El "gran negocio" de Bishop es un Grand Bust

Posición de SUWA en el proyecto de Iniciativa de Tierras Públicas (PLI)

Han pasado más de tres años desde que el Representante Rob Bishop anunció que quería poner fin a los desacuerdos públicos sobre la tierra en el este de Utah con un "gran acuerdo". Durante ese tiempo, hemos pasado innumerables horas trabajando con el Representante Obispo y Representante Jason Chaffetz, y los miembros de su personal, para tratar de encontrar un compromiso que promueva la conservación en Utah.

Desafortunadamente, el proyecto de la iniciativa de tierras públicas (PLI) publicado hoy, enero 20, no promueve la conservación de tierras públicas en el este de Utah. Es una barra de labios sobre un cerdo y un caballo de Troya que llevará la conservación hacia atrás. Es una factura de desarrollo de combustibles fósiles y un regalo de recursos públicos. Nos oponemos firmemente a este borrador actual del PLI.

El borrador del PLI es un proyecto de ley no relacionado con el desierto. Aunque la superficie cultivada en el PLI parece impresionante, en realidad resultaría en una pérdida neta de tierras gestionadas para valores silvestres en los condados que incorpora. El borrador del PLI también intenta inflar sus cifras de protección de áreas silvestres al designar más de 400,000 hectáreas de tierra virgen en parques nacionales y monumentos, como se verá más adelante, sin embargo, esto realmente dañará los parques.

El borrador del PLI propone un desierto de segunda clase. Incluso las áreas silvestres inadecuadas que propone el borrador del PLI serían una pobre imitación de lo real. El lenguaje en el proyecto de ley daría al pastoreo más protección en el desierto de lo que disfruta en tierras públicas sin protección. El "desierto" de PLI también permitiría potencialmente que el estado y el condado continúen su guerra contra los bosques de pinos y juníperos con grandes máquinas de masticación dentro de estos límites supuestamente protegidos. Las áreas silvestres designadas en los parques nacionales incluso disminuirían el nivel de protección de esas tierras porque el PLI elimina las protecciones contra el aire para las tierras de parques nacionales designadas como áreas silvestres.

Hatch Canyon (Ray Bloxham)

Tierras desprotegidas en Hatch Canyon propusieron el desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El proyecto de PLI no protege la región de Bears Ears. Una coalición de tribus ha propuesto un monumento nacional 1.9 de un millón de acres para la región de Bears Ears en el condado de San Juan (que respaldamos). En diciembre 31, 2015, estas naciones soberanas terminaron sus conversaciones con la delegación de Utah dado que sus puntos de vista y propuestas no se tomaron en serio. Confirmando la sabiduría de las acciones de las tribus, el borrador del PLI coloca gran parte de esta región -y los notables recursos culturales que contiene- en riesgo.

El borrador del PLI descuida las áreas de Nokai Dome, Tables of the Sun y White Canyon. Las tierras que destaca para la conservación están plagadas de carreteras designadas, el factor principal para determinar si los sitios culturales pueden ser destruidos. El borrador del PLI esencialmente imposibilita cerrar una ruta en el futuro.

White Canyon (Ray Bloxham)

Tierras desprotegidas en White Canyon propusieron el desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Meseta Red Rock (Ray Bloxham)

Vista de tierras en la región de las Mesas del Sol, descuidadas en el PLI. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Las tribus también buscaron el co-manejo para esta patria ancestral (que también apoyamos). En cambio, el PLI daría personas como Phil Lyman, el comisionado del condado condenado y sentenciado a prisión por liderar un viaje ilegal en vehículos todoterreno a través de los recursos culturales de Recapture Canyon, un papel igual al de las tribus en el manejo de la tierra aquí, y más que el público general. Durante tres años, el condado de San Juan excluyó por completo a todos menos a sus propios residentes de participar en el PLI para esta región. La delegación del Congreso permitió este proceso cerrado. Nunca tuvimos la oportunidad de explorar el compromiso aquí con los funcionarios locales. Como resultado, el PLI parece más destinado a prevenir la designación de un monumento presidencial de Bears Ears que a resolver disputas de tierras de larga data. Alentamos al Presidente a actuar para proteger esta área lo antes posible.

El borrador del PLI es una bomba de carbono. El proyecto de PLI podría describirse más adecuadamente como un proyecto de ley de desarrollo de combustibles fósiles. Mientras que nuestro país comienza a tomar medidas más serias para enfrentar las serias amenazas del cambio climático, el borrador del PLI funciona en la dirección opuesta. Dedica millones de acres de tierras públicas al desarrollo de combustibles fósiles y abre tierras actualmente fuera de los límites de la producción de energía. Por ejemplo, el proyecto de PLI crea zonas de energía masiva, algo así como anti-desierto donde el desarrollo de la energía está consagrado y fomentado permanentemente. El proyecto de PLI abre tierras actualmente protegidas en Desolation Canyon para la minería del carbón y el desarrollo de petróleo y gas. El PLI regala tierras públicas protegidas en Book Cliffs para el desarrollo de petróleo y gas e incluso petróleo bituminoso. El PLI crea un corredor para la autopista Book Cliffs, también conocida como la "autopista de arenas de alquitrán". El PLI también incluye un intercambio de tierras propuesto que cargaría al estado con hábitat de vida silvestre sensible para el desarrollo de energía a gran escala.

