BLM aprobará un desastroso proyecto de desarrollo en desolado desierto propuesto por Desolation

Desolation Canyon (mirando hacia el oeste / noroeste hasta Badland Cliffs, donde se proponen los pozos de Gasco). Copyright Ray Bloxham / SUWA

WASHINGTON (16, 2012) - La decisión de la administración Obama de autorizar casi nuevos pozos 1,300 de gas natural en Desolation Canyon Utah y otras áreas remotas degradará la calidad del aire de la región prístina y dañará la industria turística del estado, según una coalición de grupos ecologistas .

Al aprobar el llamado proyecto de desarrollo Gasco, el Departamento del Interior también rechazó los llamamientos de la Agencia de Protección Ambiental y de decenas de miles de ciudadanos de todo el país para aprobar una alternativa a la propuesta de Gasco. Esta alternativa habría permitido un desarrollo significativo al tiempo que protegería el plan del departamento para designar a Desolation Canyon como área silvestre y reducir la huella y el impacto general del proyecto.

"El secretario Salazar está tomando la decisión equivocada de aprobar el proyecto de Gasco de una manera que crea riesgos irreversibles para Desolation Canyon", dijo Peter Metcalf CEO / Presidente de Black Diamond, Inc. "Esta decisión es particularmente decepcionante a la luz del hecho de que los conservacionistas , y la EPA (con el apoyo de las empresas líderes en la industria estadounidense de exteriores) aprobó un plan de perforación alternativo que protegía la santidad de la zona silvestre propuesta por el Desolation Canyon, mientras que permitía que se realizara una perforación robusta en una gran parcela contigua al área silvestre propuesta . Es realmente trágico que el BLM no pueda mostrar un pequeño grado de equilibrio ".

La región de Desolation Canyon es importante para la recreación y el turismo en el desierto de Utah, una industria de $ 4 billones que genera aproximadamente $ 300 millones anualmente en ingresos fiscales estatales y respalda empleos 65,000.

El desierto propuesto por Desolation Canyon es el complejo sin caminos sin protección más grande en los estados 48 inferiores. Centrado alrededor del tramo del Desolation Canyon del Green River, la espectacular soledad y las interminables vistas de la zona son impresionantes. Pero ahora este extraordinario lugar está una vez más en la mira de la destrucción.

"Es desconcertante que el secretario Salazar, quien ha sido un defensor tan fuerte de conservar el aire libre de los Estados Unidos, permita convertir a Desolation Canyon en un terreno industrial", dijo Sharon Buccino, directora del programa Tierra y Vida Silvestre de NRDC. “Desolation Canyon tiene algunas de las vistas de la naturaleza más impresionantes de todas. No es de extrañar que la EPA haya otorgado a esta propuesta la peor calificación ambiental posible ".

Gasco, una compañía de gas natural con sede en Colorado, quiere perforar casi nuevos pozos de gas 1,300 en el área, incluyendo más de los nuevos pozos 200 en las áreas silvestres y de entrada propuestas por Desolation Canyon.

La administración analizó dos alternativas a la acción propuesta por la compañía, las cuales habrían impedido la perforación en el desierto propuesto por Desolation Canyon y al mismo tiempo brindarían mayores protecciones para los terrenos baldíos de Green River y Nine Mile Canyon. Pero la administración terminó apoyando los planes de la compañía de perforar en todos estos lugares sensibles.

Esta aprobación se produce en un momento en que los precios del gas natural se encuentran en mínimos casi sin precedentes debido a la abundancia de suministros de gas, y las empresas están inactivas en plataformas de perforación en campos desarrollados en la cuenca de Uinta.

"Desolation Canyon y Nine Mile Canyon a lo largo del Green River son algunos de los lugares más salvajes que quedan en Utah, y deben protegerse de la perforación", dijo Nada Culver, directora y consejera principal del Centro de Acción BLM de The Wilderness Society. "Existen más que los permisos de perforación BLM aprobados por 1,000 sin usar solo por compañías de petróleo y gas en Utah. Deberíamos adoptar el enfoque más responsable para desarrollar esta área a fin de preservar las tierras espectaculares de calidad salvaje, el arte rupestre raro y extraordinario, y las especies de plantas y vida silvestre amenazadas en Desolation Canyon ".

El BLM ha descrito a Desolation Canyon como “... uno de los bloques más grandes de terrenos públicos BLM sin carreteras dentro de los Estados Unidos continentales. "Este es un lugar donde un visitante puede experimentar la verdadera soledad, donde las fuerzas de la naturaleza siguen dando forma al paisaje colorido y accidentado".

El este de Utah ha experimentado varios años de niveles de ozono récord en invierno, que en gran medida están relacionados con el desarrollo de petróleo y gas. Según los propios datos de Gasco, este proyecto aumentará los niveles de contaminación insegura.

"La aprobación del secretario Salazar del controvertido proyecto de Gasco contrasta con los acuerdos establecidos en los últimos años entre la industria, el Departamento del Interior y los grupos de conservación en varios proyectos de gas natural en el este de Utah", dijo Stephen Bloch, abogado de la Alianza del Desierto del Sur de Utah. “Existe una forma mejorada y comprobada de reunir a las partes y producir una solución beneficiosa para todos. Es inexplicable por qué el Secretario le está dando la espalda a este enfoque ".

"La región de Desolation Canyon es uno de los paisajes más emblemáticos de lo salvaje por lo que Utah es conocido", dijo Tim Wagner, del Sierra Club. "Personas de todo el mundo vienen a la desolación todos los años para las muchas experiencias al aire libre. Marcar permanentemente esta área sobre 200 nuevos pozos de gas natural es un error grave en la toma de decisiones de gestión de la tierra ".

# # #

Publicado por