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  • 10th diciembre, 2014

    La hermosa zona de Indian Creek, al este del Parque Nacional Canyonlands, se ve nuevamente amenazada por un sendero propuesto para vehículos todoterreno (ATV). Dígale a la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) que deniegue la solicitud del Condado de San Juan de un derecho de paso para construir este sendero innecesario.

    En dos ocasiones anteriores te hemos notificado de Solicitud del Condado de San Juan para un derecho de paso para construir un nuevo sendero ATV en el área de Indian Creek. Con base en la abrumadora oposición pública al nuevo camino, BLM ha "revisado" dos veces su Evaluación Ambiental (EA) al agregar nuevas alineaciones de rutas alternativas. Desafortunadamente, en lugar de tomar el camino prudente y elegir la alternativa "No Acción", BLM continúa tratando de desarrollar alineaciones alternativas que, sin embargo, resultarán en la construcción de un nuevo camino de ATV.

    Bridger Jack Messa. Crédito de la foto: Ecoflight

    Bridger Jack Mesa. Crédito de la foto: EcoFlight

    En la sección que pone último EA, todas las alineaciones alternativas para la ruta ATV cruzarán las tierras identificadas por BLM como poseedores de características de vida silvestre; facilitará el uso incrementado del ATV en las áreas que bordean el Distrito de Needles del Parque Nacional Canyonlands, como Bridger Jack Mesa, Lavender Canyon y Davis Canyon; y dará lugar a un aumento de los conflictos de los usuarios en un área que es disfrutada principalmente por recreacionistas tranquilos, como escaladores de roca, excursionistas y mochileros. El sendero ATV también podría afectar negativamente a Indian Creek, una corriente en el desierto que admite una variedad de especies de vida silvestre a medida que serpentea a través de la roca roja y las altas praderas del desierto en su camino hacia el río Colorado.

    El área de Indian Creek, ubicada en el lado este del Parque Nacional Canyonlands y al sur de Moab, Utah, es famosa por sus impresionantes y escarpados acantilados de arenisca Wingate, y es un destino de escalada en roca conocido internacionalmente y atesorado. Más allá de las paredes transparentes, Indian Creek continúa su viaje aguas abajo hacia Indian Creek Falls y su eventual confluencia con el río Colorado, los usuarios de ATV disfrutan de muchos kilómetros de senderos que ofrecen aventuras recreativas y la exploración de la gran cuenca de Canyonlands.

    Aunque el BLM ha designado más de 3,000 millas de rutas motorizadas en el Condado de San Juan, incluyendo docenas de rutas dentro y cerca del área de Indian Creek, el condado está solicitando un derecho de paso para otro sendero "que se conecta al uso de ATV. ocurriendo en rutas designadas en el área de Lockhart Basin y. . . proporcionar [s] una oportunidad recreativa para los entusiastas de ATV al impedir el uso de OHV [vehículos fuera de carretera] que son más anchos que 65 pulgadas ".

    El corredor Indian Creek es un destino escénico y recreativo de clase mundial y debe gestionarse como tal. No hay absolutamente ninguna razón para que el BLM renuncie a su control sobre estas espectaculares tierras públicas al otorgar un derecho de paso al Condado de San Juan para la construcción de una nueva y superflua ruta de ATV. Esto es especialmente cierto dado los cientos de millas de rutas motorizadas que ya existen en la cuenca de Canyonlands.

    Hay una razón por la que el sendero ATV propuesto ha generado preocupación entre los conservacionistas, los grupos de usuarios de recreación silenciosos y el Servicio de Parques Nacionales; la propuesta simplemente no tiene sentido desde otra perspectiva que no sea a través de la lente de aumentar el uso de ATV en el área de Indian Creek. El aumento del uso motorizado en un área escénica y recreativa de clase mundial, que también sirve como puerta de entrada al distrito Needles del Parque Nacional Canyonlands, es un enfoque de gestión miope de BLM. Como tal, la agencia debe defender su responsabilidad para con todos los usuarios de tierras públicas al elegir la alternativa de "No actuar".

    Dígale a BLM, antes de 18 de diciembre, 2014, que no conceda un derecho de paso para esta ruta de ATV innecesaria en el área de Indian Creek al elegir la opción "Sin acción".

    Con su ayuda, podemos detener la marea de abuso de ATV en el país de Redrock y preservar las cualidades escénicas y silvestres del área de Indian Creek.

  • Diciembre 3rd, 2014

    Descarta las reclamaciones de Utah sobre 6 y concluye el ancho de 3. Se deben volver a visitar otras rutas.

