La Junta Interior anula la decisión de BLM de reemplazar los bosques nativos por forraje de ganado exótico en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante

La decisión determina que BLM ignoró los impactos acumulativos y no cumplió con las prohibiciones del Monumento de usar semillas no nativas

Moab, UT (septiembre 17, 2019) - La Junta de Apelaciones de Tierras (IBLA, por sus siglas en inglés) del Departamento del Interior de EE. UU. Retiró ayer una decisión del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) y la Oficina de Campo de Kanab para eliminar más de 30,000 acres de bosque de enebro de pinyon y artemisa el área de Skutumpah Terrace dentro del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante en Utah. Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA), Western Watersheds Project, The Wilderness Society y Grand Canyon Trust apelaron la decisión 2019 de febrero de BLM de aprobar el proyecto.

Primer plano a fondo: Acantilados Blancos, Terraza Skutumpah, Acantilados Rosados, en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. Foto Ray Bloxham / SUWA. Reutilización con atribución permitida.

Al revocar la decisión del BLM, el IBLA descubrió que el BLM erró porque "no examinó detenidamente los impactos acumulativos del Proyecto en las aves migratorias bajo la NEPA [Ley Nacional de Política Ambiental] ... [y] erró al determinar que el uso no nativo semilla ... era consistente con el plan de uso de la tierra aplicable bajo la FLPMA [Ley Federal de Política y Manejo de la Tierra]. ”Los pastos no nativos, aunque son preferidos por la industria ganadera, se convierten en malezas invasoras por derecho propio y degradan la calidad del hábitat para la vida silvestre nativa.

La decisión de la BLM habría librado el área de pinos y enebros por masticación, un método de remoción de vegetación que perturba intensamente la superficie y que implica la trituración de los árboles donde están parados mediante una astilladora / trituradora de madera montada en un cargador frontal grande, que se maneja a campo traviesa a través de un área de proyecto. El plan también habría autorizado la destrucción del artemisa mediante el encadenamiento, la práctica de arrancar arbustos y árboles del suelo arrastrando grandes cadenas entre dos excavadoras. El proyecto Skutumpah Terrace se presenta en un National Geographic historia de este mes

Los cuatro grupos de conservación que prevalecieron en la apelación elogiaron la decisión de IBLA.

"Esta decisión ilustra lo que debería ser obvio, que es que destruir los bosques nativos de piñones y enebros para plantar forraje no nativo para el ganado es una mala política pública", dijo Kya Marienfeld, Abogado de Wildlands para la Alianza del desierto del sur de Utah. "Desafortunadamente, el BLM todavía está avanzando con planes para arrancar la vegetación nativa de más de 100,000 acres en otras partes del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, y cientos de miles de acres adicionales en todo Utah y el Oeste". El Congreso debe intervenir y preguntar por qué el BLM continúa desperdiciando el dinero de los contribuyentes en proyectos de remoción de vegetación que ignoran la ciencia y sus propios planes de manejo de tierras ”.

"Gracias a una enorme cantidad de esfuerzo y tenacidad, las viejas plantas de bosque de piñón y enebro y la vida silvestre en la terraza Skutumpah están a salvo por ahora de las cadenas BLM y las excavadoras", dijo. Laura Welp de Western Watersheds Project, un ex botánico de BLM en GSENM. "Los proyectos masivos de eliminación de vegetación como este interfieren con los esfuerzos para restaurar las plantas y animales nativos que apreciamos".

“La IBLA reconoció lo que el BLM no hizo: destruir los piñones y enebros nativos en más de 130,000 acres de tierra - es decir, Skutumpah combinado con dos proyectos adicionales de eliminación de pinyon y enebro que se planean en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante - podría tener un impacto significativo en las aves como pinyon jays, que han disminuido más del 85 por ciento ", dijo Mary O'Brien, directora del programa de bosques de Utah para el Gran Cañón Trust.

"Los valores especiales del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante continúan siendo atacados por esta administración", dijo Phil Hanceford, Director de Conservación de The Wilderness Society. "Continuaremos luchando contra los esfuerzos ilegales para destripar esta área y esfuerzos como este que administran mal los árboles, la vida silvestre, los fósiles y los recursos culturales que hacen que este lugar sea especial".

La decisión de ayer de IBLA viene inmediatamente después de los BLM retirada en mayo de una decisión de aprobar otro proyecto de remoción de vegetación en la meseta de Tavaputs en Utah. Los conservacionistas sostienen que los proyectos de eliminación de vegetación del BLM en tierras públicas en todo Occidente carecen de una base científica, y que su programa de eliminación de vegetación necesita urgentemente la supervisión del Congreso.

Recursos Adicionales

Orden de Apelaciones de la Junta Interior de Tierras, septiembre 16, 2019.

Propuesta original de BLM.

National Geographic, septiembre, 2019: Los bosques en las tierras públicas de Utah pronto pueden ser arrancados. Este es el por qué.

Juegos de azar con nuestras tierras públicas: la incertidumbre científica y el desperdicio fiscal del programa de eliminación de vegetación de BLM en Occidente

¿Funcionan los tratamientos mecánicos de vegetación de las comunidades de pinyon-enebro y artemisa? Una revisión de la literatura. 2019 Jones

George Wuerthner (ex botánico de BLM), The Salt Lake Tribune, septiembre 12, 2019: BLM está atacando al enebro para ayudar a las vacas, no al urogallo

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