Después de que el Representante Rob Bishop anunció hace más de tres años que quería poner fin a los desacuerdos de tierras públicas en el sur y el este de Utah con un "gran acuerdo", pasamos incontables horas trabajando con el Representante Bishop y el Representante Jason Chaffetz, y sus empleados. —Para tratar de encontrar un compromiso que proporcione una protección duradera para las notables tierras públicas de Utah. Desafortunadamente, la Iniciativa de Tierras Públicas (PLI) introducida en julio 14, 2016 no promueve la conservación en Utah. En cambio, promueve el desarrollo de combustibles fósiles, la recreación motorizada y el control de los recursos públicos por parte del Estado de Utah, e incluye disposiciones sin precedentes que limitarían la capacidad de los administradores federales de tierras para administrar las tierras públicas para la protección de los recursos naturales y culturales. En pocas palabras, el PLI del Representante Bishop es la peor parte de la legislación sobre áreas silvestres que se introdujo en el Congreso desde la aprobación de la Ley de Vida Silvestre de 1964.

El PLI es un paso atrás para la conservación en Utah. El PLI no protege completamente los casi 4.4 millones de acres de tierras extraordinarias con calidad de desierto administradas por la Oficina de Administración de Tierras (BLM) en el sur y este de Utah. El PLI elimina la administración de áreas silvestres existentes en las tierras de BLM y no protege el 62% de las tierras inventariadas que califican y merecen la protección de áreas silvestres. Al hacerlo, el proyecto revierte las protecciones existentes para más de 100,000 acres de áreas de estudio de áreas silvestres (WSA) y al menos 70,000 acres de áreas naturales gestionadas por BLM (es decir, áreas administradas por el BLM para la protección de los valores de vida silvestre).

El representante Bishop afirma que el PLI designa 4.6 millones de acres de tierras públicas "para conservación", cuando en realidad el PLI sustituye a las "áreas de conservación nacional" (NCA) debilitadas, llenas de resquicios y a las "áreas de manejo especial" para los paisajes que merecen la protección de la naturaleza. Estas llamadas "designaciones de conservación" consagran los horribles planes de gestión de la era Bush que designaron miles de millas de rutas de vehículos todo terreno, permiten la designación y el desarrollo de nuevos senderos motorizados, proyectos de deforestación con luz verde (como los cortes claros de piñón y enebro) ), priorizar y afianzar el pastoreo de ganado (incluso cuando los recursos culturales están en riesgo), prohibir la protección futura de áreas silvestres en estas áreas y limitar la capacidad de los administradores de tierras federales para proteger los recursos naturales y culturales. El PLI también infla artificialmente la superficie de "conservación" en más de 1.3 millones de acres, en parte, incluyendo áreas silvestres en parques nacionales ya protegidos, acres de doble conteo donde las áreas silvestres se encuentran dentro de las NCA, y abarcan áreas designadas actualmente como Monumento Nacional de Puentes Naturales y El desierto de Dark Canyon.

Hatch Canyon (Ray Bloxham)

Tierras desprotegidas en Hatch Canyon propusieron el desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El PLI no protege la región de Bears Ears. Una coalición histórica de tribus nativas americanas le está pidiendo al presidente Obama que proclame un Monumento Nacional de Orejas de Oso de 1.9 de un millón de acres en el sureste de Utah y les brinde la autoridad de administración conjunta para proteger sus hogares ancestrales. Con más de 100,000 en los sitios culturales, Bears Ears es el paisaje cultural desprotegido más importante de los EE. UU. El PLI ignora las recomendaciones tribales al no proteger más de medio millón de acres de la región de Bears Ears según lo propuesto por la Coalición Inter-Tribal; disminuyendo la voz de la Coalición al crear un comité asesor de miembros de 10 con un solo representante tribal para un "área nacional de conservación" de orejas de oso de tamaño reducido; promover la recreación motorizada (lo que pone a los sitios culturales en mayor riesgo); autorizando el pastoreo en áreas actualmente cerradas como Grand Gulch, Fish, Owl y Arch Canyons; y prohibir a la agencia que proteja a cientos de miles de tierras con calidad de vida silvestre como áreas silvestres.

White Canyon (Ray Bloxham)

Tierras desprotegidas en White Canyon propusieron el desierto. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

Meseta Red Rock (Ray Bloxham)

Vista de tierras en la región de las Mesas del Sol, descuidadas en el PLI. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El PLI es una pesadilla de cambio climático. En un momento en que nuestra nación y el mundo están luchando para abordar seriamente el cambio climático, el PLI funciona en la dirección opuesta. El PLI se apodera de la autoridad de los administradores de tierras públicas y, en su lugar, le da al estado de Utah el control sobre los permisos y la regulación de todas las formas de desarrollo energético en millones de acres de tierras federales. Al hacerlo, el PLI acelerará el desarrollo de energía sucia en tierras públicas y probablemente eviscerará una reforma significativa de arrendamiento de energía, como el recientemente finalizado Plan maestro de arrendamiento de Moab. El PLI también libera una bomba de carbono transfiriendo grandes bloques de tierras federales al estado de Utah para el desarrollo de arenas bituminosas, pizarra bituminosa, potasa, carbón, petróleo y gas. Estos bloques están ubicados en el remoto Book Cliffs, en terrenos de gran valor paisajístico y recreativo cerca del Green River al oeste de Moab, en Hatch Point, bordeando el Parque Nacional Canyonlands, cerca del mundialmente famoso San Rafael Swell y en Uintah Basin.

Bitter Creek (Ray Bloxham)

Tierras desprotegidas en el desierto de Bitter Creek. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

El PLI es un regalo público de la tierra. El PLI concede miles de millas de derechos de paso de RS 2477 en disputa al estado de Utah, al tiempo que permite un litigio continuo sobre las rutas RS 2477 dentro de áreas designadas como áreas silvestres, NCA y áreas de recreación. El PLI fomenta los esfuerzos de apropiación de tierras del Estado de Utah mediante la transferencia de miles de acres de tierra federal al estado, sin compensación, para el desarrollo y el aumento de la recreación motorizada y no motorizada. El PLI establece permanentemente el pastoreo de ganado como una prioridad y daría como resultado pastoreo aumentado y nuevo en áreas actualmente cerradas por agencias federales de tierras debido a daños a los recursos naturales y culturales. El PLI concede una autoridad desmesurada a los funcionarios del condado y del estado al exigir a los administradores de tierras federales que presenten un informe al Congreso si no cumplen con las demandas de los políticos locales. Y socava la Ley de Antigüedades al incluir un proyecto de ley complementario que eliminaría la autoridad del presidente para proteger los paisajes que merecen en el sur y el este de Utah.

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Los derechos de paso reclamados, como esta pista sobrecrecida en el desierto propuesto por Bitter Creek, serían entregados al condado. Copyright Ray Bloxham / SUWA.

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