    Salt Lake City, Utah (3 de diciembre, 2014) - Ayer, un panel unánime de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del Décimo Circuito emitió una decisión clave en el litigio de carreteras en curso del Estado de Utah (RS 2477).

    Reclamo de North Swag RS 2477 (vertical)

    "Carretera" RS 2477 en el condado de Kane.

    La corte de apelaciones redujo a la mitad una decisión de 2013 por parte de un juez de un tribunal de distrito para otorgar los derechos de vía de 12 de 2477 para Utah y Kane County. El tribunal de apelaciones concluyó que carecía de jurisdicción sobre 6 de las rutas 12 porque estaban abiertas para viajes motorizados de conformidad con los planes federales de uso de la tierra. El tribunal también revocó las determinaciones de "alcance" (ancho) del tribunal de distrito con respecto a otras rutas 3 ubicadas en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante y se remitió para procedimientos posteriores.

    "Esta decisión es un revés significativo para los esfuerzos del Estado de Utah para arrebatar el control de más de las 'carreteras' reclamadas por 14,000 en tierras administradas por el gobierno federal en el estado", dijo Stephen Bloch, director legal de Southern Utah Wilderness Alliance. "Después de más de 10 años de litigios y millones de dólares de los contribuyentes, Utah tiene poco que mostrar por sus esfuerzos. De la 17 reclamó los derechos de paso de RS 2477 litigados en dos casos separados hasta el Décimo Circuito, el Estado ha establecido el título solo para las rutas 6, dejando las rutas 13,983 por delante ".

    La corte de apelaciones también rechazó un argumento presentado por los grupos de conservación de que el reclamo estatal de RS 2477 en el área de estudio de Paria-Hackberry fue presentado demasiado tarde y después de que se cumpliera el estatuto de limitaciones de 12.

    Después de que se les negó la intervención en estos procedimientos, Southern Utah Wilderness Alliance y The Wilderness Society participaron como amicus curiae ante el tribunal de distrito y el tribunal de apelaciones. El Sierra Club, el Grand Canyon Trust y la National Parks Conservation Association también participaron como amicus curiae en presentaciones por separado ante el tribunal de apelaciones.

    Una copia de la decisión está disponible aquí.

    Antecedentes
    Originalmente presentado en 2008, el Condado de Kane y el Estado de Utah gastaron millones de dólares para perseguir los derechos de paso de 16 en esta demanda. Varios de los reclamos están ubicados en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante y uno está dentro del área de estudio de BLM.

    Este caso es uno de 25 presentado por el Estado de Utah y sus condados que reclaman el título de aproximadamente caminos y caminos de tierra 14,000 en todo el estado. Muchos de estos reclamos son poco más que arroyos de fondo y antiguas pistas de minería en el desierto que no tienen ningún propósito práctico. El Estado se basa en una disposición de la Ley de Minería de 1866 para intentar establecer sus derechos de paso reclamados.

  • 5th noviembre, 2014

    Anoche el Partido Republicano obtuvo una mayoría en el Senado de los EE. UU. Para igualar su control actual de la Cámara de Representantes. ¿Ahora que?

    Para el desierto de Utah, un cambio en el control de la Casa Blanca generalmente significa más que una baraja congresional remodelada, en gran parte debido al control de la Rama Ejecutiva de las agencias de manejo de tierras. Pero incluso las elecciones fuera de año importan, y también lo hará esta.

    No todos los republicanos son malos en cuestiones ambientales, ni todos los demócratas son buenos. Pero cuando se trata del Congreso, la Liga de Votantes de la Conservación pinta una imagen clara. En la primera sesión del 113th Congress, los votos de los republicanos de la Cámara fueron buenos para el medio ambiente solo en 5 el porcentaje del tiempo, mientras que los Demócratas de la Cámara obtuvieron un promedio de 87 porcentuales. Los republicanos del Senado obtuvieron un promedio de 17 por ciento; Demócratas del Senado 92 por ciento. Es una mala noticia para el medio ambiente que los republicanos ahora dirijan el Senado.

    Para empezar, la mayoría republicana puede evitar que la administración llene las vacantes de los tribunales federales-cualquier vacante, no importa cuán calificada sea la persona designada. Y el Senado ya no actuará como el contrapeso confiable de los terribles proyectos de ley contra el medio ambiente que provienen de la Cámara, un papel que ha desempeñado desde la elección de 2010.

