Por tercera vez en menos de tres meses, el BLM reconoce que viola la ley, retira las decisiones de arrendamiento de petróleo y gas

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Aproximadamente 57,000 acres de tierras públicas remotas, silvestres y culturalmente significativas

Salvado temporalmente del desarrollo de petróleo y gas.

Contactao: Stephen Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3981, steve@suwa.org
Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3991, landon@suwa.org

Salt Lake City (Julio 18, 2019): Por tercera vez en menos de tres meses, la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) ha reconocido a regañadientes que su apresurada mentalidad de “arrendar primero, pensar más tarde” hacia el arrendamiento y desarrollo de petróleo y gas bajo la administración de Trump violó la ley.

En una reciente presentación ante el tribunal, el BLM le dijo a un juez de distrito federal que la agencia planea revisar su decisión de vender treinta y seis arrendamientos de petróleo y gas y abrir aproximadamente 57,000 acres de terrenos públicos cerca de Bears Ears, Canyons of the Ancients, y Monumentos nacionales Hovenweep en Utah para el desarrollo.

La decisión de BLM es en respuesta a un litigio presentado por Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA) que cuestiona las ventas de arrendamiento de petróleo y gas de marzo 2018 y diciembre 2018 de BLM en la oficina de campo de Monticello en el sureste de Utah (más información aquí.). El BLM está retirando sus decisiones de arrendamiento porque la agencia ha reconocido que no analizó completamente las emisiones de gases de efecto invernadero y el impacto del cambio climático de esas decisiones para determinar si el arrendamiento es apropiado en primera instancia.

Copyright Johathan Bailey

Los treinta y seis arrendamientos de petróleo y gas en cuestión abarcan algunas de las tierras públicas más ricas cultural y arqueológicamente en los Estados Unidos. Estas tierras incluyen casas en los acantilados, pueblos, kivas, petroglifos y paneles pictográficos, y grandes casas de la era Chaco (circa 900-1150 AD). Numerosas tribus nativas americanas consideran estos sitios sagrados. Muchos de los contratos de arrendamiento suspendidos por el BLM también abarcan tierras identificadas por el BLM como poseedoras de características silvestres; es decir, la agencia ha determinado que las tierras parecen naturales y sin perturbaciones y brindan oportunidades excepcionales para la soledad y recreaciones primitivas no limitadas como el senderismo, la observación de la vida silvestre y el campamento. Fotografías de sitios culturales en los arrendamientos en cuestión están disponibles. aquí..

"El BLM de la administración de Trump está escribiendo el libro de texto sobre cómo tomar una decisión de arrendamiento no informada e ilegal", dijo Stephen Bloch, Director Legal de Southern Utah Wilderness Alliance. “La fórmula de Utah BLM ha sido arrendar la mayor cantidad posible de tierras públicas, lo más rápido posible y con el menor análisis o participación pública posible. Como era de esperar, este enfoque del arrendamiento de petróleo y gas es ilegal ".

Esta es la tercera vez en menos de tres meses que la oficina estatal de BLM en Utah se ve obligada a retirar una decisión de arrendamiento por violar las leyes ambientales federales. Durante este período de tiempo, el BLM se ha visto obligado a retirar los contratos de 138, que consisten en aproximadamente 267,000 acres de terrenos públicos en Utah. En mayo, 2019, la agencia tomó medidas similares para retirar otros ocho arrendamientos de petróleo y gas ubicados cerca del Monumento Nacional Bears Ears y del Parque Nacional Canyonlands. Más información sobre esa decisión está disponible aquí. Un mes después, BLM retiró más de 204,000 acres de arrendamientos de petróleo y gas ubicados en la región del Desierto de San Rafael por la misma razón. Más información sobre esa decisión está disponible. aquí..

En particular, las tres decisiones recientes de la BLM para retirar los arrendamientos de petróleo y gas no son eventos aislados. Todas las decisiones de arrendamiento de la agencia en Utah en los últimos dos años sufren las mismas fallas legales que obligaron a BLM a anular sus decisiones de arrendamiento en estos casos. En otras palabras, es probable que la agencia se vea obligada a retirar cientos de miles de acres de arrendamientos adicionales de petróleo y gas en todo Utah que ilegalmente ofreció y vendió para su desarrollo.

"La BLM se verá obligada a retirar todas estas decisiones de arrendamiento", dijo Landon Newell, abogado del personal de Southern Utah Wilderness Alliance. “Cada decisión adolece de los mismos defectos legales. El BLM hizo esta cama; ahora tiene que estar en ella ".

En los últimos dos años, la agenda de "dominio de la energía" de la administración Trump ha sufrido varios contratiempos legales significativos. De particular importancia aquí, en marzo, 2019, un juez federal en Washington, DC, sostuvo que el BLM no había analizado adecuadamente los impactos de su programa de arrendamiento de petróleo y gas en las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático. Esta decisión histórica requiere que el BLM, por primera vez, proporcione una contabilidad detallada de estos impactos en cada decisión de arrendamiento. Esta decisión judicial crea problemas para todas las decisiones de arrendamiento de Utah BLM durante los últimos dos años: la agencia cometió el mismo error ilegal en cada uno.

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