BLM reconoce que viola la ley, retira la decisión de arrendamiento de petróleo y gas en el desierto de San Rafael en Utah, región del diablo sucio

Aproximadamente 204,000 acres de tierras públicas remotas, silvestres y culturalmente importantes se salvaron temporalmente del desarrollo de petróleo y gas

Contactao: Stephen Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3981, steve@suwa.org
Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3991, landon@suwa.org

Salt Lake City, UT (junio 13, 2019): Por segunda vez en menos de dos meses, la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) ha reconocido a regañadientes que su apresurada mentalidad de "arrendamiento primero, piense más tarde" para el arrendamiento y desarrollo de petróleo y gas viola la ley. A principios de esta semana, el BLM informó a Southern Utah Wilderness Alliance (SUWA) que la agencia planea revisar su decisión de abrir aproximadamente 204,000 acres de terrenos públicos en el pintoresco desierto de San Rafael en Utah y en la región norte de Dirty Devil para el desarrollo de petróleo y gas. La decisión de BLM viene después de que rechazara una protesta de SUWA y otros grupos de conservación por esta venta de arrendamiento y una apelación de la decisión de arrendamiento de BLM que se está presentando en la Junta del Interior de Apelaciones de Tierras (IBLA).

Desierto de San Rafael. Derechos de autor Ray Bloxham / SUWA. Reutilización con atribución permitida.

El desierto de San Rafael y la región del diablo sucio se encuentran entre Parque Estatal Goblin Valley y el recién designado Desierto de San Rafael Reef en el oeste y el Cañón de herradura Componente del Parque Nacional Canyonlands en el este. Esta es una de las áreas sublimes y menos transitadas de las tierras públicas federales en Utah. La mayoría de los contratos de arrendamiento retirados por el BLM abarcan tierras identificadas por el BLM como poseedoras de características de vida silvestre; es decir, el BLM ha determinado que las tierras parecen naturales y sin perturbaciones y brindan oportunidades excepcionales para la soledad y los tipos primitivos de recreación no limitados, como el senderismo, la observación de la vida silvestre y el campamento. Fotografías del desierto de San Rafael están disponibles. aquí.

"No es sorprendente que el enfoque de venta de incendios de BLM para el arrendamiento de petróleo y gas sea ilegal", dijo Stephen Bloch, Director Legal de Southern Utah Wilderness Alliance. "En los últimos dos años, Utah BLM ha abrazado con entusiasmo esta agenda al eliminar todos los obstáculos para vender la mayor cantidad posible de terrenos públicos federales, lo más rápido posible y con el menor análisis o participación pública posible".

Esta es la segunda vez en menos de dos meses que el BLM se ve obligado a retirar una decisión de arrendamiento en Utah por violar las leyes ambientales federales. El mes pasado, la agencia tomó medidas similares para retirar una decisión de arrendamiento por separado realizada en 2018 en marzo que involucraba terrenos públicos en la puerta del Monumento Nacional Bears Ears y el Parque Nacional Canyonlands. Más información sobre esa decisión está disponible. aquí. En particular, estas dos decisiones del BLM para retirar los arrendamientos de petróleo y gas no son eventos aislados. Todas las decisiones de arrendamiento de la agencia en Utah en los últimos dos años sufren las mismas fallas legales que obligaron a BLM a anular sus decisiones de arrendamiento en estos casos. En otras palabras, la agencia probablemente se verá obligada a retirar cientos de miles de acres de arrendamientos de petróleo y gas en todo Utah que ilegalmente ofreció y vendió para el desarrollo.

"Las gallinas han llegado a casa para descansar", dijo. Landon Newell, abogado del personal de Southern Utah Wilderness Alliance. “BLM ha tenido su cabeza atrapada en la arena durante dos años, caminando ansiosamente en la cárcel con el asalto a gran escala de la administración Trump en nuestras tierras públicas. Esta mentalidad de 'arrienda primero, piensa más tarde' ha vuelto a perseguir a BLM ".

En los últimos dos años, la agenda de "dominio de la energía" de la administración Trump ha sufrido varios contratiempos legales significativos. De particular importancia aquí, en marzo, 2019, un juez federal en Washington, DC, sostuvo que el BLM no había analizado adecuadamente los impactos de su programa de arrendamiento de petróleo y gas en las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático. Esta decisión histórica requiere que el BLM, por primera vez, proporcione una contabilidad detallada de estos impactos en cada decisión de arrendamiento. Esta decisión representa un problema para todas las decisiones de arrendamiento de Utah BLM durante los últimos dos años: la agencia cometió el mismo error ilegal en cada uno. SUWA ya ha presentado el primero de varios desafíos judiciales para comenzar a anular todas estas decisiones. Más información sobre la demanda presentada por SUWA está disponible aquí.

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