propuesta de los ciudadanos al Congreso como la Ley de Vida Silvestre Red Rock de Estados Unidos. El representante de Nueva York Maurice Hinchey asumió el patrocinio del proyecto de ley en 1993, seguido por el representante de Nueva Jersey Rush Holt en 2013, y el senador Richard Durbin de Illinois presentó por primera vez un proyecto de ley correspondiente en el Senado de los Estados Unidos en 1997.

En los últimos 1990, el UWC realizó un segundo inventario de BLM en Utah para actualizar y fortalecer la propuesta original de los ciudadanos. Con más tiempo y recursos a su disposición la segunda vez, los conservacionistas identificaron un adicional de 3.4 millones de acres de tierras de calidad silvestre y los agregaron a la propuesta. El proyecto mejorado y ampliado se presentó por primera vez en el Congreso en 1999.

La Red Rock Wilderness Act de Estados Unidos ahora refleja el inventario de tierras más completo jamás realizado por una organización no gubernamental. Está completamente verificado y documentado con mapas detallados y casi 70,000 fotografías.