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Agencias federales publican el borrador de SEIS en el derecho de paso de una autopista a través del Área de Conservación Nacional Red Cliffs – 5.9.24 

9 de mayo 2024. Escrito por suwa

Mayo 9 del 2024
PARA PUBLICACION INMEDIATA

Las agencias federales publican el borrador de la Declaración de impacto ambiental suplementaria en el derecho de paso de una autopista a través del Área de Conservación Nacional Red Cliffs – 5.9.24 

Contactos:

Kya Marienfeld, abogada de tierras silvestres, Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA); kya@suwa.org
Grant Stevens, Director de Comunicaciones, Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA); (319) 427-0260; subvención@suwa.org

San Jorge, UT – Hoy, la Oficina de Gestión de Tierras (BLM) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) publicaron un borrador Declaración de Impacto Ambiental Suplementaria (SEIS) reconsiderar un derecho de vía para el proyecto cuatro carriles Carretera del Corredor Norte a través del Nacional Red Cliffs Área de Conservación (NCA) en el suroeste de Utah, cerca del Parque Nacional Zion. La ruta propuesta de la Autopista del Corredor Norte viola cinco leyes ambientales fundamentales y amenaza el hábitat crítico para la tortuga del desierto de Mojave, en peligro, las oportunidades recreativas y las vistas panorámicas.

En respuesta a la publicación del borrador de SEIS, una coalición de organizaciones conservacionistas nacionales y con sede en Utah, incluida Conserve Southwest Utah, Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA), Conservation Lands Foundation, Advocates for the West, Centro para la Diversidad Biológica, Defenders of Wildlife y WildEarth Guardians Reiteraron su oposición a la ruta de la Autopista del Corredor Norte e instaron a los miembros de la comunidad a participar en el período de comentarios públicos, que ha comenzado.

"Esperamos revisar el análisis ambiental y científico complementario sobre los impactos de perforar una autopista de alta velocidad de cuatro carriles a través del corazón del Área de Conservación Nacional de Red Cliffs y el hábitat crítico para la tortuga del desierto de Mojave", dijo Todd Tucci, abogado principal. para Advocates of the West, que representó a los demandantes en el litigio. 

“Confiamos en que después de una revisión objetiva de la ciencia y los inevitables impactos ambientales, el BLM estará de acuerdo con su análisis previo y los científicos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. en que la Autopista del Corredor Norte sería 'biológicamente devastadora' para la integridad de la Red Cliffs NCA y tortuga del desierto”, dijo Tucci.

"Existen mejores opciones de transporte que la ruta de la autopista del Corredor Norte que satisfacen las crecientes necesidades de nuestra comunidad y al mismo tiempo protegen la vida silvestre y los valores escénicos que hacen de nuestra área un lugar tan especial para vivir, trabajar y criar a nuestras familias", dijo Holly Snow Canada, director ejecutivo de Conservar el suroeste de Utah.

“Esta autopista es una idea mal concebida que debe desaparecer de una vez por todas. Instamos a BLM a rechazar la carretera y evitar la demolición de un hábitat crítico para la amenazada tortuga del desierto de Mojave”, dijo Desiree Sorensen-Groves, vicepresidenta de conservación de tierras y hábitat de Defenders of Wildlife. 

"La Oficina de Gestión de Tierras no debería considerar construir una nueva carretera a través del impresionante Área de Conservación Nacional Red Cliffs", dijo Lisa Belenky, asesora principal del Centro para la Diversidad Biológica. “El área de conservación alberga tortugas del desierto amenazadas, plantas locales distintivas y otros animales salvajes. También es un refugio natural para la gente de esta creciente zona urbana. Estamos comprometidos a mantenerlo completo y salvaje”.

La publicación del borrador de la SEIS inicia un período de comentarios de 45 días para recibir comentarios del público como parte del proceso de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA). El BLM anunciará una reunión pública sobre el borrador de SEIS, brindando una oportunidad para preguntas y comentarios. 

"El plan ofrece varias alternativas, pero depende de nosotros garantizar que las agencias tomen la decisión correcta al final: una carretera no pertenece al Área de Conservación Nacional Red Cliffs", dijo Snow Canada. “Aunque todavía estamos evaluando el borrador, instamos a los miembros de la comunidad que se preocupan por proteger Red Cliffs a que sigan participando en el proceso y reserven la fecha para la reunión pública. Pronto publicaremos orientación sobre cómo los miembros de la comunidad pueden enviar un comentario sustancial a las agencias”.

