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BLM se prepara para vender arrendamientos de petróleo y gas a lo largo de las orillas del río White de Utah

Enero 12th, 2023 Escrito por suwa

Propuesta de Arrendamiento Amenaza Paisaje Escénico del Río, “Paraíso de los Remeros”

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Contacto:

Landon Newell, Southern Utah Wilderness Alliance, 801.428.3991, landon@suwa.org

John Weisheit, Living Rivers y Colorado Riverkeeper, 435.260.2590, john@livingrivers.org

Salt Lake City, UT (12 de enero de 2023): La Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) se está preparando para vender varios arrendamientos de petróleo y gas a lo largo del pintoresco White River en el noreste de Utah, así como en tierras identificadas por BLM con características de naturaleza salvaje en Book Cliffs. Estas tierras salvajes y subdesarrolladas brindan excelentes oportunidades para hacer caminatas, acampar, hacer rafting, cazar y otras actividades recreativas tranquilas.

El río Blanco es un “paraíso de flotadores y remeros” en el este de Utah que serpentea a través del alto desierto de la meseta de Colorado antes de llegar a su confluencia con el río Green. Es uno de los pocos tramos de tierra pública sin desarrollar que quedan en la cuenca de Uinta, una región que sufre de una de las peores calidades de aire en la nación debido a los más de 10,000 pozos de petróleo y gas existentes perforados hasta la fecha.    

“El río Blanco es demasiado especial para perforar”, dijo Landon Newell, abogado del personal de Southern Utah Wilderness Alliance. “El desarrollo de estos arrendamientos destruirá las características únicas que hacen que el río sea tan especial, al mismo tiempo que exacerbará la crisis climática y amenazará un importante hábitat de peces y vida silvestre. La decisión del BLM de asegurar más tierras públicas para el desarrollo de petróleo y gas es miope e irresponsable: no existe un mandato legal para ofrecer estos arrendamientos”.

Río Blanco. Copyright Ray Bloxham / SUWA

Los profundos cañones, los altos acantilados, las crestas rocosas y las características geológicas únicas de la región del río White ofrecen impresionantes vistas para aquellos que tienen la suerte de visitar la zona. Pero el desarrollo de petróleo y gas en esta región reemplazará las amplias vistas, la quietud tranquila y los intensos cielos nocturnos con las vistas y los sonidos del desarrollo industrial.

"Este tramo del río Blanco no se ve afectado por las vistas y el olor a huevo podrido del sulfuro de hidrógeno asociado con las operaciones de petróleo y gas en la cuenca de Uinta". dijo John Weisheit, guía fluvial profesional en el este de Utah y representante de Living Rivers y Colorado Riverkeeper. “Además de los problemas de salud que esto presenta para mí y mis compañeros, la vista, el olfato y los sonidos del desarrollo ensucian la experiencia de disfrutar de estas hermosas tierras públicas. Perforar a lo largo del río White no es un uso inteligente para este bien público compartido”.

“Existe el mito peligroso de que la meseta de Tavaputs es un área con un valor paisajístico bajo y, por lo tanto, vale la pena sacrificarla para obtener ganancias a corto plazo”. dijo Lauren Wood, propietaria y guía fluvial de Holiday River Expedition y representante de Green River Action Network. “Como alguien que opera un negocio de rafting en esta región, puedo asegurarles que quienquiera que venda esa mentira nunca ha experimentado el área como yo y decenas de miles de mis invitados. El río White no solo ofrece una experiencia escénica en la naturaleza para toda la familia, sino que sus caudales son parte del alma de nuestra región. Protegerlo de estos arrendamientos destructivos e irresponsables debe ser una prioridad si pretendemos tener ecosistemas intactos y un clima habitable para compartir con nuestros hijos y nietos en los desafiantes años por venir”.

“Con sus grandes bosques ribereños, paisajes únicos y excelentes oportunidades para la soledad, White River ofrece una experiencia recreativa cada vez más rara”, dijo Cody Perry con Rig to Flip. “En un momento en que la demanda de permisos fluviales supera con creces la oferta disponible, es casi seguro que el río White experimente una creciente popularidad en los próximos años. Los pozos de petróleo y gas dominan la región, a excepción de esta delgada franja a lo largo del río. Durante demasiado tiempo, la BLM no ha podido proteger este paisaje excepcional ni cumplir con los objetivos establecidos en el Área de Administración de Recreación Especial de White River. Priorizar el desarrollo de combustibles fósiles en este sensible corredor ribereño no solo es miope, sino también un abandono de la misión de usos múltiples de la agencia”.

No hay necesidad de sacrificar los notables lugares salvajes de Utah para el arrendamiento y desarrollo de petróleo y gas. Utah, como la mayoría de los estados del oeste, tiene un excedente de terrenos administrados por BLM que están arrendados pero no en desarrollo, con solo el 42 por ciento del total de sus terrenos arrendados en desarrollo. Había aproximadamente 2.5 millones de acres de tierras públicas federales arrendadas para el desarrollo de petróleo y gas al cierre del año fiscal 2021 de BLM. (ver aquí—siga el hipervínculo para "Documentos (.zip)" y luego seleccione "Table2_AcreageInEffect"). Al mismo tiempo, las empresas de petróleo y gas tenían menos de 1.07 millones de acres de esas tierras arrendadas en producción (ver aquí—siga el hipervínculo para "Documentos (.zip)" y luego seleccione "Table6_AcreageOfProducingLeases").

La lista de parcelas propuesta por la agencia incluye 13 arrendamientos que cubren aproximadamente 16,619 acres de terreno público federal en Utah. El BLM está aceptando comentarios públicos sobre su propuesta hasta el 19 de enero de 2023 (hay más información disponible aquí). 

Las fotografías del río Blanco están disponibles. aquí.

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