Para publicación inmediata: noviembre 4, 2011

Contacto:
Stephen Bloch, Southern Utah Wilderness Alliance, 801-428-3981
Tim Wagner, Sierra Club, 801-467-9294
David Nimkin, Asociación de Conservación de Parques Nacionales, 801-521-0785
Josh Mogerman, Consejo de defensa de los recursos naturales, 773-531-5359 (m) o jmogerman@nrdc.org

La Oficina de Administración de Tierras propone una expansión nociva de la mina de franja adyacente al Parque Nacional Bryce Canyon

La mina Alton Coal Strip pone en riesgo a los residentes, la vida silvestre, el clima y el parque nacional de Utah

SALT LAKE CITY- Hoy, la Oficina Federal de Administración de Tierras (BLM) publicó un borrador de declaración de impacto ambiental que considera el arrendamiento de tierras federales en la puerta del Parque Nacional Bryce Canyon para una mina de carbón. Este desarrollo amenaza el notable aire limpio, el agua limpia y los cielos oscuros de la noche en el Parque, así como el sustento de las comunidades cercanas de la entrada.

"Este estudio es lamentablemente inadecuado para analizar los impactos en las maravillas naturales de la región, su vida silvestre y aire y agua limpios", dijo Tim Wagner, representante del Sierra Club. "Abandonar todos estos beneficios diversos por el valor de unos pocos años de carbón sucio y las ganancias para una compañía no es una gestión sólida de tierras públicas".

El BLM está analizando este posible arrendamiento de carbón a instancias de una pequeña empresa privada, Alton Coal Development. El contrato de arrendamiento expandiría la mina actual de Coal Hollow desde terrenos privados a terrenos públicos adyacentes.

Los residentes del sur de Utah están especialmente preocupados por el impacto de la expansión de la mina de bandas Alton Coal en su economía local basada en el turismo. Cada año, aproximadamente 1.29 millones de turistas visitan el Parque Nacional Bryce Canyon, atraídos por las oportunidades inigualables para la observación de estrellas, el senderismo y el campamento.

"Este tipo de gestión miope de la tierra no solo pondrá en peligro la belleza natural y los atributos del Parque Nacional Bryce Canyon, sino que también dañará las economías de todas las comunidades que dependen de las cualidades prístinas de Bryce Canyon y sus oscuros cielos para dibujar visitantes ", dijo David Nimkin, director sénior regional de Southwest Parks Conservation Association. "Los visitantes de Bryce Canyon esperan aire limpio, vida silvestre saludable y, por la noche, cielos oscuros que brinden una de las mejores vistas de astronomía en los Estados Unidos contiguos. Si se permite que esta mina a cielo abierto se expanda, estos grandes atributos del parque se verán afectados, lo que podría desalentar las visitas al parque y degradar una maravilla natural ".

Las operaciones de minería ampliadas y los enormes camiones utilizados para transportar carbón crearían ruido, vibraciones y problemas de seguridad que pondrían en peligro la economía basada en el turismo. Por ejemplo, la expansión de Alton Coal Strip Mine permitiría que camiones de carbón 300 barrieran la histórica ciudad de Panguitch cada día, amenazando tiendas, restaurantes, moteles y pequeñas empresas que dependen de los turistas, y poniendo a los residentes en riesgo de problemas de salud respiratoria relacionado con el polvo de carbón tóxico.

"Mi familia, al igual que cientos de personas del sudoeste de Utah, depende de la economía basada en el turismo del Parque Nacional Bryce Canyon, y también de la caza local, la pesca y muchas otras oportunidades al aire libre de esta espectacular región", dijo el propietario del negocio de Panguitch, Bobbi Bryant. "Si el BLM cede nuestras tierras públicas a Big Coal, corremos el riesgo de perder nuestra calidad de vida".

El impacto de la expansión de la mina en el entorno local sería enorme, contaminando el aire; inundando el cielo nocturno oscuro famoso de Bryce Canyon con luz; impactando el hábitat y la salud de la vida silvestre, como la manada de ciervos mula y el urogallo en peligro; bajando la calidad del agua; y estropeando uno de los paisajes más majestuosos del mundo.

"Esta es una decisión escandalosa de la administración Obama", dijo Stephen Bloch, abogado y director del programa de energía de Southern Utah Wilderness Alliance. "Expandir la mina de Coal Hollow a tierras federales, tan cerca del Parque Nacional Bryce Canyon y en medio de una de las principales manadas de ciervos mulos de América del Norte es una idea terrible".

El público ahora tiene dos meses para opinar sobre el plan de BLM.

"Las minas en franja adyacentes a algunos de nuestros últimos y más queridos lugares salvajes muestran cuán desesperados debemos estar para abandonar el carbón", dijo la directora del Programa de Tierras y Vida Silvestre del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, Sharon Buccino. "Este proyecto irresponsable socavaría la economía local y arruinaría su calidad de vida para alimentar intereses especiales limitados. No es de extrañar que la gente esté tan frustrada con el poder corporativo en estos días. Simplemente no podemos hipotecar nuestras tierras, aire y calidad de vida de esta manera; hay mejores opciones que no vienen con esta etiqueta de precio masivo ".

Antecedentes:

Alton Coal Development recibió la aprobación del permiso del estado de Utah para su mina terrestre privada cercana en 2009 a pesar de las objeciones del Servicio de Parques Nacionales, docenas de residentes locales y dueños de negocios y organizaciones de conservación. La aprobación del estado fue confirmada por una junta administrativa y actualmente está en apelación ante la Corte Suprema de Utah. Mientras tanto, docenas de camiones pasan diariamente por Panguitch, la comunidad de la entrada al Parque Nacional Bryce Canyon, en su viaje de más de 100 millas a un ramal ferroviario en el suroeste de Utah. A partir de ahí, el carbón se lleva a la central eléctrica de Intermountain, que a su vez envía 75% de su electricidad a la red eléctrica del área de Los Ángeles. Las comunidades del sur de California están exigiendo que el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles se comprometa a eliminar energía de la Planta de Energía Intermountain por 2020 o antes, invirtiendo en energía solar, eólica y otras soluciones de energía limpia que crearán empleos con salarios familiares en Los Ángeles .

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Documentos:

Cobertura mediática:

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