La perforación de bloques de la corte comenzará en el desierto de Utah recientemente designado

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Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, (801) 428-3991, landon@suwa.org
Steve Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, (801) 859-1552, steve@suwa.org
Anne Hawke, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, (646) 823-4518, ahawke@nrdc.org
Taylor McKinnon, Centro para la Diversidad Biológica, (801) 300-2424, tmckinnon@biologicaldiversity.org
John Weisheit, Living Rivers, (435) -260-2590, john@livingrivers.org

Washington, DC (22 de diciembre de 2020) - Un juez federal hoy ordenado la aprobación por parte de la administración Trump de un plan para perforar un helio en el corazón de Labyrinth Canyon Wilderness en Utah solo dos días antes de Navidad. La construcción de la carretera estaba programada para comenzar el miércoles.

"Labyrinth Canyon Wilderness es demasiado especial para perforar", dijo Landon Newell, abogado de planta de Southern Utah Wilderness Alliance. “Estamos agradecidos de que la corte haya ordenado este proyecto mal concebido y le haya dado a este paisaje incomparable un breve respiro. Estaremos listos para la ronda 2 con la administración y la compañía de Trump a principios de enero ".

La Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA), el Natural Resources Defense Council (NRDC), el Center for Biological Diversity y Living Rivers buscaron una orden de restricción temporal para evitar que la Oficina de Administración de Tierras otorgue la aprobación a Twin Bridges para comenzar a perforar el pozo de helio. pendiente de la resolución de un pleito presentado la semana pasada. La demanda dice la Oficina violó la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA) al no analizar detenidamente los posibles daños climáticos del proyecto de fracturación hidráulica y al no proporcionar una base razonada para ofrecer esta tierra en arrendamiento en primer lugar.

"La Oficina de Administración de Tierras trató de sacar una rápida carrera para sacar este permiso", dijo Josh Axelrod, defensor principal del Programa de la Naturaleza en NRDC (el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales). "Pero esta área silvestre única nunca debería haber estado sobre la mesa para el desarrollo, y lucharemos para asegurarnos de que esté protegida".

The Labyrinth Canyon Wilderness incluye uno de los tramos de cañón fluvial más emblemáticos y de renombre mundial del país. Este tesoro nacional limita al este con el río Green y al sur con el Parque Nacional Canyonlands y el Área Recreativa Nacional Glen Canyon. La Ley de Conservación, Gestión y Recreación John D. Dingell Jr. de 2019 aseguró su protección permanente como área silvestre. (Vea las fotos aquí.)

"Esta peligrosa perforación destruiría lo que el Congreso buscaba proteger al designar el espectacular Labyrinth Canyon Wilderness ”, dijo Taylor McKinnon, activista principal del Centro para la Diversidad Biológica. "Nos complace que el tribunal detuvo este proyecto por ahora, pero no descansaremos hasta que este imprudente plan se cancele por completo". 

Twin Bridges había planeado comenzar la construcción del proyecto el miércoles, pero la orden de hoy del juez federal de distrito Rudolph Contreras ordena cualquier acción adicional sobre el plan hasta al menos el 6 de enero, en espera de la resolución de la demanda.  

"La orden de hoy valida la importancia de dar el valiente paso de proteger los preciados paisajes del país del cañón de Utah", dijo John Weisheit, director de conservación de Living Rivers & Colorado Riverkeeper. “Agradecemos la oportunidad que nos ha brindado el juez Contreras de escuchar nuestro caso crítico en la próxima audiencia”. 

Antecedentes

La Oficina de Administración de Tierras emitió formalmente un contrato de arrendamiento para Recursos de Twin Bridges, LLC en febrero de 2019, solo unas semanas antes de la Ley de conservación, gestión y recreación de John D. Dingell Jr., que creó el Labyrinth Canyon Wilderness, se convirtió en ley. La agencia se apresuró a cerrar el trato sabiendo que el área estaba a punto de cerrarse permanentemente para futuros arrendamientos y desarrollos. La Oficina había estado avanzando para aprobar la propuesta de la compañía de perforar su contrato de arrendamiento federal y un contrato de arrendamiento estatal cercano justo antes de las vacaciones de Navidad.

La operación de helio propuesta industrializará una de las áreas más remotas del país de rocas rojas del sureste de Utah. Si se aprueba el plan, Twin Bridges perforará hasta siete pozos, perturbando permanentemente 43 acres en este paisaje remoto y austero y disminuyendo para siempre los valores únicos de vida silvestre que se encuentran en el área. El proyecto también incluirá la nivelación de carreteras, la construcción de tres tuberías separadas, la construcción de una instalación de procesamiento de 10 acres y un mayor tráfico de vehículos.

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Los demandantes SUWA, el Centro para la Diversidad Biológica y los Ríos Vivientes están representados por Landon Newell, Joseph Bushyhead y Stephen Bloch con Southern Utah Wilderness Alliance y William Eubanks II y Nick Lawton con Eubanks & Associates, PLLC. El demandante NRDC está representado por Sharon Buccino en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

El caso está subtitulado Alianza para la Naturaleza del Sur de Utah contra Bernhardt, 1:20 cv3654 RC (DDC).

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