    Excavando a través de la alcantarilla del pony Shetland que seguramente debe estar aquí en alguna parte, encontramos cierto consuelo en la probabilidad de que una mayoría antiambiente pueda durar solo dos años, dado el resto de escaños del Senado en 2016. Eso coincide con el tiempo restante en el segundo mandato del presidente Barack Obama. La guerra partidista probablemente se intensificará. Si estuvo disgustado con el último Congreso, el próximo puede enviarlo a la vuelta de la esquina.

    Algunas carreras del Senado siguen indecisas. Pero incluso si los republicanos los ganan, seguirán siendo tímidos respecto de la mayoría de tres quintos necesaria para anular a los filibusteros demócratas y la supermayoría de dos tercios necesaria para anular el veto presidencial. Por lo tanto, el liderazgo republicano ha indicado que operará al vincular a los pasajeros con las principales facturas de gastos que el gobierno necesita aprobar para operar, y los gastos no están sujetos a filibusteros. Se espera que una mayoría anti-ambiental use esta ruta para derogar los esfuerzos de Obama para enfrentar el cambio climático y para obstaculizar la capacidad de la Agencia de Protección Ambiental de reducir la contaminación corporativa.

    A medida que la Cámara de Representantes y el Senado pasan los próximos dos años atacando al presidente Obama, él podría responder como lo hizo Bill Clinton al crear un legado de paisajes protegidos de Estados Unidos en virtud de la Ley de Antigüedades. ¡Por favor!

    Aquí en Utah, esperamos que la delegación del Congreso continúe las conversaciones con nosotros para buscar la resolución de asuntos difíciles en el desierto a través de la iniciativa de tierras públicas del Sr. Bishop. También esperamos que el nuevo equilibrio de poder no tiente a la delegación a seguir a algunos de nuestros legisladores estatales más chiflados en su vano de cerrojo para apoderarse de tierras públicas.

    Algunas razas específicas merecen mención. Tristemente, Doug Owens, el hijo del campeón original de Redrock Wayne Owens, perdió su apuesta por el distrito congresional 4th de Utah. El veterano partidario de Redrock, el senador de Colorado Mark Udall, perdió su candidatura para la reelección. En una nota más brillante, en el condado de Grand, los residentes de Moab enviaron una fuerte reprimenda a los miembros del consejo del condado empeñados en desgarrar los Book Cliffs con una carretera para fomentar el desarrollo de combustibles sucios. Y el campeón líder de Redrock, el senador Richard Durbin, ganó su cuarto mandato.

    Hemos experimentado cambios similares en el control del Congreso antes. En 1994, los republicanos obtuvieron el control de la Cámara y el Senado por primera vez en 40 años. Eso desencadenó una ola sísmica contra Redrock. La delegación del Congreso de Utah intentó atravesar un terrible proyecto de ley "desordenado", pero detuvimos al Representante Hansen en la Cámara. Un filibustero de Bill Bradley, entonces senador de Nueva Jersey, bloqueó a los dos senadores de Utah, Hatch y Bennett. La respuesta del presidente Bill Clinton fue proclamar el monumento nacional Grand Staircase Escalante.

    George W. Bush ganó la Casa Blanca en 2002, mientras que los republicanos ya ocuparon el Senado y la Cámara, llevando la mentalidad de "taladrar el taladro" a la administración de tierras públicas. Contraatacamos con litigios contra su apresuramiento sin sentido para perforar. Ganamos.

    No importa lo que traiga esta elección, gracias a ti duraremos y prevaleceremos. Nosotros siempre tenemos.

  • 4th noviembre, 2014

    Alegan que Utah BLM ha desempaquetado ilegalmente el desarrollo de petróleo y gas

    Contacto: Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3991; Devorah Ancel, Programa de Derecho Ambiental Sierra Club, 415.977.5721

    SALT LAKE CITY - El viernes pasado, octubre 31, Southern Utah Wilderness Alliance y Sierra Club desafiaron una decisión de la oficina de campo de Moab de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) para aprobar un sistema de tuberías de recolección de gas natural en tierras públicas cercanas al estado de Dead Horse Point Parque y la isla en el distrito del cielo del Parque Nacional Canyonlands. Estas tierras son notablemente escénicas, son visitadas por cientos de miles de personas anualmente de todo el país y el mundo, y son importantes para la economía del turismo de Moab.

    El sistema de recolección de tuberías fue propuesto por Fidelity Exploration & Production, el operador primario de petróleo y gas en esta área. El sistema solo puede operar cuando está conectado a otro proyecto de tubería que BLM aprobó el año pasado, conocido como el "Dead Horse Lateral". En lugar de analizar los impactos ambientales de estos dos proyectos en conjunto, BLM realizó su revisión en análisis separados. Las leyes ambientales federales prohíben que la agencia tome tal enfoque. En su lugar, se requirió que BLM preparara un análisis exhaustivo que considerara tanto las propuestas de proyectos como las actividades de desarrollo asociadas.

