Herencia hispana de Utah salvaje: pasado, presente y futuro

Inglés EN Español ES

El Mes de la herencia hispana se celebra a nivel nacional desde septiembre 15 hasta 15 en octubre para conmemorar las importantes contribuciones de los pueblos hispanos y latinx al tapiz cultural de los Estados Unidos. Las tierras públicas salvajes de la meseta de Colorado contienen las historias de estos pueblos en sus paredes de cañones, ríos y montañas. Al abogar por la preservación de las tierras vírgenes de EE. UU., SUWA reconoce la influencia que estas personas y comunidades tienen en dar forma a la historia del país del cañón de Utah, y el importante papel que pueden desempeñar nuestros lugares silvestres para inspirarlos e involucrarlos en las generaciones venideras.

Mapa de la meseta de Colorado (National Geographic)

Una perspectiva historica

Las historias hispanas y latinas en la meseta de Colorado son anteriores al colonialismo estadounidense e incluso a la nacionalidad mexicana. Antes de que México o el estado de Utah dibujaran sus límites en la meseta de Colorado, cientos de miles de indígenas vivían en el suroeste de Estados Unidos. Según el Dr. Armando Solórzano de la Universidad de Utah, los antropólogos creían que los antiguos aztecas comenzaron su migración a la zona contemporánea de la Ciudad de México desde el sureste de Utah y eventualmente emigraron a América del Norte. Algunos finalmente se establecieron en México, otros se mudaron al noroeste a la costa del Pacífico y otros se quedaron en el suroeste de Estados Unidos. Las historias de los ancestros nativos de Latinx viven hoy en lo que conocemos como el desierto de roca roja de Estados Unidos.

Imagen del Dr. Armando Solorzano, cortesía de la División de Historia del Estado de Utah

El Mes de la Herencia Hispana también reconoce los legados dejados por los españoles. conquistadores y misioneros mientras se dirigían hacia el oeste a través de la meseta de Colorado. Sus historias se recuerdan hoy en parte a través de los nombres de lugares y puntos de referencia conocidos. Por ejemplo, el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante y el río Escalante toman sus nombres del sacerdote español Padre Silvestre Vélez de Escalante de la histórica Expedición Domínguez-Escalante de 1776. Domínguez y Escalante fueron enviados desde la Misión de Santa Fe, Nuevo México, para encontrar una ruta a Monterrey en la costa del Pacífico. Aunque una dura congelación invernal terminó su expedición en lo que hoy es el condado de Washington en Utah, el camino que tomaron ayudó a establecer el Sendero español, una ruta crucial de comercio y asentamiento con su apogeo desde 1829 hasta 1848. Si no fuera por esta exploración española anterior, la expansión hacia el oeste de EE. UU. Y el reasentamiento mormón en el sudoeste y California puede que no haya sido posible.

Antiguas siluetas de senderos españoles en las afueras de Green River, Utah (cerca de San Rafael Swell). Foto de Olivia Juarez.

Otros nombres que quedaron fuera de las observaciones de los viajeros españoles en esta época histórica son las montañas de La Sal cerca de Moab, traducidas literalmente como las montañas de sal. Uno puede imaginar la peculiaridad de ver picos de color blanco grisáceo más allá del calor de agosto del valle de Moab por primera vez; algunos dicen que los españoles creían que los picos eran blancos con sal y nombraron el rango en consecuencia. El San Rafael Swell también toma su nombre del santo patrono de los viajes, San Rafael, conocido en inglés como el arcángel San Rafael. Se dice que los españoles rezaron a San Rafael mientras se abrían camino a través de las formaciones terrestres edificadas formidables del desierto a su misión en Monterrey, y el nombre ha permanecido desde entonces.

La importancia particular de San Rafael Swell de Utah

San Rafael Reef. Foto copyright Stephen Trimble

Hoy en día, el San Rafael Swell tiene un valor especial para los residentes de Utah por su carácter recreativo, científico, histórico, cultural y escénico. Es un lugar donde los residentes del Wasatch Front urbano de Utah pueden visitar fácilmente durante un fin de semana para explorar los cañones de ranuras, las mesas de arenisca y los canales del desierto como Muddy Creek y el río San Rafael. Como tal, tiene una importancia única para las comunidades latinas y hispanas de Utah.

Según las estimaciones de población de la Oficina del Censo de los EE. UU. De 2016, las personas de 347,625 Latinx viven a lo largo del Frente Wasatch, representando el 83% de la población hispana y latina de Utah. Proteger la integridad de 1.4 millones de acres de las tierras silvestres de roca roja de San Rafael Swell también protege la capacidad de las comunidades de color de Utah para disfrutar de estos paisajes icónicos. Dada la alta incidencia de la pobreza y la injusticia ambiental que enfrentan estas comunidades, se podría argumentar que pueden beneficiarse especialmente de la curación que se obtiene al pasar el tiempo en el desierto.

Debido a su proximidad con los residentes de Utah en Latinx, el San Rafael Swell es el primer paisaje salvaje que muchos en esta comunidad pueden visitar para buscar refugio de los factores estresantes cotidianos, aunque solo sea por el fin de semana. Entre las muchas razones para proteger a San Rafael Swell y otros paisajes salvajes de Utah, se encuentra la oportunidad que brindan a estos residentes para volver a conectarse con la naturaleza y experimentar el profundo silencio y los cimientos de la vida abundante en la naturaleza. Tales conexiones pueden inspirar a toda una nueva generación a abogar en nombre de Wild Utah.

El mes de la herencia hispana abarca el pasado, el presente y el futuro. Mientras celebramos las historias y las contribuciones contemporáneas de los hispanos a la historia de los Estados Unidos, también esperamos un futuro en el que el desierto de roca roja de los Estados Unidos mejore el bienestar de todos los que experimentan su belleza, su historia en capas y su tranquilo consuelo, incluidos los hispanos, latinos, Comunidades de color y comunidades desatendidas en todas partes.

[Fuente del censo: http://gardner.utah.edu/wp-content/uploads/RaceandEthnicity_FactSheet20170825.pdf]

Foto de Olivia Juarez.