Comunicado de prensa: La corte ordena que BLM realice análisis e inventarios vencidos en el área de Richfield para proteger contra el abuso de ORV

El plan BLM designó miles de millas de rutas ORV, poniendo en riesgo paisajes icónicos del oeste

SALT LAKE CITY-El viernes, 22 de mayo, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Utah emitió una largamente esperada fallo con respecto al Plan de gestión de recursos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) y el Plan de gestión de viajes de vehículos fuera de caminos para la oficina local de Richfield, específicamente dirigiendo a la agencia a completar encuestas culturales completas y análisis adicionales durante los próximos años de 1-3. Este libro de "decisión remedial" terminó Decisión de noviembre 2013 que sostuvo que los planes de BLM violaron varias leyes sustantivas, aunque el tribunal difirió la decisión de qué pasos se necesitaban para arreglar los planes hasta que se completara una segunda ronda de información sobre el remedio apropiado.

Bajo Richfield RMP y ORV Travel Plan, que cubre tierras entre Capitol Reef y Canyonlands National Parks, BLM designó más de 4,200 millas de caminos de tierra y senderos - suficientes millas para conducir desde Los Angeles a la ciudad de Nueva York y parte de regreso - para el uso de ORV . El BLM lo hizo a pesar de la evidencia del daño ambiental a los paisajes redrock únicos de Utah, el daño a los recursos culturales irremplazables y los conflictos con otros visitantes de tierras públicas.

Una coalición de grupos conservacionistas liderada por Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA) y Earthjustice desafió los planes de Richfield en un intento por contener el daño de ORV a las espectaculares tierras públicas de Utah. Estos planes amenazan los paisajes naturales del sur de Utah, como el complejo Dirty Devil Canyon (que incluye el famoso escondite de Butch Cassidy, Robber's Roost), Henry Mountains (la última cadena montañosa que se mapeará en los estados 48 inferiores) y Factory Butte. Ver fotos acá. .

La decisión del tribunal también plantea serias dudas sobre la legalidad de otros cinco planes de gestión de BLM en la mitad este de Utah que adolecen de fallas legales similares. El RMP de Richfield es solo uno de los seis planes de uso de la tierra que cubren más de 11 millones de acres del este y sur de Utah, que el Departamento del Interior finalizó antes de que la administración Bush dejara el cargo en 2008. Cada uno de los seis planes está muy desequilibrado a favor del uso de vehículos todoterreno y el desarrollo energético, y amenaza al renombrado país de Utah. Lamentablemente, la administración de Obama siguió defendiendo estos planes, tanto en los tribunales como en la práctica. Los conservacionistas han desafiado los seis planes en la corte. El Richfield RMP es el primero de los seis en ser litigados.

"Estas importantes decisiones rechazan rotundamente el enfoque de Utah BLM de 'designar los senderos primero, pensar más adelante' en la gestión de vehículos todoterreno", dijo Stephen Bloch, Director Legal de Southern Utah Wilderness Alliance. "Al establecer plazos estrictos para que BLM emprenda inventarios vencidos hace mucho tiempo para sitios culturales y prepare los análisis ambientales necesarios, el tribunal ha enviado un mensaje claro de que el status quo no es aceptable. Los paisajes redrock notables de Utah exigen mejor ".

"BLM ha estado ignorando su mandato de minimizar los daños ambientales causados ​​por el abuso de ORV desde la administración Nixon, cuando las reglas de ORV entraron en vigor", dijo Heidi McIntosh, Abogada Administradora de la Oficina de Rocky Mountain de Earthjustice. "La fecha límite estricta de la corte es una llamada de atención que finalmente forzará a BLM a hacer su trabajo y proteger esta magnífica extensión del país escénico de Redrock".

"Esta decisión refuerza la decisión anterior del tribunal de que BLM debe tomar en serio la protección de los recursos naturales y culturales", dijo Nada Culver, asesora principal de The Wilderness Society. "El BLM debe dejar de buscar evitar sus responsabilidades y seguir adelante con los graves defectos en estos planes 6, cumpliendo con sus obligaciones como administrador de estos 11 millones de acres de tierras públicas y comprometiéndose con una conservación significativa".

"La negativa de BLM a realizar inventarios en el terreno para los recursos culturales que están siendo dañados y destruidos por el uso de vehículos todo terreno fue impactante", dijo Bill Hedden, Director Ejecutivo de Grand Canyon Trust. "La ley federal exige que BLM haga más para proteger estos tesoros culturales insustituibles y nos complace que el juez haya ordenado a BLM que lo haga".

Específicamente, Juez Kimball:

Dirigió BLM para preparar nuevos análisis durante los próximos años de 1-3 que documentan que las designaciones de los vehículos todoterreno de la agencia minimizan los impactos a una cantidad de recursos específicos, que incluyen vida silvestre, recreación no motorizada y áreas ribereñas.

  • Dirigió BLM para preparar nuevos análisis durante los próximos años de 1-3 que documentan que las designaciones de los vehículos todoterreno de la agencia minimizan los impactos a una cantidad de recursos específicos, que incluyen vida silvestre, recreación no motorizada y áreas ribereñas.
  • Dirigió BLM para completar encuestas intensivas en el terreno para recursos históricos y culturales durante los próximos años 1-3 para todas las rutas designadas.
    • El Tribunal acordó con SUWA que BLM debería comenzar su trabajo con todas las rutas en el área entre el Parque Nacional Capitol Reef, las Montañas Henry y el Río Verde. Este trabajo debe completarse dentro de un año a partir de la orden 22, 2015 de mayo del Tribunal.
  • Dirigió a BLM para que le proporcionara a SUWA copias de los informes anuales de monitoreo de ORV de la agencia, documentación que BLM no pudo preparar desde que completó el plan de Richfield en 2008. BLM debe proporcionar a SUWA estos informes durante el período de recuperación de tres años.
  • Dirigió a BLM a emitir una nueva decisión dentro de seis meses sobre si designar a las Montañas Henry como un Área de Preocupación Ambiental Crítica, lo que daría mayor protección a sus rebaños de bisontes y grandes extensiones de tierras remotas y espectacularmente pintorescas.
  • Dirigió a BLM a emitir una nueva decisión el próximo año sobre si Happy Canyon y porciones de Buck and Pasture Canyons son elegibles para protección bajo la Ley de Ríos Silvestres y Escénicos.

Antecedentes adicionales:

Información de antecedentes sobre Richfield RMP se puede encontrar en SUWA página web. También se muestran fotografías de las áreas silvestres propuestas en riesgo en la oficina de campo de Richfield. disponibles. En 2008, la Salt Lake Tribune y el New York Times revisó el RMP Richfield, levantando muchos de los mismos defectos identificados en las decisiones de la corte.

Los grupos de conservación que desafían los planes de uso de tierras 2008 de BLM en Utah incluyen Southern Utah Wilderness Alliance, Sierra Club, Grand Canyon Trust, Asociación de Conservación de Parques Nacionales, The Wilderness Society, Consejo de Defensa de Recursos Naturales, Utah Rivers Council, Great Old Broads for Wilderness, National Trust for Historic Preservation y Rocky Mountain Wild.

Los grupos están representados por los abogados Heidi McIntosh y Robin Cooley de Earthjustice, Stephen Bloch y David Garbett de SUWA, y por Robert Wiygul de Waltzer, Wiygul y Garside. Los abogados Nada Culver y Alison Flint de The Wilderness Society también formaron parte del equipo legal de los grupos.

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