    Gran tubería plana

    "La decisión de BLM de considerar el sistema de tuberías de recolección de Fidelity en forma aislada, y no tener en cuenta los impactos ambientales de otros proyectos necesarios para hacer que el sistema de recolección funcione, es una violación de las leyes ambientales de los libros de texto", dijo Landon Newell, abogado del personal para el sur de Utah. Alianza del desierto. "Como resultado, BLM minimizó significativamente los impactos de la expansión del desarrollo de petróleo y gas en este extraordinario paisaje".

    El desarrollo de petróleo y gas se ha expandido significativamente en los últimos cinco años con docenas de nuevos pozos ya perforados o planificados. Junto con esa perforación, Fidelity realizó pruebas sísmicas intrusivas e instaló otras infraestructuras de campos petroleros. El tráfico de camiones pesados ​​ahora es común a lo largo de la Autopista Estatal de Utah 313 que conduce al Parque Nacional Canyonlands, al Parque Estatal Dead Horse Point y al pintoresco país redrock de la región.

    "La extracción cada vez mayor de petróleo y gas en la región de Big Flat requiere que el BLM realice un análisis completo de los numerosos impactos en este paisaje icónico", dijo William Rau, residente de Moab. "Estoy muy preocupado por la seguridad del oleoducto, los pozos de petróleo y el aumento del tráfico de camiones pesados, y los peligros que representan para los visitantes anuales de 500,000 al área".

    En su informe de ganancias del tercer trimestre, emitido el lunes, noviembre 3, la empresa matriz de 2014 Fidelity, MDU Resources Group, anunció su intención de vender Fidelity Exploration and Production.

    El desafío de SUWA y Sierra Club se presentó ante la Oficina Estatal de BLM en Salt Lake City.

  • 24 de octubre, 2014
    UT-WhiteCanyon-FortknockerNarrows_ChrisCase (MediumRes)

    Fort Knocker Narrows, copyright Chris Case.

    El condado de San Juan, que contiene algunos de los tesoros más magníficos del país de redrock, está desarrollando una propuesta de vida silvestre en respuesta a la iniciativa del congresista Bishop's Public Lands.

    Desafortunadamente, las tres alternativas recientemente propuestas por el Consejo de Tierras del Condado de San Juan no son suficientes para proteger algunas de las tierras silvestres más destacadas del sur de Utah. Incluso la mejor de las alternativas (Alternativa C) sería revertir la protección actual existente para algunas tierras.

    Todas las alternativas ignoraron la entrada de los residentes locales, incluida la propuesta de Dine Bikeyah presentada por Utah Navajos, que constituyen casi la mitad de los residentes del condado.

    Incluso la mejor de las alternativas (Alternativa C):

    • No brinda protección para las áreas espectaculares propuestas para la vida silvestre en la Ley de Vida Silvestre Red Rock de los Estados Unidos. Todos o partes de lugares como Nokai Dome, White Canyon, Upper Red Canyon, Fort Knocker Canyon y Hart's Point quedaron en el tajo.
    • Perpetúa el abuso de vehículos todoterreno (ORV) codificando las designaciones de ruta de BLV de la era Bush, aunque un juez de un tribunal federal de Utah apartó un plan de viaje casi idéntico por no cumplir con los requisitos para proteger sitios culturales, áreas ribereñas y otros recursos naturales. Es solo cuestión de tiempo antes de que la corte anule los planes de viaje de BLM en Monticello y Moab en el condado de San Juan.
    • Amplifica los impactos del uso de ORV agregando aún más rutas en áreas silvestres en la parte superior de las miles de millas de rutas designadas en los planes de viaje seriamente defectuosos del BLM. Por lo tanto, incluso las tierras propuestas para protección estarán entrecruzadas con rutas ORV.
    • Significativamente exagera la cantidad total de superficie protegida al contar dos veces las tierras silvestres y las tierras del Servicio Nacional de Parques que están incluidas en los límites del Área Nacional de Conservación.

    Las áreas significativas en la Ley de vida silvestre de Red Rock de los Estados Unidos quedaron fuera de todas las alternativas, y las áreas incluidas se vieron comprometidas con las rutas de ORV.

    La última propuesta del Condado de San Juan para Rep. Bishop debería proteger el resto de la naturaleza en el Condado de San Juan, y con su ayuda trabajaremos para alcanzar esa meta.