El inventario de BLM

Siguiendo con la Ley de Vida Silvestre 1964, la Ley Federal de Política y Administración de Tierras (FLPMA) de 1976 ordenó a la Oficina de Administración de Tierras (BLM) realizar un inventario de todas las áreas sin caminos en los Estados Unidos y evaluar su potencial para la designación de áreas silvestres. Las tierras adecuadas identificadas como Áreas de estudio de áreas silvestres (WSA) se manejarán como áreas silvestres hasta que el Congreso tome una decisión final. Pero en Utah, el proceso fue muy defectuoso: cuando se completó en 1980, el inventario de BLM produjo lo que equivalía a un plan de zonificación comercial e industrial. Enormes tramos fueron "inventariados" en helicóptero sin un trabajo de campo adecuado y muchas decisiones de inventario violaron las propias políticas del BLM. Fuera de un millón de acres 23, el BLM de Utah originalmente designó solo 2.5 millones de acres como WSA.

Indignados por las numerosas y graves violaciones de la política de la BLM durante el proceso de inventario, los grupos de conservación de Utah presentaron una serie de apelaciones ante la Junta del Interior de Apelaciones de Tierras (IBLA). En 1983, el IBLA dictaminó que el inventario de Utah tenía un error en 90% de las tierras en apelación. En respuesta, el BLM finalmente aumentó la superficie de la WSA de Utah a 3.2 millones de acres. Estas tierras actualmente están siendo gestionadas como áreas silvestres por la BLM hasta que el Congreso decida su destino.

Activistas trabajan en una propuesta de desierto de ciudadanos para Utah (1985)

Activistas trabajan en una propuesta de desierto de ciudadanos para Utah (1985)

Nacimiento de la Utah Wilderness Coalition

En 1985, los conservacionistas de los grupos de ciudadanos de 40 formaron la Coalición de Desiertos de Utah (UWC) y comenzaron a desarrollar una alternativa a la propuesta de BLM: una propuesta de espacios naturales para ciudadanos. En el transcurso de los próximos años, los voluntarios pasaron miles de horas en el campo documentando las características de la vida silvestre y mapeando los límites de las áreas naturales propuestas. Los resultados de su exhaustivo trabajo de campo fueron publicados en Desierto en el borde, una propuesta de página de 400 que solicita la protección federal de 5.7 millones de acres de tierra de calidad de desierto en Utah. En 1989, el Representante de Utah Wayne Owens introdujo por primera vez la propuesta de los ciudadanos en el Congreso como la Ley de Desierto de la Roca Roja de los Estados Unidos. El Representante de Nueva York Maurice Hinchey asumió el patrocinio del proyecto de ley en 1993, seguido por el Representante de Nueva Jersey Rush Holt en 2013, y el Senador Richard Durbin de Illinois presentó por primera vez el proyecto de ley correspondiente en el Senado de los Estados Unidos en 1997.

En los últimos 1990, el UWC realizó un segundo inventario de BLM en Utah para actualizar y fortalecer la propuesta original de los ciudadanos. Con más tiempo y recursos a su disposición la segunda vez, los conservacionistas identificaron un adicional de 3.4 millones de acres de tierras de calidad silvestre y los agregaron a la propuesta. El proyecto mejorado y ampliado se presentó por primera vez en el Congreso en 1999.

La Ley de Vida Silvestre de Red Rock de Estados Unidos ahora refleja el inventario de tierras más completo que haya realizado una organización no gubernamental. Está completamente verificado en campo y documentado con mapas detallados y casi fotografías de 70,000.