Bitter Creek (Ray Bloxham)

Tierras desprotegidas en el desierto de Bitter Creek. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El borrador del PLI es un regalo público de la tierra. El PLI promueve la agenda de apropiación de tierras regalando tierras federales. Tal como está redactado, el PLI otorga miles de millas de derechos de paso al estado y los condados para convertir caminos de vacas, senderos y caminos de tierra que rara vez se usan en las carreteras. El PLI luego permite que los condados y los estados busquen, a través de un litigio, reclamos adicionales de derecho de paso en las áreas silvestres que designa. El PLI incluye un intercambio de tierras en el que el estado cede tierras con bajos valores de mercado a cambio de más tierras con un valor de mercado más elevado. Sí, si lees bien, el estado se vería como un bandido. El PLI también regala decenas de miles de acres de tierras federales al estado y condados para todo tipo de proyectos de mascotas.

Reclamo de Bridger Jack Mesa RS 2477 (Ray Bloxham)

Los derechos de vía reclamados como este (apenas visible) uno en el desierto propuesto por Bridger Jack Mesa serían entregados al condado. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El borrador del PLI debilita las protecciones en los parques nacionales. Tal como está redactado actualmente, el PLI en realidad debilitaría las protecciones contra el aire para casi todos los Arches y el parque nacional Canyonlands.

El público queda fuera de la Iniciativa de Tierras Públicas. La delegación del Congreso solo ha buscado aportaciones de las áreas rurales que representan el 5% de la población de Utah y .05% (o 1 / 20th de 1%) de la población del país. La delegación nunca celebró audiencias a lo largo del frente Wasatch, donde se encuentra la mayor parte de la población de Utah. La delegación nunca buscó el aporte de la nación como un todo. El PLI es un esfuerzo impulsado por el condado.

El borrador del PLI esconde su intención detrás de las áreas de conservación nacional. Gran parte de la protección de la tierra en el PLI viene en forma de "áreas nacionales de conservación". Estas tierras no ofrecen las mismas protecciones que las áreas silvestres. Los eventos actuales muestran que esta designación tiene poco significado. El Área Nacional de Conservación Red Cliffs en el Condado de Washington es un ejemplo perfecto. A pesar de que esta área fue designada para proteger los recursos naturales y contiene un hábitat crítico para la tortuga del desierto en peligro de extinción, la delegación del Congreso de Utah está trabajando para designar una carretera a través de sus límites. Si un área de conservación nacional ni siquiera puede evitar la construcción de una carretera principal, no tiene sentido. El PLI permitiría actividades como los proyectos de deforestación de pinyon y enebro en las áreas de conservación nacional que designa. No solo se permitirían los viajes en vehículos de motor en todas las rutas desastrosas del plan de gestión de recursos de la Oficina de Administración Territorial, sino que sería esencialmente imposible para los administradores de tierras cerrar alguna vez una ruta en el futuro. El PLI le da a los condados una mano tan fuerte en la elaboración de la gestión de las áreas de conservación nacional que requeriría que el BLM presente un informe al Congreso si rechaza cualquier propuesta de administración del condado. Esto no es un sustituto de las protecciones reales.

El borrador del PLI rompe promesas. En octubre 2014, conservacionistas, el condado de Daggett, Rep. Bishop y el gobernador Gary Herbert llegaron a un acuerdo histórico con respecto a las tierras públicas del condado de Daggett (ver historias en las Noticias Deseret, KUER, KSL y KTVX). El Representante Bishop dijo que esto se incluiría en el PLI. El Representante Bishop y el Gobernador dijeron que esto sería un modelo para el resto del PLI. Ahora, la delegación ha incumplido su promesa de que el acuerdo del condado de Daggett sería parte del PLI, todo debido a un comisionado del condado intransigente. Decepcionantemente, el PLI incluye un aspecto del acuerdo de Daggett, un intercambio de tierras, pero con términos sustancialmente modificados. Como dijeron el gobernador y el representante Bishop, el condado de Daggett es un modelo para el PLI, que muestra que un solo comisionado del condado es más importante que el resto del público o que mantener la palabra.

El borrador del PLI es decepcionante, por decir lo menos. Ayúdenos a asegurar que su visión sesgada y desastrosa para nuestras tierras públicas nunca se realice.

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