Grupos de conservación elogian la retirada de BLM de arrendamientos de petróleo y gas cerca de los parques nacionales de Utah

Contacto: Steve Bloch, director legal, Southern Utah Wilderness Alliance, 801-859-1552, steve@suwa.org

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Emily Thompson, Directora Asociada de Participación, Coalición para Proteger los Parques Nacionales de Estados Unidos, 202-758-3936, Emily_Thompson@protectnps.org

Salt Lake City, UT (12 de agosto de 2020) - Oficina estatal de Utah de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) anunció ayer que aplazará todos los controvertidos 87,000 acres de parcelas de arrendamiento de petróleo y gas en el país de Redrock del sureste de Utah que había propuesto ofrecer en arrendamiento en la venta de septiembre de 2020.

Los BLM propuesta original para la venta de arrendamiento de septiembre habría abierto tierras a las puertas de los Parques Nacionales Arches, Canyonlands y Capitol Reef, lo que habría provocado una protesta pública generalizada.

Los conservacionistas elogiaron la reversión del BLM:

"La Oficina de Administración de Tierras tomó la decisión correcta de retirarse del arrendamiento de 87,000 acres de tierras públicas silvestres en el país de roca roja del sureste de Utah para el desarrollo de petróleo y gas en la próxima venta de arrendamiento de la agencia en septiembre de 2020", dijo Steve Bloch, director legal de Southern Utah Wilderness Alliance. “Esta venta en particular destaca por qué la práctica odiosa del arrendamiento público de petróleo y gas debe detenerse: los arrendamientos propuestos en el sureste de Utah se ubicaron en algunas de las tierras públicas más salvajes de Utah, tierras con, en el mejor de los casos, una cantidad trivial de petróleo y gas pero donde el desarrollo dejaría cicatrices en la tierra durante décadas, si no permanentemente; la Oficina no consultó adecuadamente con las tribus nativas americanas sobre los impactos del arrendamiento y el desarrollo de recursos culturalmente significativos; las comunidades locales habían sido ignoradas en la prisa por arrendar; y el desarrollo de combustibles fósiles es fundamentalmente incompatible con abordar la inminente crisis climática ".

“Al mismo tiempo, la Oficina está procediendo con la venta de nuevos arrendamientos en más de 27,000 acres de otras tierras públicas en Utah, lo que solo exacerbará aún más la crisis climática. SUWA y sus socios conservacionistas evaluarán las parcelas restantes propuestas para la venta de septiembre de 2020 y decidirán cuáles protestar formalmente ".

"Este enorme plan de perforación de petróleo y gas fue un error desde el principio y estamos aliviados de que finalmente se haya aplazado", dijo. Erika Pollard, directora asociada del suroeste de la Asociación de Conservación de Parques Nacionales. “Abrir extensiones de tierra tan enormes a las puertas de algunos de los parques nacionales más espectaculares del país fue una irresponsabilidad, y hacerlo durante una pandemia en la que las comunidades tribales no pudieron ser consultadas adecuadamente sobre los planes para su tierra sagrada habría sido antidemocrático e irrespetuoso.

“Esta decisión es una gran victoria para los muchos defensores de los parques, las comunidades tribales, los entusiastas de las actividades al aire libre y los gobiernos y residentes locales que se pronunciaron en contra de estos planes peligrosos y ahora han protegido con éxito algunas de las tierras públicas más salvajes de Utah.

“Esta victoria asegurará, por ahora, que las espectaculares vistas en Arches y Canyonlands permanezcan intactas por la industrialización, mientras protegen los parques de la contaminación del aire causada por la perforación de petróleo y gas, y preservan la visibilidad de sus famosos cielos nocturnos oscuros. Además, garantizar que las emisiones de carbono permanezcan en el suelo beneficiará a todos los parques nacionales que dependen de un clima saludable para prosperar ".

"Esto es algo para celebrar en un momento en que las buenas noticias son escasas", dijo, Alison Kelly, abogada principal de la división de tierras del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “BLM estaba a punto de entregar valiosas tierras públicas a quienes contaminan sin un proceso significativo para involucrar al público. Su decisión de aplazar esta venta masiva de arrendamiento es una victoria para la comunidad, buena para las industrias de recreación y turismo, y un reconocimiento de que estas tierras generan valor económico que no depende de combustibles fósiles sucios ”.

“Estamos aliviados de que la Oficina de Administración de Tierras haya tomado la decisión de aplazar las ventas de arrendamiento que habrían tenido un gran impacto en los parques nacionales de Utah”, dijo Phil Francis, presidente de la Coalición para proteger los parques nacionales de Estados Unidos. “No se deben permitir los arrendamientos de petróleo y gas cuando afecten los recursos en lugares especiales de Estados Unidos.

“Agradecemos a todos los defensores del parque, comunidades tribales, socios y miembros del público que alzaron sus voces en protesta. Si bien debemos seguir vigilantes en la lucha por proteger nuestros parques nacionales, hoy celebramos la victoria ”.

Recursos adicionales:

Mapa de la propuesta original de venta de arrendamiento de BLM de septiembre.

Fotografías de terrenos originalmente propuestos para arrendamiento (uso con atribución permitido).

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