Este SEIS es un resultado de un acuerdo de conciliación alcanzado en noviembre de 2023 entre el gobierno federal y los demandantes de una demanda presentada en 2021. pleito, presentado por organizaciones conservacionistas nacionales y con sede en Utah, impugnó una decisión de 2021 de BLM y FWS de aprobar un derecho de paso de la autopista a través de Red Cliffs NCA. La demanda citó violaciones de cinco leyes federales de protección ambiental (la Ley Ómnibus de Gestión de Tierras Públicas, la Ley del Fondo de Conservación de Tierras y Agua, la Ley de Política Ambiental Nacional, la Ley de Especies en Peligro y la Ley de Preservación Histórica Nacional). Poco después de que se firmara el acuerdo de conciliación, un Tribunal de Distrito de EE. UU. devolvió la aprobación del derecho de vía de 2021, confirmando que la carretera fragmentaría el hábitat sensible de la vida silvestre para especies amenazadas, reduciría el acceso a recreación al aire libre al área y sentaría un precedente peligroso para tierras públicas protegidas en todo Estados Unidos.

"Mi esposa y yo nos mudamos para disfrutar de nuestros años dorados junto al impresionante Área de Conservación Nacional de Red Cliffs", dijo Mike Brand, propietario de una casa de Green Springs que se opone a la autopista. "Hay otras opciones de transporte disponibles para acelerar el tráfico en el condado de Washington sin tener que correr". la autopista del Corredor Norte a través de la joya de la corona del condado de Washington”.

Desde 2006, los residentes locales y ciudadanos preocupados de todo el país han expresado su oposición a la autopista, señalando alternativas de transporte fuera de Red Cliffs NCA que hacen un mejor trabajo aliviando la congestión del tráfico, apoyando el crecimiento económico y protegiendo la vida silvestre, la belleza escénica y el acceso local a caminos.

Antecedentes del Área de Conservación Nacional (NCA) de Red Cliffs: 

Red Cliffs NCA, de 44,724 acres, es parte de la red más grande Reserva del Desierto de los Acantilados Rojos que es administrado en colaboración por BLM, FWS, el estado de Utah, el condado de Washington y otros municipios. La Reserva se estableció bajo el Plan de Conservación de Hábitat (HCP, por sus siglas en inglés) de 1995 como parte de un “gran compromiso” para proteger ~61,000 acres de tierras públicas para la tortuga del desierto de Mojave (catalogada como “amenazada” según la Ley de Especies en Peligro), al tiempo que se abrieron 300,000 acres de terrenos estatales y privados para el desarrollo. El Área de Conservación Nacional Red Cliffs fue establecida en 2009 por el Congreso para “conservar, proteger y mejorar... los recursos ecológicos, escénicos, de vida silvestre, recreativos, culturales, históricos, naturales, educativos y científicos” de las tierras públicas dentro de la unidad. 

la región es hogar de importantes poblaciones de Tortuga del desierto de Mojave amenazada y otros en riesgo plantas y animales, incluido el monstruo de Gila, la lechuza llanera y el zorro kit. El desierto de Mojave La tortuga está en camino a la extinción, según destacados investigadores. y su hábitat en El suroeste de Utah es especialmente vulnerable dado el crecimiento reciente y previsto en la región. La NCA está a 45 millas del Parque Nacional Zion e incluye 130 millas de senderos, dos áreas silvestres, sitios patrimoniales de uso público, artefactos culturales nativos americanos, varias especies amenazadas o en peligro de extinción y uno de los parques estatales más populares de Utah, Parque Estatal Snow Canyon. Personas de todo el estado, el país y el mundo lo visitan para hacer caminatas, andar en bicicleta de montaña, escalar rocas, montar a caballo, fotografiar y maravillarse con el extenso paisaje de rocas rojas. 

Referencias: 

  1. Orden judicial que otorga prisión preventiva voluntaria, 16 de noviembre de 2023
  2. Dictamen que otorga prisión preventiva voluntaria, 16 de noviembre de 2023
  3. Sitio web del Registro Nacional NEPA de BLM para la EIS suplementaria 
  4. Comunicado de prensa de BLM y FWS, 15 de noviembre de 2023 
  5. Documentos judiciales relevantes
  6. Realidad versus ficción de la autopista del Corredor Norte
  7. La Petición Proteger Red Cliffs, con 35,828 firmas de personas de todo el mundo que abogan por la protección de Red Cliffs NCA de la Carretera del Corredor Norte. 
  8. The Protect Red Cliffs Zine: arte y narrativas de un lugar amenazado
  9. Galería de fotos de los acantilados rojos
  10. Galería de vídeos de Red Cliffs

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La Alianza de Vida Silvestre del Sur de Utah (SUWA) es una organización sin fines de lucro con miembros y partidarios de todo el país dedicados a proteger la naturaleza salvaje de Redrock de Estados Unidos. Desde oficinas en Moab, Salt Lake City y Washington, DC, nuestro equipo de profesionales defiende Redrock, organiza el apoyo a la Ley Red Rock Wilderness de Estados Unidos y administra este paisaje de renombre mundial. Obtenga más información en www.suwa.org.